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¿Te gustan las flores de loto? Puedes cultivarlas en casa

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 22 de septiembre de 2021
Las flores de loto tienen un significado espiritual, son antiguas, tienen una gran belleza y es sorprendentemente fácil cultivarlas. (Imagen: Hieu Hoang vía Pexels)

Nota del editor: Un agradecimiento especial a Jen Stark, de Happy DIY Home, por su tutorial sobre el cultivo de flores de loto que se encuentra aquí y del que hemos aprendido al escribir este artículo.

¿A quién no le gusta el loto? Exquisitamente bella y profundamente espiritual, la flor de loto es como una puerta a otro mundo. Sorprendentemente, esta fabulosa planta acuática no es difícil de cultivar… ¡en casa! Ni siquiera se necesita un estanque. 

Antes de entrar en detalles, veamos algunas de las propiedades únicas del loto y por qué deberías considerar su cultivo.

Historia y tradición

La flor de loto, la primera angiosperma de la Tierra, es una de las plantas más antiguas que se conocen. Las pruebas fósiles demuestran que las plantas de loto se remontan a principios del Cretáceo, es decir, hace 145 millones de años. Aunque la última glaciación acabó con la mayor parte de la vida vegetal del hemisferio norte, sobrevivieron dos especies de loto, que dieron origen a los numerosos híbridos y cultivares disponibles hoy en día. Un factor clave en su durabilidad es la dura cáscara leñosa de la semilla de loto, que debe romperse o rayarse antes de que la semilla germine.

La flor de loto tiene un significado espiritual en muchas culturas tradicionales orientales. En China, India y Egipto se considera sagrada. A diferencia de cualquier otra planta, la flor emerge del agua para florecer por la mañana, se sumerge, se cierra por la noche y vuelve a florecer al día siguiente. Este ciclo, que suele repetirse tres veces, puede significar el renacimiento. La capa de cera de los pétalos permite a la flor salir pura y limpia de las aguas más turbias, lo que da lugar al simbolismo de la pureza ligado a la flor. 

El loto, que recuerda al sol, es un potente icono de los antiguos mitos y leyendas egipcios y aparece con frecuencia en los jeroglíficos. Sin embargo, cabe señalar que la mitología egipcia incluía un «loto» azul, que no es un verdadero loto (género Nelumbo), sino en realidad un nenúfar (género Nymphaea).

Las rodajas de raíz de loto con salsa de cacahuete picante son una delicia del Año Nuevo Lunar.  (Imagen: Edsel L vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Todas las partes de la planta de loto son comestibles. Las semillas pueden disfrutarse tostadas o crudas como tentempié.  La raíz almidonada puede cortarse en ruedas de auto y hervirse, freírse, saltearse o guisarse, manteniendo siempre una textura crujiente y suave. Los tallos, sancochados o cortados en rodajas finas crudas son deliciosos en ensaladas. Las hojas se utilizan como envoltorios comestibles o en el clásico dim sum lo mai gai, donde el arroz pegajoso y otros ingredientes se envuelven y cocinan en un paquete de hoja de loto. 

Aunque la mitología griega describe la flor como un delicioso y poderoso narcótico que hace que los hombres de Odiseo se olviden de sus preocupaciones en una feliz apatía, se trata simplemente de una flor mítica, cultivada en un árbol mítico. La auténtica flor de loto se puede saltear con seguridad o utilizar como guarnición. 

La raíz de loto es una hortaliza de elección para añadir nutrición a la dieta. Los tubérculos aportan vitamina B para mejorar el estado de ánimo, potasio para regular la presión sanguínea, fibra para promover una digestión saludable, vitamina C para aumentar la inmunidad y vitamina A para una piel, un cabello y unos ojos sanos. Sin embargo, los diabéticos deben tener en cuenta que la raíz de loto puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, por lo que se recomienda un cuidadoso control.

La planta de loto es un tesoro medicinal. Además de los beneficios naturales para la salud del consumo de loto, la Medicina Tradicional China (MTC) prescribe la planta en todas sus formas para una amplia gama de dolencias.

Ricas en hierro y otros minerales, muchas partes de la planta son nutritivas para la sangre. Las flores, ricas en calcio y hierro, pueden aliviar la inflamación y mejorar la coagulación de la sangre; las semillas, cargadas de proteínas y vitaminas, están relacionadas con la salud de los riñones, el bazo y los intestinos. Las hojas son conocidas por curar dolencias estomacales y tienen excelentes propiedades refrescantes. Todas las partes de la planta pueden tomarse para los síntomas de intoxicación por hongos. 

Si estas no son suficientes razones para cultivar esta increíble planta, aquí está lo decisivo… las flores realmente generan calor. Su capacidad de termorregulación les permite aumentar su temperatura hasta 30 grados por encima de la temperatura ambiente, una cualidad que se cree que atrae a los polinizadores cuando hace frío.

Ahora seguro que tienes muchas ansias por saber dónde conseguirlos y cómo cultivarlos.

