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Norte magnético móvil: ¿debemos preocuparnos y qué podemos hacer?

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 27 de septiembre de 2021
El norte magnético ha estado migrando durante millones de años. La reciente aceleración de su movimiento ha despertado el interés en muchos ámbitos. (Imagen: Calsidyrose vía Flickr CC BY 2.0)

La magnetosfera de la Tierra es un campo magnético que fluctúa continuamente y que se extiende una media de 40.000 millas por encima de la superficie terrestre. Este campo se genera por la actividad a 1.800 millas por debajo de la superficie de la Tierra: el movimiento de hierro-níquel fundido dentro del núcleo externo de la Tierra. 

Los polos magnéticos son los puntos donde el campo magnético converge y apunta hacia la Tierra. Los chinos descubrieron la tendencia de los imanes a posicionarse en dirección norte-sur hace 2.000 años, lo que propició el uso de la brújula magnética. 

Dado que la masa de metal fundido del núcleo está en constante movimiento, y que la propia magnetosfera siempre está cambiando, no es de extrañar que el norte magnético también se mueva. Desde que James Clark Ross señaló el polo norte magnético en 1831, los científicos han observado su migración desde el norte de Canadá hacia Rusia. 

El ritmo de movimiento se ha cuadruplicado

Recientemente, hubo cierta preocupación por la creciente velocidad a la que se mueve el polo norte magnético. Según un artículo de Popular Mechanics, el ritmo de movimiento se ha cuadruplicado, pasando de un máximo de nueve millas por año en 1999 a 37 millas por año en 2005. ¿Es un fenómeno nuevo? Difícilmente.

Mediante una técnica de datación radiométrica, también se pueden estudiar los desplazamientos de los polos de la Tierra en un pasado lejano. Cuando la roca se enfrió durante el desplazamiento de las placas tectónicas, o deriva continental, el magnetismo de la época quedó «congelado» en ella. Al examinar estas muestras de la historia, se puede ver que los polos se han desplazado a diferentes ritmos durante millones de años, y que el norte y el sur incluso se han invertido a veces.

Investigadores del Reino Unido y Dinamarca sugieren que esta reciente aceleración se debe a una división de la masa de metal fundido que genera nuestra magnetosfera. Dos masas separadas parecen competir ahora por el dominio magnético.

El campo magnético de la Tierra captado por la fotografía. (Imagen: NASA Goddard Space Flight Center via Flickr CC BY 2.0)

Con una magnitud de 25 a 65 μT (0,25 a 0,65 gauss), el campo magnético de la Tierra no solo proporciona una base para la orientación, sino que también forma un escudo protector alrededor de la Tierra, protegiendo toda la vida de los rayos dañinos del sol. Los cambios drásticos pueden reducir su poder protector. 

La inversión polar más reciente, hace 780.000 años, provocó la extinción de muchas especies marinas. Sin embargo, según el Centro Nacional de Información Medioambiental (NCEI), estos cambios polares «pueden tardar mucho tiempo en producirse y no suponen una amenaza inmediata». Todo esto está muy bien NCEI, pero ¿qué pasa con nuestros sistemas de navegación global? Todo lo que depende de los datos de la brújula se verá afectado por un polo norte en constante cambio.

La magnetosfera puede afectar al pensamiento humano

En el artículo How Magnetism Affects How We Think and Feel (Cómo afecta el magnetismo a nuestra forma de pensar y sentir), de Ed Decker, el autor habla del lado espiritual de los imanes. Como fuerza clave bien establecida en el universo, los científicos han comenzado a estudiar los efectos del magnetismo en los trastornos mentales, el pensamiento y el comportamiento humano. Mientras que las resonancias magnéticas utilizan los campos magnéticos con fines de diagnóstico, la estimulación magnética transcraneal (EMT) puede utilizarse con fines terapéuticos. Al dirigirse a la parte del cerebro relacionada con la regulación del estado de ánimo, ha demostrado su eficacia en el tratamiento de la depresión. 

Esto plantea la cuestión de qué efecto tiene el campo electromagnético de la Tierra sobre nuestro pensamiento y nuestras emociones. ¿Los cambios en la magnetosfera provocan cambios globales en el pensamiento humano? Y si es así, ¿podría ocurrir lo contrario?

El aura es un poderoso campo magnético que rodea el cuerpo humano. Si alineamos nuestros pensamientos con cosas buenas, nuestros campos magnéticos colectivos pueden influir en la tierra de forma positiva. (Imagen: Mikhail Nilov vía Pexels)

Al investigar estas posibilidades, el Instituto de HeartMath (IHM) ha descubierto que el corazón humano «genera el campo electromagnético más potente del cuerpo». El director de investigación del IHM, el doctor Rollin McCraty, escribió en su artículo clínico titulado El corazón energético: «El campo eléctrico medido en un electrocardiograma (ECG) es unas 60 veces mayor en amplitud que las ondas cerebrales registradas en un electroencefalograma (EEG)».

¿Podemos utilizar nuestros propios y potentes campos magnéticos para apoyar el campo magnético de la Tierra? El IHM lanzó su Iniciativa de Coherencia Global (GCI) en 2008 para determinar precisamente eso. Se está utilizando tecnología de detección avanzada para detectar si la comunidad internacional de la GCI, formada por casi 60.000 miembros que irradian emociones positivas en masa, tiene algún efecto sobre el campo magnético de la Tierra. 

Si se establece que esto es efectivo, parece que todos tenemos la responsabilidad de mantener nuestros pensamientos en el ámbito de la esperanza, la benevolencia y la rectitud.