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Los árboles de ‘sangre de dragón’ del mar Arábigo: pigmento popular, medicina y misticismo

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 21 de septiembre de 2021
El árbol de sangre de dragón, un árbol de hoja perenne en flor nativo de la isla de Socotra, es apreciado por la resina de color rojo oscuro que produce su savia. (Imagen: Rod Waddington a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

El árbol del dragón de Socotra, dracaena cinnabari, es un miembro de la familia de las asparagáceas originario de la isla de Socotra, en el mar Arábigo. La dracaena cinnabari es inusual tanto por su longevidad como por el hecho de que, cuando se corta, «sangra» una savia de color bermellón.

Este árbol de hoja perenne que produce bayas es también conocido como el árbol de sangre de dragón. Tiene una magnífica copa en forma de paraguas, que protege a sus plántulas y a muchos animales de la isla en peligro de extinción del calor abrasador. Estos árboles pueden vivir hasta 650 años y alcanzar hasta 12 metros de altura, según India Times.

Los pintorescos árboles se pueden ver colgando de los acantilados en lo alto de las montañas de granito de la isla o creciendo en los paisajes secos.

Al igual que el incienso y la mirra, las lágrimas del árbol de sangre de dragón se recogen después de que el flujo de resina de las heridas cortadas se ha asentado. (Imagen: Rod Waddington a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Los árboles suelen florecer en marzo, produciendo racimos blancos o verdes de flores fragantes en las puntas de las ramas. Las abejas melíferas que recolectan el néctar producen una de las mieles más caras y estimulantes del sistema inmunológico del mundo. 

Isaac Bayley Balfour, un botánico escocés, identificó tres tipos de resina de sangre de dragón en 1883, el más valioso de los cuales era el color de los granates con forma de lágrima.

Se sabe que los bosques de Dracaena son uno de los bosques más antiguos del planeta, pero la cantidad de árboles jóvenes de árboles de sangre de dragón está disminuyendo debido al clima seco. Se predice que el hábitat de los árboles de Socotra disminuirá en un 45 por ciento para 2080, según ScienceNetLinks .

Sangre de dragón como medicina y más

La sangre de dragón, o savia, produce una resina que, según Gardenerdy, es terapéutica en los remedios para el reumatismo, como descongestionante y como carminativo. Los residentes de la isla de Socotra utilizan la resina de sangre de dragón como panacea, ya que es útil en el tratamiento de la diarrea, disentería, úlceras y también como diluyente de la sangre, antipirético y relajante muscular.

La sangre de dragón se conoce comúnmente como vendaje líquido. Las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de las proantocianidinas y la taspina presentes en la savia la convierten en un bálsamo cubriente ideal para heridas. También es eficaz para tratar picaduras de insectos.

La resina, también conocida como «emzoloh», también tiene otros usos prácticos. Se reconoció incluso antes del 60 d. C. como «cinabrio», un pigmento de color rojo que se dice que contribuyó al tono deslumbrante de los violines Stradivarius. Se ha utilizado en tintes de lana, tintas, colorantes de cerámica, teñidos de mármol e incluso en lápices labiales y dentífricos.

Al igual que el incienso y la mirra, la resina de sangre de dragón también se puede quemar en carbón como incienso ceremonial o recreativo. 

Mitos y leyendas

El “Árbol de la sangre de los hermanos” es una alusión a la historia de Caín y Abel, que describe el primer homicidio en la Tierra. Según la leyenda yemení, Caín y Abel fueron los primeros humanos que vivieron en la isla de Socotra, y el árbol creció como resultado de que Caín derramó la sangre de su hermano Abel.

En el folclore griego, los árboles surgieron como resultado de que Hércules mató al feroz monstruo de cien cabezas Ladón en su búsqueda de las tres manzanas doradas de Zeus. La sangre del dragón fluyó por toda la nación, de donde brotaron los árboles «dragón». Los dioses le dieron a Ladón el título de Constelación Draco, y se dice que cada vez que se cortan los árboles de dragón, la sangre de Ladón se derrama.

El oscuro arte de la brujería requiere «tinta de sangre de dragón» para crear sellos y talismanes mágicos en el Hoodoo y el Voodoo americanos. Las recetas de esta poción mágica requieren alcohol, goma arábiga y resina de sangre de dragón; pero también se puede comprar en Amazon por tan solo 4 dólares.

Sin embargo, es muy posible que con el fin de generar un poco de dinero, los comerciantes de la antigüedad transmitieran estas leyendas para crear un aura de mística sobre los árboles.