Las plantas son grandes ‘compañeras’ para los solteros

By Simone Jonker | 6 de diciembre de 2021
Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
14 0
Las plantas hacen buena compañía. Las generaciones mayores lo saben desde hace años, pero ahora los jóvenes se suben a bordo y llenan sus apartamentos individuales de vegetación, ya que tener un ser vivo que cuidar hace maravillas para el espíritu. (Imagen: cottonbro a través de Pexels CC 0)

La mayoría de los jardineros están familiarizados con el término «plantación complementaria», la práctica de colocar ciertas plantas cerca de otras con las que se ha demostrado que tienen una relación beneficiosa; pero las plantas también pueden tener una relación beneficiosa con las personas.

La jardinería interior está ganando popularidad, especialmente entre los surcoreanos. En los últimos años, muchos jóvenes profesionales que viven solos se han interesado en la crianza de plantas en macetas y han comenzado a compartir sus hallazgos en línea. Las personas que aprecian y valoran las plantas entienden que son seres vivos que merecen el término «compañeras» en lugar de simples decoraciones. 

Según un artículo de Park Yuna para The Korea Herald/Asia News Network, Choi Seol-gi, de 26 años, sintió un poco de nostalgia cuando se mudó por primera vez a su apartamento de estudio el año pasado. Fue entonces cuando se inspiró para adoptar algunas plantas, trayendo una nueva a casa casi todos los meses. Durante el año pasado, ha acumulado siete plantas de interior. 

“Como seres humanos, tenemos el deseo de ser amados, pero lo importante es que también tenemos el deseo de dar amor y cuidado. Me siento muy feliz cuando cuido mis plantas”, dijo Choi. 

La «planta de queso suizo» o Monstera Adansonii es una planta de interior común con un follaje poco común. 
(Imagen: spurekar a través de Flickr CC BY 2.0)

Cuando llega a casa del trabajo, tan pronto como Choi entra por la puerta, capta la fragancia fresca y agradable de su jazmín naranja (Murraya paniculata) flotando por todo su apartamento, y se siente instantáneamente a gusto. Choi adoptó la planta joven de jazmín el verano pasado y está contenta con lo bien que le ha ido. 

En el vestíbulo de su apartamento, el follaje verde esmeralda de un castaño de Guayana, Pachira Aquatica, saluda a sus ojos. En la naturaleza, este árbol puede crecer hasta una altura tupida de 18 metros. Les va bien en interiores, pero el tamaño es un problema; por lo que a menudo se trenzan múltiples tallos de pequeños especímenes para hacer una atractiva planta de interior.

Choi luego va a revisar su “planta de queso suizo” (Monstera Deliciosa). La trepadora tropical parece estar muy feliz, tiene grandes hojas en forma de corazón, marcadas por agujeros alargados, (llamados «fenestración») que la hacen parecer algo así como queso suizo. Simplemente hace que su gran sala de estar «cobre vida» con su vitalidad. 

«El año pasado estuve a punto de matar la planta de queso suizo, la primera que adopté», dijo Choi. «Lo sentí mucho por mi planta, pensando que estaba abusando de ella. Siento que se han convertido en mis hijos. Por eso digo ‘adoptar’, no ‘comprar’ o ‘adquirir'».

La alocasia, comúnmente conocida como oreja de elefante, llena la sala de estar de Choi con su follaje audaz: hojas en forma de corazón que pueden llegar a medir más de un metro de largo en la naturaleza. Choi disfruta regando su planta de Alocasia y se encarga de mantener las raíces de la planta ligeramente húmedas. Para promover una vegetación exuberante y saludable, rocía regularmente la planta para mantener un ambiente húmedo similar al que tendría en su hábitat natural.

Originaria de Sudáfrica, la flor Ave del Paraíso se ha naturalizado en América y Portugal, donde es la flor nacional. 
(Imagen: bob shilling a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Ave del paraíso (Strelitzia Reginae), conocida como la «reina de las plantas de interior», es el regalo de Sudáfrica al mundo. Prospera en áreas soleadas de todo el mundo, desde Florida hasta Jamaica, el sur de California y Hawai. Además de sus amplias hojas tropicales, la planta de hoja perenne presenta espectaculares flores en forma de abanico, una adición alegre a cualquier hogar. Para mantener las hojas en orden, Choi usa un paño húmedo para desempolvarlas cada pocas semanas. Mientras tenga sus plantas, Choi está feliz de quedarse en casa con ellas durante unas horas.

