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Generales rusos ordenan retirada de la ciudad de Kherson en Ucrania

Surovikin: Es inútil mantener la orilla occidental del río Dniéper, la prioridad es salvar las vidas y la capacidad de combate de los soldados rusos.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 10 de noviembre de 2022
Sergei Surovikin, comandante general de las fuerzas rusas en Ucrania, anuncia una retirada de la ciudad de Kherson en un informe televisado el 9 de noviembre de 2022. (Imagen: Captura de pantalla/Ministerio de Defensa de Rusia)

Es probable que Kherson, la ciudad más grande tomada por las tropas rusas desde el comienzo de la guerra en Ucrania, pronto regrese al control de Kiev, ya que el ministro de defensa de Rusia y su principal general a cargo de la campaña de Ucrania anunciaron una retirada de toda la derecha, o orilla occidental del río Dniéper.

El miércoles 9 de noviembre, el general Sergei Surovikin, comandante de las fuerzas rusas conjuntas en Ucrania, dijo que la retirada estaba en orden porque era imposible mantener las tropas en la ciudad de Kherson adecuadamente abastecidas.

“Salvaremos la vida de nuestros soldados y la capacidad de combate de nuestras unidades. Mantenerlos en la orilla derecha es inútil”, dijo Surovikin en los comentarios televisados, y agregó que algunas de las tropas podrían ser reubicadas en otros frentes.

Sergei Shoigu, ministro de defensa de Rusia, respondió: “Estoy de acuerdo con sus conclusiones y propuestas. Proceda con la retirada de las tropas y tome todas las medidas para transferir fuerzas al otro lado del río”.

Sergei Shoigu, ministro de Defensa de Rusia, en un informe televisado el 9 de noviembre de 2022. (Imagen: Captura de pantalla/Ministerio de Defensa de Rusia)
Sergei Surovikin, comandante general de las fuerzas rusas en Ucrania, anuncia una retirada de la ciudad de Kherson en un informe televisado el 9 de noviembre de 2022. (Imagen: Captura de pantalla/Ministerio de Defensa de Rusia)

El Dniéper o Dnipro divide el territorio de Ucrania de norte a sur. Anteriormente, en la “operación militar especial” del Kremlin que comenzó en febrero, las unidades rusas pudieron cruzar el Dniéper y apoderarse rápidamente de Kherson, que antes de la guerra tenía una población de alrededor de 300.000 habitantes.

Pero Rusia dejó de avanzar en gran medida en abril y ha sufrido grandes reveses en la guerra debido a la falta de fuerza de tropas, preparación y movilizaciones masivas de Ucrania, así como al apoyo occidental. En agosto, Ucrania logró recuperar una gran franja de territorio en la región oriental del Donbás, utilizando unidades de gran movilidad para abrumar las débiles defensas rusas.

En respuesta, Moscú llamó a más de 300.000 reservistas para desplegarse en el conflicto y anexó cuatro provincias ucranianas u oblasts que están parcialmente bajo ocupación rusa.

Ucrania ha lanzado varias oleadas de ofensivas para liberar Kherson, obteniendo algunos éxitos a principios de octubre cuando recuperó una porción de territorio hacia el noreste de la ciudad. Pero esa ofensiva se estancó alrededor del 4 de octubre, con muchas tropas ucranianas cayendo en emboscadas y defensas rusas bien fortificadas.

La situación aproximada alrededor de la ciudad de Kherson y la provincia circundante al 9 de noviembre de 2022. El amarillo indica el territorio controlado por Ucrania y el rojo indica las áreas ocupadas por Rusia. (Imagen: Viewsridge/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

La nueva retirada anunciada por Rusia estuvo precedida por la evacuación de decenas de miles de personas de Kherson.

Más temprano, el puente principal en una carretera que sale de la ciudad de Kherson fue volado.

