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Li Ziqi, la estrella silenciosa de Youtube de China, desaparece del centro de atención tras una batalla por la marca

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 16 de noviembre de 2021
Li Ziqi, una residente rural del suroeste de China, se ha convertido en una sensación cultural mundial por su descripción silenciosa de una idílica vida agrícola. (Imagen: Li Ziqi)

Conocida por mostrar una imagen de deliciosas comidas caseras, inventos artesanales y serenidad rural idílica en sus vídeos sin palabras pero expresivos, Li Ziqi se ha convertido en una sensación cultural tanto en su país natal, China, como en todo el mundo. La estrella acumuló más de 16 millones de suscriptores desde que publicó su primer vídeo en 2017 y, desde entonces, ha aparecido en el libro Guinness de los récords mundiales por el mayor número de suscriptores en un canal de lengua china en Youtube.

YouTube está bloqueado en China, pero la cuenta de la estrella en Douyin, la versión china de TikTok, tiene la asombrosa cifra de 55 millones de seguidores. 

Sin embargo, desde julio, Li no ha publicado ningún vídeo nuevo después de decir que había presentado una denuncia a la policía, pero no dio detalles sobre el contexto. La nativa de la ciudad de Mianyang, en el suroeste de China, solía publicar al menos un nuevo vídeo cada mes.

South China Morning Post informó el 28 de octubre que Li había decidido demandar a su agencia gestora, Hangzhou Weinian Brand Management Co, lo que llevó al propietario de TikTok, ByteDance, a retirar su participación e inversión de la empresa. 

Al desempeñar un papel similar al de una agencia de talentos de Hollywood, la compañía supuestamente tuvo enfrentamientos con Li sobre la dirección del contenido y el control de activos. La estrella, que según su pequeño personal de producción, siempre había valorado su independencia, puede que se haya mostrado reacia a comercializar en exceso su presencia en línea.

Batalla de marca

El 1 de noviembre, Weinian respondió negando cualquier sospecha de control disfrazado de la cuenta de Li. La compañía también dijo que intentaron comunicarse con Li muchas veces antes de que ella iniciara la demanda. El 3 de noviembre, el tribunal dictaminó congelar la participación del 51 por ciento de Weinian en la compañía de Li Ziqi. El mismo día, Weinian dijo que el congelamiento era un procedimiento judicial normal.

Si bien muchos fanáticos elogiaron su integridad por querer permanecer autónoma en el contenido que crea, otros dijeron que la estrella debería respetar su parte del trato según los términos de su contrato.

«Hubo disputas similares entre personas influyentes de primer nivel y sus agentes», dijo Li Chengdong, director ejecutivo de la consultora de comercio electrónico Dolphin Think Tank.

“Es comprensible que los creadores quieran más independencia y beneficios después de ganar popularidad, pero también deben atribuir su éxito a la experiencia y los recursos de las agencias. Deben ceñirse al espíritu del contrato».

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«Hermana Qi, por favor actualice pronto», dijo una fan en septiembre en el sitio de redes sociales chino Weibo, donde tiene más de 27 millones de seguidores. «Necesitamos urgentemente algo de consuelo». Los videos de Li han capturado los corazones de los fanáticos en todas partes, y muchos dicen que les brinda un valioso respiro del bullicio de la vida en la ciudad.

Otro fan de Australia comentó su video más reciente diciendo: “Me entristece mucho saber que una gran empresa se ha aprovechado de ella. Sus videos son una gran fuente de consuelo e inspiración, pero apoyo y respeto plenamente su decisión de no publicar más hasta que recupere el control de su marca y su dinero. ¡Mucho amor, desde Australia!»

Li Ziqi, una residente rural del suroeste de China, se ha convertido en una sensación cultural mundial por su descripción silenciosa de una idílica vida agrícola. (Imagen: Li Ziqi)

Contando la ‘historia de China’

Li se convirtió en una sensación mundial y en una suave embajadora de la cultura y la tradición chinas, recibiendo incluso elogios de los medios de comunicación estatales. Desde entonces, muchos youtubers chinos han seguido los pasos de Li, publicando vídeos similares con escenas tranquilas de la vida en las granjas y exuberantes colinas.

En los últimos años, el Partido Comunista Chino (PCCh) parece haber tomado nota de la popularidad de Li, y los medios de comunicación estatales la elogian por mejorar la imagen de China «sin decir una sola palabra.» Algunos observadores chinos han señalado que ella hizo más por «contar la historia de China» -como el líder del Partido, Xi Jinping, instruyó a los medios de comunicación en 2016- que el multimillonario aparato de propaganda del régimen.

Según un perfil del portavoz del Partido People’s Daily, Li fue criada por sus abuelos en la zona rural de Sichuan, una provincia que se encuentra en el suroeste montañoso de China y cuenta con una población similar en tamaño a la de Alemania. A la edad de 14 años, abandonó la escuela secundaria y comenzó a ganarse la vida trabajando como mesera y luego como DJ en un club nocturno.

En 2012, regresó a su ciudad natal para ayudar a cuidar a su abuela enferma y abrió una tienda en línea para llegar a fin de mes. En 2016, comenzó a hacer videos cortos para ayudar a promover los productos y comenzó a compartir su estilo de vida cotidiano mientras trabajaba en la granja, cuidando animales, cocinando y haciendo manualidades.

Según Li, solía hacer toda la filmación y edición por sí misma antes de reclutar un pequeño equipo unos años más tarde para ayudarla con la creciente popularidad de sus videos.

A través de una cuenta en Oasis, una plataforma social más pequeña, Li ha mantenido informados a sus fanáticos publicando fotos y videos de ella misma grabando canciones en un estudio de música, recogiendo vegetales en su granja e incluso jugando con autos chocadores en un parque de diversiones.

La estrella, sin embargo, no ha comentado la naturaleza de su demanda ni ha explicado por qué se ha abstenido de publicar nuevos contenidos en sus canales de Youtube y Douyin, que tienen una gran cantidad de seguidores.

El último video de YouTube de Li se puede ver aquí.