Casi el 30 por ciento de todos los hogares en Corea del Sur son de ocupación única, lo que ofrece un gran mercado para plantas de interior. El cuidado de las plantas se está volviendo muy popular, ya que los solteros lo encuentran como una actividad gratificante que evita la soledad e incluso fomenta los lazos emocionales.  

Inspiración para autores

Lim Elang, que también vive sola en Corea del Sur, le gustó tanto la jardinería interior que ha acumulado más de 100 plantas. Aunque la bajista de la banda de rock Dear Cloud no tenía experiencia previa en horticultura, regar y cuidar a sus amigas que hacen fotosíntesis se ha convertido en algo natural para ella. 

Muchas personas encuentran las plantas tan agradables como las mascotas y mucho menos costosas. Lim publicó un libro sobre el tema el año pasado, en el que sugiere que las plantas compañeras tienen su propio mérito y no son simplemente sustitutos de las mascotas animales.

“Las plantas y yo pronto nos hicimos amigas. No tuve que disfrazarme o poner una sonrisa falsa frente a las plantas para presentarme”, escribió Lim en su libro. “Las plantas crecieron tanto como los cuidados que les di. Esta forma saludable de reacción me hizo feliz».

Oportunidad de comercio

«Leafy», una nueva y emocionante empresa surcoreana que vende plantas en línea, ya ha acumulado más de 70.000 seguidores en Instagram. Nueve profesionales jóvenes dirigen la empresa, incluido Jeon Je-il, el gerente, que comenzó a cultivar un huerto en interiores mientras vivía solo. “La jardinería interior fue considerada una vez como cosa de los abuelos por muchos jóvenes, y nunca entendí por qué mi abuela acariciaba constantemente las hojas de las plantas. Pero ahora hago lo mismo y me siento en paz”, admitió.

Para los entusiastas de las plantas más jóvenes en las redes sociales, Leafy ofrece servicios innovadores como «Plant Space», que recopila conversaciones directas de Instagram sobre el cultivo de plantas y las comparte con los miembros. «También estamos pensando en un nuevo proyecto para compartir plantas», dijo Jeon. «Sería interesante que las personas pudieran intercambiar descendencia de las plantas que cultivan».

La tendencia de cuidar las plantas entre los jóvenes comenzó hace tres años, según Shin Ji-eun, que dirige Kkot Jieun, una floristería en Nonhyeon-dong, al sur de Seúl. 

“Hay muchos apartamentos tipo estudio cerca de nuestra tienda e incluso los clientes masculinos los visitan regularmente para comprar plantas”, dijo. «Recomiendo Dracaena Stuckyi y Sansevieria Moonshine para principiantes».

Las plantas alivian la depresión

En un estudio realizado el año pasado por el Gobierno Metropolitano de Seúl, se examinó a un grupo de residentes mayores a quienes el gobierno de la ciudad les dio plantas. El 92 por ciento de ellos dijo que cuidar sus plantas les alivió la depresión y la tristeza.

Según Kim Won-soon, profesor de horticultura ambiental en la Universidad de Seúl, la popularidad de las plantas complementarias está relacionada con el aumento de hogares unipersonales.

“Las plantas muestran una reacción lenta, pero nos sentimos reconfortados al cuidar de las plantas como compañeras”, dijo Kim. “Si vives solo, cuidar de los animales es difícil y, a veces, incluso puede resultar estresante. Pero las plantas son diferentes”, dijo.

Dado que vivimos en un entorno urbano donde estamos sujetos a altos niveles de estrés a diario, la naturaleza, como la jardinería interior, también nos ayudará a relajarnos”, agregó Kim.

Según investigadores de la Biotecnología Agrícola de Corea del Sur, la música y la voz humana estimulan el crecimiento de las plantas. Entonces, no hay necesidad de ser tímido. Habla con tus plantas, cántales y toca música agradable que puedan disfrutar juntos.