Verdad, Inspiración, Esperanza

El ‘remedio’ de un antiguo médico chino para nutrir la mente y el cuerpo

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 24 de septiembre de 2021
El antiguo médico y herbolario chino Sun Simiao dijo que la virtud es la clave para la salud y la longevidad. (Imagen: Larry Koester a través de Flickr CC BY 2.0)

Se dice que uno de los grandes médicos y herbolarios de la antigua China, Sun Simiao (孫思邈), vivió hasta los 141 años. Vivió tres dinastías, era indiferente a la fama y la fortuna, y no tenía ningún interés en servir a los emperadores, prefiriendo en cambio poner sus tratamientos a disposición del público en general.

El emperador Xuan y el emperador Jing de la dinastía Zhou posterior, y más tarde el emperador Wen de la dinastía Sui, le pidieron a Sun que se desempeñara como médico de estado, pero él se negó. A menudo decía a sus allegados: «En otros cincuenta años, cuando aparezca un sabio, podré ayudarlo a aliviar al mundo».

Cuando el emperador Taizong de la dinastía Tang subió al trono, emitió una orden imperial invitando a Sun al palacio. El emperador quedó muy impresionado con el estilo espiritual y la apariencia divina de Sun y exclamó: “¡Entonces, los taoístas son realmente estimados! ¿Cómo puede la gente dudar de la existencia de inmortales en el mundo?” Taizong estaba ansioso por otorgar un título noble al médico, Sun se negó firmemente, deseando cultivarse y ayudar a la gente.

Sun Simiao pasó su vida cultivando la virtud como base para aliviar el sufrimiento de los vivos. Escribió en su libro titulado «Fórmulas Esenciales para Emergencias [que valen] Mil Piezas de Oro», «Sin virtud, incluso si uno toma pociones preciosas y elixir dorado, no puede prolongar la vida». En otras palabras, si la propia virtud es pobre, no se puede alcanzar la longevidad ni prolongar la vida, ni siquiera con la mejor medicina; si la virtud de uno es noble y perfecta, uno no necesita orar para ser bendecido y vivir más tiempo. Vio el cultivo de la virtud como el verdadero significado de la vida.

Practicar la medicina en una época de caos, intercambiar atención médica por ginseng


Al final de la dinastía Sui, la nación estaba en crisis, pero Sun todavía practicaba la medicina en toda China.

En un momento, se dirigió al sur, donde después de un accidente, un grupo de bandidos lo confundió con un explorador. Sun le dijo al bandido líder: “No soy un explorador. Soy médico y tengo 70 años. ¿Cómo podría ser un explorador?” Los hombres estaban asombrados, ya que Sun parecía tener solo entre 30 y 40 años.

«¿Es una especie de inmortal?» se preguntaron. El líder de los bandidos decidió que si Sun era realmente un médico, quería que se quedara y sirviera a jóvenes y mayores en su guarida en la montaña. Sin embargo, no consideró los servicios de Sun para sí mismo. “Soy tan fuerte. ¿Qué problemas de salud tengo?” preguntó.

Sun pudo ver las dolencias que afligían al jefe de los bandidos. «¿Tiene a menudo hinchazón en el pecho y el abdomen, heces secas, micción fina y frecuente, insomnio, amargura en la boca al despertarse por la mañana y encías sangrantes?» Al escuchar esto, el líder quedó muy impresionado y se dio cuenta de que Sun no era un médico cualquiera.

Ginseng se refiere a once variedades diferentes de una planta baja de crecimiento lento con raíces carnosas. Se cree que el ginseng restaura y mejora el bienestar. Es uno de los remedios a base de hierbas más populares. La medicina china antigua se basaba en gran medida en hierbas, como el ginseng, para curar enfermedades, mientras que el cultivo de la virtud era aún más poderoso, según Sun Simiao. Imagen: pixabay / CC0.2.0

El hermano del jefe estaba gravemente enfermo y necesitaba ginseng, una hierba esencial, para su tratamiento. La fortaleza de la montaña no tenía ginseng, por lo que alguien tendría que obtenerlo de la ciudad. Cuando Sun recetó la hierba, el líder les dijo a sus compañeros: “Hermanos, vayan a buscarla. Solo sácalo de la tienda”. Sun le aseguró que se trataba de un error. «¿Cómo puedes hacer algo malo para salvar vidas?» Los bandidos no tenían suficiente dinero para comprar la costosa hierba, por lo que Sun les dijo que podría resolverlo si se le permitía bajar de la montaña. Preocupado de que si a Sun se le permitía irse, podría no regresar, el líder pidió a un hombre que lo siguiera y estableció un plazo de seis días.

