Verdad, Inspiración, Esperanza

5 lugares extraños que querrás explorar

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 22 de septiembre de 2021
Estos 5 lugares extraños que querrás explorar son místicos y completamente reales. (Imagen: Vincent MA Janssen a través de Pexels)

El mundo está lleno de misterio y maravillas, sin embargo, nuestras vidas a menudo están tan centradas y estructuradas que pasamos por alto la belleza que nos rodea. A veces es bueno romper con lo mundano y considerar lo peculiar, para revivir un sentido de curiosidad que puede ayudarnos a apreciar el regalo de nuestro entorno natural. Las rarezas de la naturaleza también presentan oportunidades para abrir la mente y ejercitar la imaginación.

1. Isla ojo flotante

Hay una pequeña isla en Argentina que es curiosa por muchas razones. Ubicada en el Delta del Paraná entre las ciudades de Campana y Zárate en Buenos Aires, esta isla no solo flota, sino que también se mueve. Si bien en realidad hay muchos casos de islas flotantes en todo el mundo, esta ganó su nombre y reconocimiento debido a su forma circular altamente simétrica, así como a la forma circular de la pequeña masa de agua en la que se asienta. Juntas, se asemejan a la forma de un ojo. Las imágenes aéreas recopiladas revelan que la isla gira lentamente dentro de su «piscina».

Uno puede imaginar todas las posibles explicaciones para un accidente geográfico tan inusual… Algunos creen que es un fenómeno sobrenatural, otros sospechan que es creado por el hombre. Teniendo en cuenta la gran cantidad de avistamientos de ovnis reportados en Argentina, también hay quienes creen que es un portal para extraterrestres. Examinar situaciones similares en la naturaleza puede darnos una valiosa información. 

Con otras islas flotantes, generalmente se cree que se formaron cuando masas de vegetación se desprendieron del borde de un cuerpo de agua y, con sus raíces ya no incrustadas en suelo sólido, flotaron en el agua, formando una isla. Esta isla podría crecer o unirse con otras masas sueltas de material vegetal para formar una isla flotante sustancial y autosuficiente. Las corrientes de agua naturalmente hacen que estas islas se muevan o roten. 

En cuanto a la forma circular, en el hielo se formó una réplica muy cercana del «ojo». El Disco de Hielo de Westbrook, observado flotando y girando en el río Presumpscot en Maine durante el invierno de 2019, se parece a «El Ojo» en su forma perfectamente formada y movimiento giratorio. Con las corrientes submarinas que mantienen el cuerpo en movimiento, la regularidad circular puede haberse logrado gradualmente a través de la fricción, ya que la isla se frota contra la orilla en su rotación continua alrededor de la piscina, al igual que el pulido de rocas en un vaso donde la superficie se vuelve redonda y liso. 

2. Puerta del infierno 

El resplandor de un cráter en llamas de gas metano llamado las «Puertas del Infierno» en Derweze, Turkmenistán, un sitio turístico popular para el país poco transitado. (Imagen: Benjamin Goetzinger a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Turkmenistán, uno de los países menos transitados del mundo, alberga una atracción turística que está creciendo en popularidad. Las puertas del infierno en Derweze es un gran cráter en un campo de gas natural, que cubre un área de más de 5 000 metros cuadrados (más de un acre), que ha estado en llamas durante cuatro a seis décadas, según el narrador. Muchos remontan su origen a una expedición exploratoria en 1971 por ingenieros soviéticos que evaluaban la cantidad de petróleo en el campo del desierto de Karakum. 

Según esta historia, su equipo era tan pesado que la mina se derrumbó. No hubo víctimas, pero se determinó que el gas metano liberado era peligroso. Se prendió fuego intencionalmente con la suposición de que el gas se quemaría relativamente rápido, pero ha estado ardiendo desde entonces. Otros atribuyen una formación más temprana del cráter por el flujo de lodo, o incluso el movimiento del agua subterránea, y la llama se inició en los años 80. 

Si bien miles de turistas han visitado la brillante atracción apartada, solo un hombre, George Kourounis, nacido en Canadá , ha descendido a las profundidades del cráter. En su búsqueda de la vida en condiciones extremas, el explorador científico obtuvo permisos del gobierno de Turkmenistán, una democracia con un gobierno de mayoría comunista. Con equipo deportivo personalizado y sostenido solo por una cuerda resistente al fuego, Kourounis fue descendido al fondo del pozo lleno de metano ardientemente caliente. Con poco tiempo de sobra, recogió sus muestras de suelo; la demora podría haberle costado la vida. Las muestras analizadas indicaron que la vida microscópica prospera en las temperaturas extremas.

Si bien se sabe que muchas otras fugas de metano se incendian en todo el mundo, la Puerta del Infierno es único porque el bolsillo del cráter evita que el viento extinga el fuego y disperse el metano. Es más impresionante por la noche, por supuesto, cuando toda la forma está resplandeciente. Las polillas son atraídas por la luz al anochecer, que luego atrae masas de pájaros al cráter. Se sabe que los turistas soportan temperaturas bajo cero para acampar fuera del infierno.

