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De prisionero a primer ministro: Guan Zhong y la hegemonía de Qi

Generaciones antes de que naciera Confucio, Guan Zhong abogó por principios sociales similares de comportamiento recto como la base de un gobierno justo y eficaz.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 6 de septiembre de 2022
Guan Zhong también insistió en que, como cuestión de ritual adecuado, el duque Huan mostrara respeto al rey Zhou en todo momento, aunque el rey tuviera poco poder real. (Imagen: a través de Sohu)

El período de primavera y el otoño (770–475 a. C.) fue uno de los grandes episodios que dieron forma a la historia y la cultura chinas. Fue la época en que pensadores como Confucio y Lao Zi articularon y difundieron sus enseñanzas, pero también una era de desunión, cuando los líderes de los estados feudales de China competían por tener influencia sobre la débil corte real. 

Durante esta era, el mosaico de vasallos grandes y pequeños que componían la dinastía Zhou Oriental vio el ascenso y la caída de varios poderes políticos, conocidos en la historia como los Cinco Hegemones (五霸). 

Hay diferentes opiniones sobre qué gobernantes merecen un lugar en la lista de hegemones. Pero todos están de acuerdo en que el primero de ellos fue el duque Huan del estado de Qi, y que el hombre que hizo posible sus logros fue el famoso legislador, estratega y filósofo: el primer ministro Guan Zhong. 

Una amistad para las edades

Los talentos de Guan Zhong (管仲), y por lo tanto el ascenso de Qi, nunca habrían tenido una oportunidad si no fuera por su amistad de por vida con Bao Shuya (鮑叔牙), quien era hijo de una familia rica pero no menospreciaba a Guan Zhong por provenir de un entorno empobrecido. 

Al describir su vínculo con Bao, Guan comentó: «Mis padres me dieron a luz, pero es Bao quien me conoce mejor».

El apoyo que Bao Shuya tenía para su amigo Guan Zhong se convirtió en el tema de una famosa frase china, “la amistad de Guan y Bao”. (Imagen: vía The Epoch Times)

El grado de apoyo y lealtad de Bao a su amigo se describe en el Shiji, uno de los registros históricos más antiguos y detallados de China. 

Cuando hacían negocios juntos, Guan Zhong tomaba más de lo que le correspondía de las ganancias. Pero Bao Shuya no lo consideró codicioso, porque sabía que Guan era pobre y necesitaba el dinero más que él. A veces, a Guan Zhong se le ocurrían planes de negocios que perdían dinero. Bao no pensó que fuera tonto, pero aceptó que un hombre tendrá éxitos y fracasos sin importar cuán inteligente o trabajador sea. 

Bao Shuya también sirvió con Guan como camaradas de guerra. Guan Zhong huyó de la batalla tres veces, pero Bao no lo vio como un cobarde, ya que comprendió que Guan tenía una madre enferma a la que cuidar. 

Su amistad era tan inquebrantable que más tarde se convirtió en una frase establecida en chino, «la amistad de Guan y Bao» (管鮑之交). 

Dondequiera que fuera Guan Zhong, Bao estaba allí para apoyarlo, ya que creía en sus habilidades y potencial. A Bao Shuya, Guan le debe su carrera y su vida. 

Comenzando una carrera política en cadenas

El estado de Qi estaba ubicado en la costa este de China, en lo que hoy es la provincia de Shandong. Su fundador ancestral fue el legendario ministro Jiang Ziya, pero en la época de Guan Zhong, el liderazgo se había desorganizado. 

Durante una crisis de sucesión, dos de los herederos ducales de Qi lucharon entre sí por el control. Cuando prevaleció el más fuerte de los dos, el perdedor escapó a Lu, un estado vecino. 

Como el destino lo tendría, Guan Zhong no solo había sido empleado por el retador fallido, sino que durante la lucha política, incluso había intentado asesinar al rival de su jefe, que ahora estaba en el trono como el duque Huan de Qi. 

Casi lo primero que hizo el duque Huan después de asegurarse el poder fue exigir que el estado de Lu matara al heredero rival fugitivo. Por temor a una invasión, el gobierno de Lu accedió. 

Luego estaba el asunto del hombre que había intentado asesinar al duque Huan. Guan Zhong fue extraditado a Qi como un criminal peligroso. Lo mantuvieron encadenado y lo llevaron al otro lado de la frontera en una jaula.

