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Explorando las mejores sales para la salud

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 20 de septiembre de 2021
El delicado color rosado de la sal rosa boliviana proviene de pequeñas cantidades de hierro. Si bien es similar en color y contenido mineral a la sal rosa del Himalaya, la sal rosa boliviana se cosecha a mano en la Cordillera de los Andes en Bolivia, donde los antiguos depósitos de sal marina estaban cubiertos de lava volcánica, creando una sal de alto contenido mineral con su propio sabor suave distintivo. (Imagen: Ivar Leidus a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

La sal, o cloruro de sodio (NaCl), es un nutriente esencial necesario para mantener nuestro cuerpo en funcionamiento. Una pequeña cantidad diaria ayuda a limpiar nuestras células, mantener el equilibrio de líquidos, regular el sistema circulatorio y mantener los impulsos nerviosos y musculares adecuados. 

La sal de roca, o halita, generalmente proviene de minas de sal subterráneas, depositadas hace mucho tiempo por la evaporación de los fondos marinos. En su forma natural, es gruesa y está llena de minerales, y la usamos para mantener nuestras carreteras libres de hielo y seguras. 

A través de un procesamiento extenso, esta sal de roca puede convertirse en «sal de mesa». Calentarla a 650 grados Celsius elimina las impurezas, incluido el 80 por ciento de sus oligoelementos naturales. Normalmente se añaden yodo y agentes antiaglomerantes para hacer que el producto sea más útil y práctico. 

Si bien la sal de mesa es, por mucho, la sal culinaria más utilizada, puede que no sea la más nutritiva. Algunos sugieren que esta sustancia altamente refinada es dañina para el cuerpo y las autoridades sanitarias han puesto un límite a la ingesta de sal. Muchos creen que los minerales extraídos de la sal de mesa tienen numerosos beneficios para la salud y optan por la sal marina más natural y menos refinada.

Beneficios de la sal marina

La sal marina se deriva principalmente del agua salada evaporada de los océanos o lagos salados. Esta sal es naturalmente de una textura más fina que la sal de roca. Es mínimamente refinada, conservando sus múltiples oligoelementos, que le confieren su característico sabor y color y aportan a tu mesa numerosos beneficios para la salud.

Quizás todos somos conscientes de los beneficios del agua salada. A lo largo de la historia, muchas culturas han descubierto que los baños de sal son purificantes y rejuvenecedores, pero ¿cuántos han considerado los beneficios de consumir este mineral rico en nutrientes? 

Se ha descubierto que los oligoelementos hierro, magnesio, manganeso, fósforo, potasio y zinc que a menudo se encuentran en la sal marina ayudan a fortalecer nuestra inmunidad contra las alergias, el resfriado, la fiebre y la gripe.

Los pozos de sal, o trampas, excavados en roca de lava en Hontaunau, Hawái, se utilizan para recolectar sal del agua de mar evaporada. Los colores oscuros disponibles en las sales hawaianas se logran mediante la adición de potenciadores naturales, como arcilla volcánica o carbón activado. (Imagen: Lindley Rabin a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

A diferencia de la sal de mesa, la sal marina parece ser buena para el corazón, ya que no aumenta la presión arterial, reduce la hipertensión y ofrece potasio, que es fundamental para mantener un ritmo cardíaco normal.

Las propiedades antiinflamatorias que hacen que los baños de sal sean tan relajantes también se transmiten internamente. Incluir sal marina en su dieta puede ser eficaz para reducir el dolor y la inflamación de la artritis y también mejorar la salud respiratoria, ayudando a eliminar la flema y aliviar el dolor de garganta, la congestión e incluso el asma.

La digestión también se mejora con el uso de sal marina. No solo estimula las papilas gustativas para que secreten amilasa salival, que comienza a descomponer los carbohidratos; también estimula la producción de ácido clorhídrico en el estómago, que ayuda en la digestión, reduciendo así la hinchazón, los calambres estomacales, la distensión abdominal y la acidez estomacal. 

La sal marina también puede ayudar a reducir la ansiedad y el estrés. Sus propiedades adaptógenas y sedantes juegan un papel importante en la regulación de la serotonina y la melatonina, hormonas encargadas de la relajación. 

Tipos de sal marina

Debido a que la sal marina obtiene muchas de sus propiedades de los suelos circundantes, es muy variable, dependiendo de dónde se obtenga. Las sales marinas más blancas se recolectan de la superficie de los estanques de sal, mientras que las variedades más oscuras se recolectan del fondo y tienen una mayor concentración de minerales y partículas del suelo. Una mirada a todas las cualidades gourmet de las muchas variedades disponibles sería una larga discusión, por lo que veremos algunas de las sales marinas más populares.

Vista interior de una mina de sal rosa del Himalaya en Khewra, Pakistán, donde la sal se extrae en grandes bloques translúcidos. Si bien la sal rosa del Himalaya se encuentra actualmente en solo el 0.2% de los menús en todo el mundo, su presencia ha aumentado en un 119.9% ​​en los últimos cuatro años, según la firma de investigación de mercado Datassential. (Imagen: Muhammad Dawood Hashmi a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Sal rosa del Himalaya

Si bien esta sal se extrae de las minas de sal en las montañas del Himalaya, todavía se clasifica como sal marina, ya que las cuevas donde se encuentra alguna vez estuvieron sumergidas bajo el océano en lo que ahora es Pakistán.

Es una de las sales más puras del mundo, que consta de un 98 por ciento de cloruro de sodio natural. Unos 80 oligoelementos y minerales componen el resto, dando a esta sal un delicado color rosa y un sabor ligeramente dulce. 

Debido a que se extrae como la sal de roca, puede presentarse en cristales grandes, que a menudo se convierten en lámparas, candelabros o incluso incrustados en las paredes. Se dice que son buenos purificadores de aire, reducen el moho y los alérgenos, al tiempo que brindan un efecto calmante en la habitación.

Sal del mar celta

La sal marina celta genuina se cosecha mediante la evaporación y el secado al sol del agua del mar celta frente a la costa de Francia. Después de hundirse, los cristales de sal se rastrillan del fondo de los estanques de marea. 

Esta «sal gris» es conocida por retener la humedad y tiene una tendencia a formar grumos. Como la mayoría de las sales marinas, es una buena fuente de muchos minerales importantes para una salud óptima. Su sabor salado es especialmente agradable con carne y pescado, pero también es adecuada para la cocina en general, el horneado y el acabado.

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Las finas hojuelas de flor de sal (flor de sal) se recolectan minuciosamente utilizando herramientas tradicionales como este tamiz fino. (Imagen: ArtSal a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Flor de sal

La Fleur de sel o flor de sal es probablemente la sal más cara del mundo debido a su exigente proceso de recolección. Los cristales ultrafinos se recogen cuidadosamente de la superficie de los charcos de marea en Bretaña, Francia. Las condiciones climáticas deben ser óptimas: soleado y seco con una ligera brisa; y el trabajo se realiza con rastrillos de madera tradicionales. A 16 dólares por casi medio kilo (1 libra), a menudo se la llama “el caviar de las sales”. 

Esta sal ligera y escamosa también retiene la humedad y tiene un tinte azulado debido a sus orígenes oceánicos. Debido a su costo relativamente alto, se reserva principalmente para fines de acabado, agregando un sabor salado especial a los platos principales, acompañamientos e incluso postres.

Yodo

Si bien algunas sales marinas contienen trazas de yodo, generalmente no se las considera una fuente de este nutriente esencial. El consumo de mariscos, algas o productos lácteos asegurará que tenga cantidades suficientes para una tiroides saludable, incluso si no consume sal de mesa.