Verdad, Inspiración, Esperanza

Educar a los niños para que ayuden a cocinar: una guía para todas las edades

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 6 de noviembre de 2021
Los niños son más capaces de lo que imaginas. Con un poco de orientación y mucha paciencia, puedes criar chefs seguros y creativos en tu propia casa. (Imagen: woodleywonderworks vía Flickr CC BY 2.0)

¡Cocinar con niños es una maravilla! Entonces, haga que sus hijos se involucren en la cocina y elabore algo delicioso. Las comidas sencillas necesitan pocos ingredientes, son fáciles de hacer y se pueden preparar rápidamente.

Los niños pueden participar en actividades culinarias desde una edad muy temprana y aprender valiosas habilidades para la vida, respeto por su comida y hábitos alimenticios saludables.

Pequeños niños menores de tres años

Una cocina de juguete a esta edad es un tesoro. Pequeñas ollas y sartenes, tazones y utensilios en el espacio adecuado les brindarán horas de entretenimiento. Aquí, pueden practicar las habilidades culinarias que les enseñas sin supervisión.

En la cocina, prepare una estación de trabajo para su pequeño: un área separada cerca de usted que mantendrá a su niño a salvo de peligros potenciales como hervidores, cables, mangos de sartenes, estufas, objetos afilados, etc. Recolecte algunos utensilios de cocina para niños en una mesa pequeña, o en el mostrador con un taburete de seguridad para que puedan alcanzar.

A los niños les encanta jugar con agua. Esto puede hacer que incluso el proceso de preparación del lavado sea una parte agradable de la experiencia. Dele a su niño pequeño un plato de verduras para que se lave y pídale que las identifique a medida que avanza.

Permítales ser dueños de parte del proceso. Un niño se sentirá valioso y necesario si le permite buscar ingredientes en el armario o en el frigorífico. Dale un exprimidor de limón de plástico y déjalo hacer lo mejor que pueda. Para generar confianza, dele opciones y déjele tomar algunas decisiones.

La experiencia práctica es lo que buscamos. Deje que sus hijos experimenten el sabor, la textura y la temperatura (de forma segura) para generar confianza y creatividad en la cocina. (Imagen: RODNAE Productions a través de Pexels)

Mezclar y triturar son actividades simples que incluso los niños pequeños pueden hacer. Para pan de plátano o muffins, dígale a su hijo que triture los plátanos con un tenedor. Para el puré de papas, deje que las papas cocidas se enfríen un poco y luego haga que su hijo las mache. Dale una cuchara de madera, una espátula o un batidor y déjalos mezclar, enrollar o aplanar la masa. 

Ayudar a su hijo a comprender de dónde proviene la comida sembrará las semillas del respeto. Si no tiene los medios para plantar un pequeño jardín en su propio patio trasero, intente visitar una granja local para que puedan observar el proceso de cultivo de los productos. Incluso solo brotar semillas en la cocina es un pequeño milagro que apreciarán.

Cocinar con niños de tres a cinco años

Los niños de esta edad querrán involucrarse más en lo que sea que estés haciendo como adulto. Debido a su mayor destreza, puede asignarles tareas más desafiantes.

En el caso de cortar alimentos, asegúrese de que tengan un cuchillo adecuado; hay cuchillos seguros para niños disponibles y valen la pena el costo adicional. Elija alimentos blandos para cortar, como verduras cocidas que se hayan enfriado o frutas que no estén demasiado firmes.

Las mezclas para pan y muffins son ideales para un cocinero joven, ¡y el proceso de tamizado es divertido! Para minimizar el desorden, equilibre el colador sobre un tazón y golpéelo, en lugar de sacudirlo. Déjelos usar un rodillo para extender la masa para galletas y encontrar algunos cortadores de galletas de plástico con formas divertidas.

La gente pequeña adora las cosas pequeñas. Las recetas para servir individualmente siempre son un gran éxito entre los niños pequeños: las mini bandejas para pan o las mini pitas para pizzas individuales son perfectas. Déjelos crear su propia pizza con aderezos.

Si su niño es quisquilloso con la comida, incorpore nuevos elementos en sus esfuerzos culinarios conjuntos. Querrán probar lo que han ayudado a hacer, así que incluya muchos ingredientes saludables.

Consiga la ayuda de su niño pequeño. Los niños pequeños son capaces de barrer, poner artículos en armarios bajos, reciclar y otras tareas del hogar. Enséñeles cómo poner la mesa correctamente y anímelos a valorar la tradición de las comidas familiares. Es posible que se sorprenda de lo mucho que disfruta un niño pequeño ayudando a sus padres. 

Cocinar con niños de cinco años en adelante

Los niños de cinco años pueden preparar su propio desayuno sencillo con cereales integrales y leche o simplemente bayas sobre yogur.

Pase algún tiempo con su hijo revisando recetas y pídale que escriba una lista de la compra. Es probable que su hijo pueda leer una receta completa, así que anímelo a que lo haga. 

Los niños de cinco años o más son capaces de realizar actividades más complejas. Pueden usar tijeras, por ejemplo, para cortar hierbas. Se puede utilizar un rallador, con precaución para evitar los dedos. Engrasar una sartén con mantequilla con las manos desnudas es fácil y divertido. Si puede hacer todo esto, puede dejar que intente algo más difícil, como cortar la manteca en harina, pero recuerde tener paciencia. ¡Cuanto más les dejes hacer, más orgullosos estarán de su logro!

¿Qué tal si involucras a tu hijo en la preparación de un estofado? Guíelos a través de la seguridad con cuchillos y ayúdelos a cortar verduras crudas y arrojarlas en una olla grande y resistente. La degustación asistida y el condimento mientras hierve a fuego lento los hará sentir como un verdadero chef.

Después de los ocho años, los niños pueden comenzar a participar en actividades más complejas. Con la debida atención a la fuente de calor, los ingredientes se pueden revolver en la estufa. Debido a la gran cantidad de posibles peligros en la cocina, sigue siendo necesaria una supervisión constante. A estas alturas, pueden abrir latas, usar peladores, batidores de globos y batidoras de mano.

Anime a su hijo a diseñar un plan de comidas y crear un plato de principio a fin, de forma independiente.

Preadolescentes y adolescentes

Este grupo de edad está más coordinado y debería poder operar electrodomésticos sin ayuda. Haga hincapié en la importancia de lavarse las manos antes y después de manipular alimentos. La capacidad de medir, transportar o verter sin derramar, abrir envases y paquetes y pesar los ingredientes los hará bastante eficientes en la cocina. 

Los adolescentes deberían poder crear una variedad de comidas siguiendo recetas. Bríndeles pautas nutricionales y déjelos empacar su propio almuerzo. Las ensaladas de frutas y los batidos están dentro de sus capacidades. A medida que adquieran conocimientos sobre varios grupos de alimentos, nutrientes y lo que hace que una comida sea equilibrada, se volverán más competentes en la cocina, una cualidad que les servirá a lo largo de sus vidas. 

La palabra para comer en chino consta de dos caracteres: chi fan (吃飯) o come arroz. La palabra para tomar medicamentos es chi yao (吃藥), o comer medicamentos. Las antiguas tradiciones culinarias de China produjeron comidas deliciosas y curativas. Enseñar a los niños a cocinar bien los equipa con una habilidad vital que les permitirá asumir la responsabilidad de su propia salud. Algunos dicen que «la comida es medicina». En ese caso, las habilidades culinarias que aprendan con usted les darán la capacidad de mantener la salud para ellos y sus familias en el futuro.