Guan Zhong pensó que estaba acabado. Pero en lugar de ser enviado a prisión o al verdugo, fue llevado ante el propio duque, quien recibió a Guan Zhong con el respeto debido a un maestro o un tío. 

En lugar de darle muerte, el duque Huan le dio a Guan Zhong el respeto debido a un maestro o anciano. (Imagen: a través de Sohu)

Resultó que Bao Shuya estuvo al servicio del duque Huan todo el tiempo. Al principio, el duque estaba furioso y exigió la cabeza de Guan Zhong. Pero Bao, como siempre, defendió el caso de Guan Zhong y el duque escuchó. Más importante aún, Bao Shuya confiaba tanto en la habilidad de su amigo que le dijo al ambicioso duque las siguientes palabras: 

“Si quieres gobernar solo un estado, entonces yo, Bao Shuya, soy lo suficientemente capaz. Pero si deseas gobernar el mundo, entonces debes emplear a Guan Zhong». 

Duke Huan estaba dispuesto a intentarlo. Tras llegar al poder en el año 685 a. C., ascendió a Guan Zhong al equivalente de primer ministro. 

Una nación rica y un ejército fuerte 

El duque y su nuevo ministro se pusieron a trabajar de inmediato. El duque Huan estaba ansioso por estabilizar su país después de años de agitación política. Para hacer esto, sin embargo, necesitaría el apoyo de la gente. 

Guan Zhong recomendó comenzar con el enriquecimiento de la nación. 

“Cuando la gente sea rica, será fácil de gobernar. A menudo sucede que un país pacífico es rico mientras que un país caótico está empobrecido. Esta es una verdad evidente”, observó. 

“Pero con la gente gorda y feliz, ¿cómo reclutaremos soldados para nuestros ejércitos?” preguntó el duque. 

“Deberíamos valorar la calidad de nuestras tropas por encima de su número”, dijo Guan Zhong. “Con la moral alta y un buen entrenamiento, no debemos preocuparnos de que carezcan de habilidad en el combate”. 

Guan Zhong creía que al mantener el país rico y el ejército fuerte, sería posible obtener un gran poder.

El duque estaba entusiasmado con la perspectiva de dominar toda China, pero Guan le advirtió que no actuara precipitadamente. 

“Nuestra mayor prioridad ahora es mejorar la vida de nuestra gente y enriquecer a la nación. Si ni siquiera podemos hacer eso, es inútil pensar en el dominio sobre algo”.

El duque Huan escuchó y siguió la sabiduría de Guan Zhong. (Imagen: (Arte de Zhqing Chen/The Epoch Times)

‘Gestionar las montañas y los mares’ a través de la ley moral

Guan Zhong estaba decidido a dirigir el estado de Qi como una gigantesca empresa comercial. Pero al mismo tiempo, entendió la importancia central de la moralidad en la construcción de una sociedad pacífica y estable. 

Muchas generaciones antes de que naciera Confucio, Guan Zhong defendía principios sociales similares de comportamiento recto, que los chinos conocen como li yi lian chi (禮義廉恥), o “rituales, justicia, modestia y honor”. 

Estos códigos morales sustentaron el sistema de leyes que Guan Zhong usó para poner orden en el país. En ese momento, la mayoría de los países tenían una forma de gobierno simple y muchas veces arbitraria, con reyes, nobles y funcionarios simplemente dando órdenes a sus súbditos. La “legalidad” era un concepto novedoso. 

Si bien Guan y el duque alentaron el crecimiento de los negocios y el comercio para generar riqueza, también impulsaron la administración del gobierno en su esfuerzo por “administrar las montañas y los mares” (管山海), implementando regulaciones que solo representaban ganancias, pero que también encajar con las condiciones geográficas, los recursos naturales y la seguridad nacional del estado de Qi. 

Mapa de la llanura china, siglo V a.C. Fin del Período de Primavera y Otoño. El estado de Qi está en la costa este, al sur de Yan y al norte de Lu. (Imagen: Yug/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0)

La capital estaba dividida en distritos, que eran principalmente de dos tipos: distritos mercantiles, responsables de producir los ingresos comerciales del estado, y distritos auxiliares destinados a proporcionar mano de obra para el ejército estatal. Se nombraron administradores en todos los niveles de la nación para garantizar una comunicación eficaz entre el pueblo y el gobierno central. 

