Verdad, Inspiración, Esperanza

Los rusos toman la ciudad de Soledar en la región de Donbás

Leo Timm
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 16 de enero de 2023
Esta captura tomada de un video de AFP muestra a un miembro del ejército de Ucrania mirando hacia otro lado mientras un lanzacohetes BM-21'Grad' MLRS de 122 mm dispara en las afueras de Soledar el 11 de enero de 2023. - El presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, ha dicho que los combates continúan en una ciudad clave del frente oriental que un grupo de mercenarios rusos dijo anteriormente que controlaba, mientras Moscú anunciaba un nuevo comandante militar en Ucrania. (Imagen: ARMAN SOLDIN/AFP vía Getty Images)

Después de una semana de combate decisivo, la ciudad ucraniana de Soledar cayó el 13 de enero ante las fuerzas armadas de la Federación Rusa y el grupo mercenario Wagner, la primera gran victoria del Kremlin desde principios de año. 

La caída de Soledar representa una ruptura de la línea defensiva fuertemente fortificada de Ucrania en la región oriental del Donbás, que Rusia reclama como su propio territorio. En las últimas semanas, el ejército ruso ha reforzado sus esfuerzos para tomar el oblast o provincia de Donbás, Donetsk. 

Soledar se encuentra en la parte norte de Donetsk, en el flanco de Bakhmut, una ciudad de «gran importancia» en las operaciones en curso de Rusia, según The Hill. 

“Rusia no ha podido tomar Bakhmut durante meses, a pesar de los constantes bombardeos y una verdadera guerra de trincheras con las tropas ucranianas. Controlar Soledar, a solo unas pocas millas de distancia, les ayudaría a rodear la ciudad y avanzar desde una nueva dirección en el norte”, informó el periódico con sede en DC el 13 de enero. 

Para el 7 de enero, las unidades de las tropas aerotransportadas rusas VDV tuvieron éxito con una carrera arriesgada pero fructífera a través de los campos al norte y al sur de la ciudad, mientras que los agentes de Wagner asaltaron Soledar de frente. El avance de los paracaidistas, que estaba respaldado por tanques que se movían a lo largo de las líneas de árboles rurales, les permitió ganar una línea de fuego en Soledar y en las rutas ucranianas de suministro y respaldo que se dirigían a la ciudad. 

Los rusos fueron geolocalizados en varios lugares al oeste y al sur de Soledar después de la batalla, y el 13 de enero se enfrentaron a las tropas ucranianas que todavía tenían una mina de sal y la estación de tren de Sol. 

¿’Retirada organizada’ o retirada fortuita? 

Rodeadas por tres lados, las tropas ucranianas en Soledar se encontraron atrapadas en un estado de desorden. El 13 de enero, un reportero de CNN cerca del frente describió una “retirada bastante organizada” por parte de los defensores de la ciudad. 

Esto es discutido por el historiador militar aficionado Alexandre Robert, quien en un video de YouTube que analiza la batalla de Soledar, señala videos que circulan en las redes sociales que muestran la retirada de Ucrania. 

Describió cómo, según varios informes, cientos de soldados de la 46.ª Brigada ucraniana que tenían a Soledar se negaron a rendirse a pesar de estar rodeados por tres lados y finalmente se embarcaron en una retirada bajo fuego. 

El cerco de Soledar.

El 10 de enero, un militar ucraniano escondido con la guarnición comentó irónicamente sobre las tropas rusas del VDV que “el problema es que todavía no están particularmente asustadas… y están intentando cortar la ruta de suministro” hacia Soledar. 

Un oficial ucraniano apodado “Kleshnya” expresó las cosas de manera más directa en una entrevista con France 24: “Simplemente no se dan por vencidos. Son imparables, es horrible. Son como orcos. 

Robert notó que los rusos habían dejado visiblemente abierta una vía de retirada, lo que permitió la evacuación de la guarnición ucraniana en Soledar. 

“En lugar de tener a los defensores cercados con la espalda contra la pared y peleando como leones” como sucedió en la batalla de Mariupol la primavera pasada, “prefirieron dejar un hueco abierto para que todos pudieran huir de manera desorganizada” y permitir que los rusos para ocupar el área sin las grandes bajas que se producirían si los ucranianos fueran acorralados, dijo Robert. Agregó que los rusos habían diseñado otra retirada similar en la ciudad de Lisichansk al noreste, que fue tomada en julio pasado.  

Las imágenes en las redes sociales muestran el carácter desigual y peligroso de la retirada tras la última resistencia de los ucranianos. Algunas tropas atrapadas en edificios de varios pisos lograron escapar saltando por las ventanas; un corresponsal ruso fue testigo de cómo un escuadrón entero era baleado mientras intentaba huir. Un video está filmado desde la parte superior de un vehículo blindado de transporte de personal (APC) que sale de la zona de batalla, mientras que otro clip muestra a un escuadrón de ucranianos subiendo a una camioneta civil. Otro grupo fue menos afortunado, ya que tomó el camino equivocado y se topó con una emboscada preparada por unidades de avanzada rusas. 

Nuevas tácticas rusas

Robert, un quebequense que ha cubierto extensamente la guerra entre Rusia y Ucrania en su canal de YouTube History Legends, dijo que estaba sorprendido por la “táctica completamente diferente” desplegada por los rusos para tomar Soledar en comparación con las ofensivas anteriores de los invasores. 

