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El Tulou de Fujian – Arquitectura Sustentable Antigua

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Published: 22 de septiembre de 2022
El tulou de Fujian es un tipo antiguo de arquitectura utilizada para viviendas comunales. Si bien su uso ha disminuido con la era moderna, su condición de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO destaca sus cualidades duraderas y su sostenibilidad. (Imagen: Gisling vía Wikimedia Commons CC BY 3.0)

En las regiones montañosas de China, el Tulou de Fujian ha resistido la prueba del tiempo. Esta arquitectura, una vivienda tradicional de varios pisos, ha servido para los reinos del pasado hasta la era moderna. Con una serie de ellas clasificadas ahora como Patrimonio Cultural de la Humanidad, su notable resistencia puede estudiarse para su aplicación moderna.

Ubicados en el extremo suroeste de la provincia de Fujian, China, estos 46 tulou, que significan «estructuras de tierra» en chino, se conocen colectivamente como Fujian Tulou. Se construyeron principalmente entre los siglos XV y XX, y el más antiguo y más alto se construyó en 1308.

En total, hay más de 20.000 tulous en Fujian, con menos ejemplos de la arquitectura que se encuentran en otras partes de China, incluida Guangdong. Si bien la mayoría de los tulous son circulares, también se pueden encontrar con planos de planta cuadrados.

A lo largo de los siglos, estos edificios han sido el hogar principalmente de personas hakka, inmigrantes del sur de China que llegaron desde las cercanías del río Amarillo, que viven principalmente en el condado de Yongding. 

Fujian tulou puede ser circular o cuadrada, pero todas tienen un patio central abierto. 
(Imagen: 文子言木 a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

El tulou puede llamarse una «morada en la tierra», pero en realidad está compuesto de algo más que barro. Los cimientos consisten en capas de piedra sobre tierra compactada, con un desagüe incorporado para proteger contra daños por agua.

La pared exterior en sí está dividida en dos secciones. La parte inferior está hecha de bloques de piedra o piedras de río ensambladas con una mezcla de cal, arena y arcilla. Este se levanta a una altura de alrededor de uno o dos metros, dependiendo del nivel de agua de una inundación.

La sección superior está formada por tierra prensada mezclada con arroz pegajoso y fortificada con palos de bambú horizontales.

Los poderosos muros de un tulou son lo suficientemente fuertes y altos como para proteger a sus residentes tanto del clima como de las fuerzas enemigas. 
(Imagen: Tomoaki INABA vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Un tulou tiene paredes de hasta cinco pies de espesor y 60 pies de altura, lo que proporciona varios pisos de viviendas bien protegidas. El diseño ingenioso incluye puertas acorazadas, túneles de escape subterráneos y ranuras para armas debajo de los techos para opciones defensivas, mientras que un pozo comunitario y reservas de emergencia de granos y ganado aseguraron el suministro de agua y alimentos. Con su diseño simétrico, los tulous prácticamente no tenían aberturas vulnerables.

“Las aberturas de las puertas generalmente se construyen con marcos de granito con paneles de puertas de madera. Como solo hay una entrada, hizo que el edificio fuera más fácil de defender”, dijo a Business Insider Yeo Kang Shua, profesor asociado de historia, teoría y crítica de la arquitectura en la Universidad de Tecnología y Diseño de Singapur .

“Las aberturas de las ventanas suelen estar en los niveles más altos, lo que también dificulta el acceso desde las ventanas”, agregó.

Con habitaciones construidas de manera idéntica, todas conectadas por espacios estrechos y corredores vinculados, los vecinos se vuelven como una familia dentro de un entorno cerrado. 
(Imagen: Tomoaki INABA vía Flickr CC BY-SA 2.0)

El tulou está construido en torno a la tradición de vivienda china del concepto «cerrado por fuera, abierto por dentro», donde las viviendas rodean un patio en el centro, encerrado dentro de los imponentes muros. 

Es esencialmente una aldea autónoma, con cada sección del edificio separada entre familias de un solo clan. El piso inferior del tulou solía servir como cuartos de almacenamiento familiares, dejando los pisos superiores como viviendas.

Las paredes del tulou están construidas inclinadas hacia el centro, con la gravedad empujando las paredes para unirlas. El mismo método se utilizó en la construcción de la Pagoda del Templo Fogong.

Las tejas de barro cocido, dispuestas en forma radial alrededor del techo, soportan la mayor circunferencia de la estructura exterior. Los aleros suelen extenderse hasta unos dos metros, manteniendo bien alejada el agua de las habitaciones.

Tulous suele tener una pequeña estructura en el centro, que reúne a las personas para eventos grupales como bodas, funerales y ceremonias religiosas. 
(Imagen: Tomoaki INABA vía Flickr CC BY-SA 2.0)

“La mayoría de los tulous tienen santuarios familiares y escuelas familiares dentro de los edificios”, dijo a Insider Kang Ger-Wen, profesor asistente en el departamento de estudios chinos de la Universidad Nacional de Singapur, con respecto al tulous de Guangdong.

“La gente hakka ve las relaciones familiares y la educación como las dos cosas más importantes en su vida”, agregó. 

Si bien alguna vez hubo miles de personas viviendo en Tulous, hoy en día solo hay unas pocas docenas, en su mayoría residentes de edad avanzada, que siempre han vivido de esta manera.

En 2008, 46 tulous fueron designados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y sus puertas se abrieron para que los turistas no solo vean estos edificios sostenibles, sino que también vivan en ellos.

A pesar del turismo, los ancianos que viven en estos tulous permanecen cerca de sus moradas ancestrales, con el beneficio adicional de electricidad y agua corriente. Si bien las generaciones más jóvenes se mudan a ciudades más grandes, sus raíces aún están ligadas a estos poderosos edificios, preservando una tradición que promete volver a ser útil algún día.

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