Fortalecer el Estado sin agobiar al pueblo

Con el objetivo de mejorar los ingresos del gobierno sin afectar a las familias de la nación aumentando los impuestos, Guan llevó a cabo la monopolización de los recursos naturales para administrar los precios del mercado. Según su política, las empresas que extraían hierro de las montañas y sal del agua del mar venderían su producción al gobierno, que revendería los productos refinados a los hogares a un precio ligeramente superior.

Guan también cambió las leyes impositivas, cobrando estas tarifas en función de las familias individuales en lugar de la asociación de casas. Además, la tierra en todo el país se gravaría de acuerdo con su productividad, abandonando así el sistema de campos de pozos de un siglo de antigüedad, que se basaba principalmente en campos administrados de forma privada.    

Sus ideas fueron particularmente efectivas para revitalizar la economía de Qi. Guan ordenó que los carros que llegaban vacíos a los mercados estatales, así como las personas que transportaban mercancías a pie, no estuvieran sujetos a peaje, fomentando así el comercio. Bajo su liderazgo, también se regularon los precios de los alimentos, lo que permitió que ciertos productos estuvieran disponibles en el mercado incluso durante los años de escasez. 

Además, Guan creó cuatro categorías sociales basadas en los talentos de las personas: funcionarios académicos, campesinos, trabajadores y comerciantes, que se convirtieron en las cuatro ocupaciones tradicionales de la antigua China (士農工商). Estas clases, que no eran jerárquicas ni hereditarias, sentaron las bases de un método efectivo de selección de personas talentosas para cargos gubernamentales. De esta manera, la administración de Qi pasó de la aristocracia hereditaria tradicional a una burocracia profesional como el nuevo método de designación de funcionarios.

El estado de Qi también se convirtió en uno de los primeros países del mundo en organizar y realizar un seguimiento de sus ciudadanos con fines administrativos. Las aldeas y las comunidades se contaron y registraron para que, en tiempos de guerra o crisis, la gente pudiera movilizarse fácilmente. Los valores morales y la cultura nacional que enfatizó Guan Zhong también ayudaron a fomentar un sentido de unidad entre todo el pueblo. 

‘Honra al rey, expulsa a los bárbaros’

De la misma manera que Bao es recordado por su lealtad a los amigos, Guan fue elogiado por su lealtad al país y lo dio todo para elevar su estatus entre los estados feudales de China, creando la famosa Hegemonía de Qi. 

Cientos de años antes de que naciera Guan Zhong, China estaba unida bajo la dinastía real Zhou. Pero los reyes Zhou se debilitaron y gobernaron como meros testaferros. Los duques de los estados feudales gobernaban como reyes propios. Mientras tanto, tribus extranjeras a menudo invadían China y, a veces, incluso amenazaban la continuación de su civilización. 

El gran logro de Guan Zhong fue restaurar el honor del rey Zhou y crear un terreno común entre los estados chinos para que pudieran resistir las invasiones bárbaras, conocidas por los chinos diciendo “honra al rey, expulsa a los bárbaros” (尊王攘夷). Para hacer esto, se basó en asegurarse la confianza tanto del rey como de otros estados. 

Guan Zhong también insistió en que, como cuestión de ritual adecuado, el duque Huan mostrara respeto al rey Zhou en todo momento, aunque el rey tuviera poco poder real. (Imagen: a través de Sohu)

Un ejemplo relativamente importante se registra en el Guanzi (管子), un trabajo que detalla la filosofía de Guan Zhong que se compiló después de su muerte. 

Al principio del gobierno del duque Huan, el duque organizó un banquete con funcionarios del vecino de Qi, Lu. Durante la fiesta, un funcionario de Lu sacó una daga y la acercó a la garganta del duque Huan, exigiendo que un pedazo de tierra que Qi había tomado se le devolviera a Lu. Enfrentado a la elección de su vida o el honor de Qi, el duque prometió devolver la tierra y el funcionario Lu lo dejó ir.

Furioso y humillado, el duque Huan quiso incumplir su promesa. Pero Guan Zhong lo detuvo. Si Qi no cumpliera su palabra, destruiría su credibilidad con otros estados. 