Cultivo y cuidados del loto

Las semillas de loto se pueden comprar a un precio razonable en Internet. Asegúrate de buscar el género Nelumbo porque quieres lo auténtico. Como se mencionó anteriormente, la cáscara de la semilla debe ser comprometida de alguna manera para permitir que el agua penetre para la germinación. Algunas personas golpean ligeramente la semilla con un martillo, otras utilizan una lima o un pequeño taladro. Sea cual sea el método que elijas, debes tener cuidado de no dañar la semilla tierna dentro de la cáscara dura. 

Una vez preparadas las semillas, coloca cuatro o cinco semillas en un vaso alto lleno de agua filtrada o embotellada.  Asegúrate de cambiar el agua cada día. En aproximadamente una semana deberías tener brotes y quizás una o dos hojas. Ahora se pueden trasladar a un medio de tierra/barro.

Nelumbo nucifera. La flor de loto, de gran significado simbólico, no sólo es hermosa y útil, sino que también es fácil de cultivar.
(Imagen: Katja Schulz vía Flickr CC BY 2.0)

Añade aproximadamente 4 centímetros de tierra (relativamente pesada en arcilla) en el fondo de cada pequeño contenedor de plantación. Satura la tierra con agua. Plante las semillas a una pulgada de profundidad en macetas individuales. Una fina capa de grava para guisantes mantendrá la tierra en su sitio cuando (en el siguiente paso) estén todas sumergidas en agua dentro de un recipiente más grande. 

Este recipiente de agua debe ser amplio y poco profundo, sin agujeros de drenaje. Un loto se adaptará al tamaño de su recipiente, así que si quieres plantas de loto grandes, dales un espacio amplio. Una vez que haya crecido la hoja aérea (las hojas están por encima de la superficie del agua), tus plantas pueden trasladarse a un lugar en el suelo. Sin embargo, se desaconseja hacerlo, ya que el loto puede volverse fácilmente invasivo, por lo que dejarlas donde están también está bien.

Si todo va bien, los lotos crecerán más que las macetas pequeñas, así que prepárate para hacer otro trasplante. 

Esta vez necesitarás unos 15 centímetros de tierra fangosa en el fondo de tu gran contenedor poco profundo. Vuelve a colocar las plantas suavemente en el barro y añade suficiente agua para que las pequeñas hojas puedan flotar en la superficie. Las plantas cultivadas con semillas no florecerán en el primer año, pero las hojas son deliciosas en sí mismas. Sin embargo, si eres impaciente y no te importa hacer trampa, puedes comprar una planta viva o empezar con un tubérculo. Utiliza el mismo esquema de plantación, salvo que puedes empezar a mayor escala.

Mantén tus plantas de loto en un lugar cálido y soleado. Esto es esencial para la floración. Cuando florezcan y fructifiquen, puedes darles un impulso con un fertilizante líquido natural. Se puede hacer en casa de varias maneras, según lo que tengas a mano. Asegúrate de diluir el abono antes de añadirlo al agua.

El escarabajo de las flores es un polinizador habitual de las flores de loto. Atraído por el calor de la flor, a menudo pasa la noche en la flor cerrada, para liberarse cuando la flor emerge y se abre de nuevo al día siguiente. (Imagen: jeans_Photos vía Flickr CC BY 2.0)

Las plagas más comunes que atraen a las plantas de loto son los insectos. Las hojas son muy sensibles y muchas pulverizaciones pueden dañar la planta. La tierra de diatomeas es útil contra los pulgones y las arañas rojas, y no hay que olvidar una buena higiene general. Poda cualquier material muerto, pero sólo por encima de la superficie, ya que la raíz depende de sus conexiones por encima del agua para obtener oxígeno. Sin embargo, no persigas a sus polinizadores, que son sobre todo escarabajos de las flores. Suelen pasar la noche encerrados en el interior de la flor caliente y se van por la mañana cuando han terminado su trabajo.

En los climas en los que las raíces del loto pueden congelarse en invierno, tendrás que hacer algo para protegerlas. Las raíces de los ejemplares enterrados deben estar por debajo del nivel de las heladas para evitar que se dañen. Los recipientes pueden trasladarse a un garaje o cobertizo que les proporcione suficiente abrigo para evitar que se congelen. La temperatura debe estar por encima del nivel de congelación pero por debajo de los 50 grados. La oscuridad y las temperaturas frescas evitarán que los tubérculos vuelvan a brotar demasiado pronto. 

Si no dispones de ese espacio, saca las raíces, limpia cualquier otro crecimiento y guárdalas en un lugar fresco, oscuro y seco, como haría con las patatas o las cebollas. Vuelva a plantarlos en un recipiente con barro y agua cuando haya pasado toda posibilidad de heladas en primavera.

Tanto si las cultivas por su belleza, utilidad o aspectos espirituales, las plantas de loto seguro que deleitarán tus sentidos y aportarán una nueva personalidad a tu jardín. Como cualquier experiencia nueva, puede implicar decepciones y desafíos, pero anímate y aprende del loto. Energe a través del barro, persigue la luz, y seguro que brillarás.