Sun dijo que su misión era curar a los enfermos y salvar a la gente y prometió regresar a la montaña. Al llegar a una farmacia al pie de la montaña, Sun Simiao se ofreció a trabajar durante tres días a cambio de tres taels (unos 150 gramos) de ginseng, que fue suficiente para curar al hombre. El dueño de la tienda llamó a un conocido para probar las habilidades médicas de Sun. Sun diagnosticó que el hombre había estado sufriendo de dolor de estómago e hinchazón durante tres años. El dueño de la tienda se dio cuenta de que Sun era un gran médico y negoció ocho días de trabajo para pagar el ginseng. Sun propuso un término de seis días teniendo en cuenta su fecha límite, pero dijo que trabajaría más tiempo para recuperar los días perdidos. También prometió volver en el futuro.

Una vez que comenzó a atender pacientes, cada día venían más y más personas. Pasaron tres días y el número de pacientes que había recibido Sun superó el número total de personas que había recibido la farmacia desde su apertura seis meses antes. Los pacientes acudieron en masa y la tienda permaneció abierta durante más horas. Sun estaba agotado, pero perseveró. El dueño hizo sacos llenos de dinero.

Después de seis días, Sun finalmente adquirió los tres taels de ginseng. Tras el regreso de Sun a la fortaleza, el líder, que conocía la situación, estaba muy agradecido. Le ofreció a Sun una recompensa, mientras que su hermano tomó la medicina y se recuperó de inmediato. Sun aceptó la buena voluntad del líder pero rechazó la recompensa. Hizo una sola petición: bajar a la montaña para visitar al ex gobernador local.

Impresionado por las virtudes médicas de Sun, el líder de los bandidos estuvo de acuerdo. El segundo, un último emperador de la dinastía Sui, Yang Guang, era un gobernante pobre y sus súbditos eran miserables. En tal ambiente, Sun vivió para salvar a los moribundos y ayudar a los heridos, tratando tanto a los ricos como a los pobres con un corazón igualmente puro en todas las circunstancias. Su benevolencia conmovió a quienes lo vieron. Encarnaba la frase, «un médico con un corazón benevolente porque la vida humana es de suma importancia». Al describir lo que es noble, los antiguos usaban la frase «luchar por el mejor de los mundos posibles». Esto significa que para hacer algo perfecto, uno hará todo lo posible, con todo su corazón, mente y fuerza, hasta el extremo del desinterés. ¡Es una virtud que todos admirarían! Nutrir la mente y el cuerpo con la virtud.

La grandeza de las nobles hazañas de Sun Simiao

Sun Simiao ejerció la medicina en el centro de China durante más de 20 años. Se quedó en una casa en un pequeño pueblo de montaña y colocó un pequeño escritorio en la puerta. Se sentaba detrás de él, de cara al paciente y lo atendía tanto como podía.
Sun solo cobraba una pequeña tarifa por los medicamentos, lo suficiente para cubrir el costo. Cuando se encontró con un paciente pobre, no aceptó dinero, considerando la caridad de su trabajo. Sun no solo insistió en cobrar poco o nada a los pacientes, sino que también se preocupó de tratar su profesión con la debida solemnidad. Criticó a los médicos que charlaban y reían frente a sus pacientes, ya que era desconsiderado con sus sentimientos.

Sun escribió: “[El paciente] en la esquina, triste y solo, sin mencionar el dolor. Y el médico está todo feliz, pensando solo en sí mismo. Esto es una vergüenza tanto para los dioses como para los humanos. La gente promedio no lo haría, por no mencionar a un médico”.

La reputación de Sun en todo el país creció y cada vez más personas acudían a él para recibir tratamiento médico. Preocupado por la distancia que viajaban sus pacientes, adoptó el método de “gira”, permaneciendo en un lugar por un tiempo y luego moviéndose a otro. De esta manera cubrió mucho terreno y pudo tratar a un mayor número de pacientes.

«Devoción del gran médico», de Sun Simiao, describe los principios de la gran medicina. Imagen: pixabay / CC0.1.0

Escribió en su libro titulado “La devoción del gran médico”: “Siempre que un gran médico trata a una persona enferma, debe estar en paz con su mente, libre de deseos o demandas personales. Primero desarrollará un gran corazón compasivo, prometiendo aliviar el sufrimiento de todos los seres. No debe preguntar si son ricos o pobres, jóvenes o viejos, hermosos o feos, enemigos o amigos, o si son estúpidos o sabios, sino que debe pensar en todos ellos como en una familia”.

También escribió: “La vida humana es de suma importancia y vale mil piezas de oro. Una receta para salvar una vida es como una virtud”. Por lo tanto, puso la palabra “mil piezas de oro” en todos sus libros. Él dio ejemplo cultivando su virtud. Para que la gente pudiera tratarse a sí misma de forma gratuita, talló las recetas para enfermedades comunes en tablas de piedra y las colocó a un lado de su residencia.

El enfoque basado en las virtudes de Sun Simiao para nutrir la mente y el cuerpo demuestra el profundo significado de «reverencia por el Cielo y la virtud como la base de todo» en 5.000 años de civilización tradicional china. Este ha sido un modelo para que las generaciones futuras comprendan las tradiciones morales de China.