El enfoque ruso habitual es un asalto de fuerza bruta de un pueblo a otro, precedido por intensos ataques de artillería y aéreos en el área objetivo. Esto, dijo Robert, “requiere mucho tiempo” para coordinar el ataque, así como un prodigioso suministro de municiones. 

Robert señaló la captura anterior de los rusos de Yakolivka, un pueblo al noreste de Soledar, como un movimiento que fue descartado por muchos medios de comunicación, pero resultó fundamental para el avance posterior del ataque norte de las tropas aerotransportadas rusas. 

Él especula que el rápido avance del VDV ruso a través del terreno abierto que rodea a Soledar fue posible gracias al uso de personal de los «batallones penales» de Wagner, es decir, criminales que ingresaron al servicio militar, para probar el terreno en busca de minas terrestres antes del asalto principal. Robert notó una foto tomada cerca de Soledar que mostraba a muchos rusos incapacitados esparcidos por el campo. 

“Hay docenas de cuerpos que podemos contar y todos en un área específica”, dijo. “Este sacrificio [habría] abierto un camino para el segundo escalón”. 

El suelo helado habría facilitado que los tanques rusos y otros vehículos blindados de combate apoyaran al VDV en combate cuerpo a cuerpo, mientras que la presencia de helicópteros rusos en Robert sugiere que las defensas aéreas ucranianas en el sector eran débiles o estaban comprometidas. 

Por otro lado, muchas unidades de artillería ucranianas fueron atacadas en el momento de la operación, algo que podría haberse sumado a una creciente “sensación de aislamiento entre los soldados de infantería ucranianos”. 

En la propia Soledar, las unidades de la CMP de Wagner parecen haber usado una combinación de potencia de fuego superior y tácticas para romper muros para moverse por la ciudad. Al hacer agujeros en las paredes de grandes edificios, los atacantes podrían tomar por sorpresa partes de Soledar. 

Una foto tomada después de la batalla muestra a un combatiente de Wagner vistiendo un uniforme ucraniano mientras está parado afuera del ayuntamiento capturado. “Esto generó mucha controversia. Algunos afirmaron que las unidades de asalto de Wagner se infiltraron detrás de las líneas enemigas con uniformes ucranianos para causar estragos”, dijo Robert.  

Usar uniformes enemigos en combate se considera un crimen de guerra. Sin embargo, las tropas de ambos lados del conflicto han sufrido por la escasez de suministros, lo que las ha obligado a buscar comida y equipo. 

Movimientos futuros en la campaña de Donbás

La victoria rusa en la batalla de Soledar se produce después de que Moscú cambiara el enfoque de su invasión de Ucrania a la región del Donbás. 

Según el Ministerio de Defensa ruso, 700 ucranianos murieron en combate en los tres últimos días de lucha por Soledar; el ministerio ucraniano equivalente negó que la ciudad hubiera caído. Al igual que en el resto de la guerra, es difícil obtener estimaciones fiables de las bajas de ambos bandos en la batalla.

Desde la retirada ucraniana, las unidades rusas han continuado sondeando hacia el oeste, hacia la carretera T0513. Robert predice que los rusos intentarán cruzar la carretera hacia la ciudad de Siversk, una ciudad que fue escenario de una batalla anterior en julio de 2022. 

“Entonces pueden apuntar a completar el cerco operativo de Bakhmut girando hacia el sur hacia la autopista M03” y capturando las aldeas de Krasna Hora, Paraskoviivka y Yahidne, todas las afueras de Bakhmut. 

Robert señaló que las tropas ucranianas habían volado previamente varios puentes al norte de Bakhmut, “lo que significa que hace semanas se prepararon para abandonar esta área si las cosas salían mal”.

La ciudad de Chasiv Yar se encuentra en la principal ruta de suministro de Ucrania que se dirige a Bakhmut desde el oeste, lo que la convierte en una segunda línea de defensa natural a la que los ucranianos pueden recurrir. Un mapa de código abierto muestra al menos siete brigadas de las Fuerzas Armadas de Ucrania en el sector, lo que representa más de 20.000 soldados en su punto máximo. 

Las fuerzas rusas han tenido un desempeño muy inferior en el casi un año de lucha, ya que se vieron obligadas a retirarse o fueron derrotadas por completo en varias áreas de Ucrania debido a las deficiencias del ejército ruso, el abundante apoyo occidental a los defensores y la tenacidad de los propios ucranianos.

En septiembre pasado, el Kremlin convocó a cientos de miles de reservistas para reforzar las tropas profesionales y de élite de Rusia que luchan en Ucrania, una medida que podría haber sido provocada por las repentinas derrotas en el noreste. 

Pero en noviembre, el recién nombrado comandante ruso Surovikin anunció una retirada a gran escala de las tropas que ocupaban la ciudad de Kherson, en el sur de Ucrania, la más grande que Rusia había logrado capturar en la guerra. 

Las hostilidades totales entre Rusia y Ucrania comenzaron a fines de febrero pasado cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, anunció una “operación militar especial” para mantener a Ucrania en la esfera rusa y formar una alianza militar con Occidente.