3. Rocas que suenan

Ringing Rock Park en el condado de Bucks, PA, ofrece la diversión de escalar y hacer música, ya que muchas de las rocas producen un tono cuando se golpean con un martillo. (Imagen: mypubliclands a través de Flickr CC BY 2.0)

Si bien Pensilvania alberga una serie de parques de rocas, uno se destaca como una joya. El parque Ringing Rocks de 123 acres (casi 50 hectáreas), ubicado en el condado de Bucks, no solo es un paraíso para escalar y explorar, sino también un paisaje musical. Muchas de las rocas poseen una característica inusual que hace que emitan un tono cuando se golpean con un martillo. Los tonos se describen como metálicos, y en una escala muy pequeña se comparan con el sonido que se logra al golpear el asa de una taza de cerámica. 

Las pruebas de laboratorio de 1965 realizadas por el geólogo Richard Fass revelaron que los tonos creados al golpear las rocas tenían frecuencias inaudibles para el oído humano. Determinó que los tonos se vuelven audibles solo al interactuar entre sí. A través de la experimentación, se descubrió más tarde que los tonos podían manipularse cortando pequeños trozos de roca, lo que hacía posible producir un litófono con una escala musical completa. 

Las rocas anilladas son parte de un grupo de umbrales de diabasas que se extienden desde el sureste de Pensilvania hasta el centro de Nueva Jersey en la cuenca de Newark, una grieta parcial formada en el momento de la deriva continental. Estos umbrales se formaron hace 220 millones de años, cuando el magma máfico se trasladó a la cuenca sedimentaria del manto superior. En el proceso, los minerales olivino y piroxeno se asentaron fuera del magma y se cristalizaron. Algunos especulan que la composición única del material es responsable de la capacidad de las rocas para sonar, mientras que los hallazgos de estudios en la Universidad de Rutgers en la década de 1960 sugieren que es la presión interna la que permite el efecto sonoro. 

4. Cueva de la Madre Shipton

Una urna y una tetera después de haber sido «petrificadas» en el misterioso pozo petroquímico de la cueva de Mother Shipton en North Yorkshire, Inglaterra. (Imagen: Dark Dwarf a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

En funcionamiento desde 1630, Mother Shipton’s Cave es el sitio turístico de pago más antiguo de Inglaterra. Según la leyenda, Ursula Southeil nació en esta cueva en 1488 en circunstancias inusuales. Más tarde se convirtió en la esposa de Toby Shipton, y la legendaria adivina y profetisa Madre Shipton. Con poderes proféticos y psíquicos desde muy joven, se ganaba la vida haciendo predicciones y adivinando el futuro. Aunque se casó a los 24 años, nunca tuvo hijos propios, pero se la conocía como Madre Shipton porque ayudó a mucha gente con su trabajo.

La cueva en la que nació contiene un misterioso pozo petrificante. Todo lo que quede en el pozo, durante un período de semanas o meses, adquirirá una apariencia y textura pedregosa. Si bien esto alguna vez se consideró una forma de brujería, ahora se entiende que lo que realmente ocurre es que el objeto está cubierto con una costra pedregosa debido a la alta concentración de minerales en el pozo sulfúrico. Este proceso no debe confundirse con la verdadera petrificación, por la cual el objeto en sí se fosiliza a medida que la materia orgánica se reemplaza con moléculas de piedra y minerales durante un período de tiempo extremadamente largo. 

5. Cascada Llama Eterna

Detrás de una cascada en Shale Creek Preserve, que forma parte del Chestnut Ridge Park en Orchard Park, Nueva York, hay una pequeña cueva donde una grieta en el esquisto emite gas metano, que está encendido. La cascada de la llama eterna. (Imagen: KimCarpenter NJ a través de Flickr CC BY 2.0)

En el condado neoyorquino de Erie, las cataratas del Niágara no son la única atracción acuática a la que hay que prestar atención. Si prefieres evitar las multitudes cuando visites las maravillas del mundo, pon Eternal Flame Falls en tu lista. Continuando por Shale Creek en Chestnut Ridge Park, encontrarás una cascada iluminada desde atrás. Si bien la apariencia es mística y mágica, la fuente de la luz es una llama alimentada por una fuga continua de gas metano, que se filtra a través de las grietas de la roca. A pesar de su nombre, la llama se apaga. Por lo tanto, se recomienda llevar un encendedor por si acaso.

A medida que disminuyan las restricciones de viaje, considera explorar algo fuera de lo común. Las estructuras con un origen misterioso o sitios conocidos por avistamientos inusuales siempre despertarán la curiosidad. Si bien la ciencia a menudo interviene para explicar los fenómenos inusuales, intenta suspender el impulso de racionalizar todo y disfrutar de la posibilidad de la magia y los milagros. La sensación de asombro y maravilla es buena tanto para la mente como para el cuerpo.