Las fotos en Internet y verificadas por Reuters mostraron que el tramo del puente Darivka en la carretera principal al este de Kherson se derrumbó por completo en el agua del río Inhulets, un afluente del Dnieper.

Los ucranianos que publicaron fotos del puente destruido sobre el Inhulets el miércoles especularon que las tropas rusas lo habían volado en preparación para su retirada.

Una parte destruida del puente Darevika al norte de Kherson se ve en esta foto tomada por los lugareños. (Imagen: vía redes sociales)

Una ‘elección difícil pero correcta’

Populares blogueros de guerra rusos dijeron que la retirada sería un duro golpe.

“Aparentemente dejaremos la ciudad, no importa cuán doloroso sea escribir sobre eso ahora”, dijo el blog War Gonzo, que tiene más de 1,3 millones de suscriptores en Telegram.

«En términos sencillos, Kherson no se puede sostener con las manos desnudas», decía. «Sí, esta es una página negra en la historia del ejército ruso. Del estado ruso. Una página trágica».

Una vista general muestra la ciudad de Kherson, Ucrania, controlada por Rusia, el 24 de julio de 2022. (Imagen: REUTERS/Alexander Ermochenko)

Las agencias de noticias rusas informaron sobre la muerte de Kirill Stremousov, subjefe de la administración rusa en Kherson, diciendo que había muerto en un accidente automovilístico, aunque no ofrecieron más detalles. Varios funcionarios rusos destacados en la Ucrania ocupada han sido asesinados después de asumir el cargo.

Figuras públicas en Rusia han defendido la retirada como una cuestión de necesidad militar.

“Después de sopesar todos los pros y los contras, el general Surovikin tomó la decisión difícil pero correcta entre sacrificios sin sentido por el bien de declaraciones enérgicas y salvar las invaluables vidas de los soldados”, dijo Ramzan Kadyrov, el líder regional checheno que tiene muchos de sus propios soldados. desplegado en Ucrania.

Si bien señaló el «territorio de combate difícil» alrededor de Kherson y elogió a Surovikin por actuar «como un verdadero general militar, sin miedo a las críticas», Kadryov cuestionó por qué no se hicieron más preparativos para reforzar las defensas de Kherson.

“Kherson es un área muy difícil sin la posibilidad de un suministro regular estable de municiones y la formación de una retaguardia fuerte y confiable. ¿Por qué no se hizo esto desde los primeros días del operativo especial? Esta es otra pregunta. Pero en esta difícil situación, el general actuó sabiamente y con visión de futuro: evacuó a la población civil y ordenó un reagrupamiento”, dijo.

Los militares ucranianos disparan un arma autopropulsada 2S7 Pion en una posición, mientras continúa el ataque de Rusia a Ucrania, en una línea de frente en la región de Kherson, Ucrania, el 9 de noviembre de 2022. (Imagen: REUTERS/Viacheslav Ratynskyi)

Yevgeny Prigozhin, fundador del grupo mercenario Wagner que lucha por Rusia en Ucrania, fue citado por la agencia de noticias RIA diciendo que Surovikin tomó una decisión difícil y asumió la “responsabilidad por la vida de los soldados”. Esto, dijo, “no honra las armas rusas, sino que enfatiza las cualidades personales del comandante”.

A pesar del anuncio ruso, Mykhailo Podolyak, asesor principal del presidente ucraniano Volodímir Zelenski, advirtió que las tropas rusas permanecían en Kherson y podían seguir luchando para mantener la ciudad el mayor tiempo posible.

«Hasta que la bandera ucraniana no ondee sobre Jerson, no tiene sentido hablar de una retirada rusa», dijo en declaraciones a Reuters.

La pérdida de Kherson y la orilla derecha del Dniéper dificultará que los rusos impugnen el acceso de Ucrania al Mar Negro. Anteriormente, las fuerzas rusas habían intentado tomar Mykolaiv y amenazar a Odessa, ambos puertos importantes.

Reuters contribuyó a este informe.