Guan Zhong también insistió en que, como cuestión de ritual adecuado, el duque Huan mostrara respeto al rey Zhou en todo momento, aunque el rey tuviera poco poder real. Como resultado, el respeto del estado de Qi por la corte real le ganó fama en China y otros estados feudales estaban dispuestos a cooperar con Qi. En total, el estado de Qi logró organizar nueve reuniones de alianza de los gobernantes feudales. Aunque no todos sus desacuerdos pudieron resolverse, hacerlo en ausencia de un gobierno central no fue poca cosa.

Incluso en el 651 a. C., cuando el estado de Qi en China no tenía paralelo y el duque Huan era de edad avanzada, Guan Zhong aún le exigía que se arrodillara ante el monarca Zhou. Hacerlo fue una señal de respeto por toda la nación china y un ejemplo para la posteridad. 

El legado de Guan Zhong 

Guan Zhong fue un filósofo y político chino. Durante su tiempo en el cargo, el estado de Qi se convirtió en el estado feudal más poderoso y su gobernante, el duque Huan, se convirtió en el primero de los Cinco Hegemones. (Imagen: Ilustrado por Ilnar Karim)

A Guan Zhong se le atribuye comúnmente la escritura de Guanzi, uno de los textos filosóficos y económicos más largos de la antigua China. Cubriendo una amplia variedad de temas tales como sistemas monetarios, banca, impuestos y comercio; este libro proporciona la primera descripción de la teoría cuantitativa del dinero, así como una clara articulación de lo que siglos más tarde se conocería como la ley de la oferta y la demanda

Lo que hace que este libro sea aún más único es su combinación de ideas confucianas y taoístas como una necesidad para cualquier líder político. En su capítulo sobre “Empresa interna/Capacitación”, se brindan consejos significativos al lector:

Cuando amplías tu mente y la sueltas,
cuando relajas tu [qi氣] aliento vital y lo expandes, 
cuando tu cuerpo está en calma e inmóvil: 

y puedes mantener el Uno y descartar la miríada de perturbaciones. 
Verás el beneficio y no serás seducido por él, 
verás el daño y no te asustarás. 
Relajado y desenvuelto, pero agudamente sensible, 
En soledad te deleitas en tu propia persona. 
A esto se le llama “hacer girar el soplo vital”: 
Tus pensamientos y acciones parecen celestiales. 
(24, traducción de Roth 1999: 92)

Sin embargo, a pesar de todas sus agudas leyes y exhortaciones morales, el éxito de Guan Zhong hubiera sido imposible sin su fuerte carácter y su legendaria amistad con Bao Shuya. 

Además, la tolerancia y la magnanimidad del propio duque Huan también fueron fundamentales para asegurar su lugar y el de Guan Zhong en la historia. 

Desafortunadamente, las cosas no continuaron así después de la muerte de Guan Zhong y Bao Shuya. El duque no pudo encontrar un reemplazo adecuado para su leal y capaz primer ministro. Los traidores se infiltraron en el gobierno y usurparon el poder en el 643 a. C., encerrando al duque dentro de los muros de su propio palacio hasta que murió de hambre. El estado de Qi se vio debilitado por el caos y nunca recuperaría el lugar que tenía bajo la hegemonía del duque Huan. 

Sin embargo, Guan Zhong se destaca como una figura única en la historia temprana de China. Si bien sus puntos de vista morales podrían describirse como similares a los del último Confucio, a veces fue criticado por confiar en las leyes y el control del gobierno para lograr resultados. Algunos eruditos también lo llamaron hipócrita por cambiar de bando al comienzo de su carrera en lugar de ser leal a su primer señor. 

Sin embargo, el mismo Confucio más tarde elogiaría a Guan Zhong como un hombre que podía tragarse la humillación y las dificultades en aras de un objetivo superior. Guan salvó a China del colapso y fue un héroe que puso el honor de su país por encima de su reputación personal. 

Mientras tanto, Guan sabía que no era un perfecto caballero y reservó esa descripción para su leal amigo Bao Shuya. Si Guan fue un modelo de funcionario eficaz y recto, Bao fue un modelo de honestidad, confianza y voluntad intransigente. En los años posteriores a su muerte, Bao se consagró en la cultura china como modelo de lealtad entre amigos.