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Seha, el rinoceronte dado por muerto en 2016, fue papá de una cría llamada Daniel

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Published: 25 de octubre de 2021
Los rinocerontes a menudo son atacados brutalmente por sus valiosos cuernos y los dejan morir a causa de las heridas, pero los esfuerzos de rescate han podido salvar y rehabilitar a algunas víctimas. (Imagen: Heather Paul a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

Seha, el rinoceronte, fue dado por muerto por cazadores furtivos en 2016. La organización de conservación de la vida silvestre en peligro de extinción Saving the Survivors descubrió al animal moribundo y lo llevó a sus instalaciones para tratar sus heridas. Ahora, cinco años después, tiene una cría. 

En el idioma zulú del sur de África, Seha es la abreviatura de Sehawukele, que significa «ten piedad de nosotros». 

Saving the Survivors, fundado por el Dr. Johan Marais, es un equipo de veterinarios de vida silvestre dedicados a ayudar a las víctimas de la caza furtiva u otros eventos traumáticos. Debido a que los rinocerontes son tan buscados por sus preciosos cuernos, constituyen la mayoría de los pacientes de la organización.

Según World Wildlife, los rinocerontes alguna vez vagaron por África, Asia y partes de Europa, donde se los puede ver representados en antiguas pinturas rupestres. A principios de la década de 1900, se estima que 500.000 todavía vivían en estado salvaje en África y Asia, pero debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat, solo quedan 27.000 rinocerontes salvajes en la actualidad. A pesar de los continuos esfuerzos para protegerlos, la incesante caza furtiva durante la última década ha impedido la recuperación de la población. Según Save the Rhino, 394 cuernos de animales fueron cazados furtivamente en 2020. 

La asistente veterinaria Dorota Ladosz describió la terrible experiencia de Seha. “La vida de Seha comenzó como la mayoría de los rinocerontes bebés. Nació en una gran reserva de caza privada en la provincia noroccidental de Sudáfrica… Como un rinoceronte toro joven, estaba listo para dejar a su madre y encontrar un lugar propio. Estableció un territorio y lo patrulló». 

En octubre de 2016 se encontró con un adversario «al que no se había enfrentado antes».

“Un grupo de cazadores furtivos armados con armas que muy pocos rinocerontes han enfrentado y sobrevivido. Le rebanaron la cabeza, con la intención de conseguir hasta el último trozo de cuerno, tan valioso que en el mercado negro se llama oro gris.

“Los cazadores furtivos le arrancaron los cuernos de la cabeza, le arrancaron los huesos faciales y dejaron al descubierto sus senos nasales. Despojado de su identidad y dignidad, Seha quedó tirado en un charco de su propia sangre.

“Lo llevaron a una instalación segura donde el Dr. Marais comenzó sus tratamientos. Y el Dr. Marais nunca se rinde».

Las crías de rinoceronte permanecen con la madre hasta que son destetadas, aproximadamente a los dos años y medio, o hasta los tres años. Las hembras a menudo permanecen con la madre más tiempo después del destete. (Imagen: Marc Smith a través de Flickr CC BY 2.0)

Después de la bienvenida recuperación de Seha, fue liberado y conoció a Lucky, una sobreviviente de la caza furtiva, y la madre de su nueva cría llamada Daniel. A la organización le gustaría trasladar a la familia a un hábitat mejor protegido de la caza furtiva. Dorota se complace en anunciar que «se ha encontrado una reserva bien asegurada, con guardias armados y una unidad contra la caza furtiva». 

Con el fin de recaudar fondos para la mudanza, se han asociado con Baby Rhino Rescue, una organización similar destinada a salvar a los animales de la extinción. 

Dorota solicitó apoyo para el proyecto: “Únase a Baby Rhino Rescue para apoyar a un verdadero superhéroe. Seha necesita y merece vivir su vida en la naturaleza, patrullando su territorio y reproduciéndose como un rinoceronte salvaje normal. Llevemos a Seha a la naturaleza de nuevo».

Los esfuerzos de conservación en la India han aumentado con éxito la población del rinoceronte de un cuerno, y el estado en peligro de extinción del gran cuerno se ha elevado a vulnerable. Sin embargo, la pérdida y degradación del hábitat, además de la caza furtiva de cuernos, sigue siendo una amenaza.