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Dos años después de la devastadora explosión en Beirut, surgen demandas contra la élite política del Líbano

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Published: 9 de agosto de 2022
Beirut Líbano
El 4 de agosto, Líbano cumplirá dos años desde la enorme explosión del puerto que mató a más de 200 personas. La causa fue el incendio de un depósito de fertilizante de nitrato de amonio almacenado de forma desordenada. Los silos habían protegido la parte occidental de la capital libanesa cuando se produjo la catastrófica explosión. (Imagen: AFP vía Getty Images)

El 6 de agosto de 2020, el país asolado por la crisis del Líbano fue sacudido por una explosión masiva que devastó la ciudad capital de Beirut y provocó la muerte de más de 200 personas. Dos años después de la explosión, la gente de Beirut está en pie de guerra, protestando en las calles por el estancamiento de las investigaciones sobre la explosión y exigiendo la verdad sobre el desastre.

Zona cero en Beirut

En la noche del 6 de agosto de 2020, la explosión estalló en un almacén portuario, donde se encendieron 2750 toneladas de nitrato de amonio, lo que provocó una de las explosiones no nucleares más poderosas jamás conocidas.

La explosión atravesó la ciudad, volcando vehículos, rompiendo vidrios e incluso derribando casas. Entre los edificios dañados por la explosión se encuentran la sede del ex primer ministro Saad Hariri y una oficina perteneciente a CNN en el centro de la ciudad. 

La explosión fue tan poderosa que las casas a 10 kilómetros (6 millas) del epicentro sufrieron daños.

Según CNN, se estimó que el cráter dejado por la explosión tenía alrededor de 124 metros (405 pies) de diámetro.

Incluso la isla de Chipre, a más de 200 kilómetros de Beirut, sintió el poder de la explosión.

La explosión mató a más de 200 personas e hirió a otras 7.000. El gobernador de Beirut, Marwan Aboud, le dijo a Al Mamlaka, un canal de noticias con sede en Jordania, que alrededor de 300.000 personas fueron desplazadas, y que la mitad de las casas de Beirut quedaron “inhabitables”.

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Ira por los caídos

Para las familias de las personas muertas en la explosión, el llamado a la justicia y la verdad estuvo empantanado por problemas políticos y legales.

La residente Tania Dou-Alam perdió a su esposo, apodado Freddie, cuando la fuerza de la explosión atravesó el hospital de St. George, rompiendo vidrios y arrojando a la pareja al otro lado de la habitación.

“Cuando pierdes a tu esposo, tu alma gemela, se siente como si perdieras toda tu vida”, dijo Dou-Alam a al-Jazeera.

Dou-Alam se unió a muchos otros que perdieron a sus seres queridos en la explosión, exigiendo justicia para los caídos. 

“Me hace sentir que estoy haciendo algo por Freddie, porque le debemos, les debemos toda la verdad y la justicia”, dijo Dou-Alam al medio de comunicación.

En los años transcurridos desde la explosión, la élite política libanesa, conocida vagamente como al-sulta (el poder), ha evitado la justicia y supuestamente ha intentado censurar el desastre, ganándose las sospechas de los activistas que buscan respuestas. 

Se cree que la interferencia política ha obstaculizado las investigaciones sobre la explosión, incluso por parte de políticos que solicitan destituir a los jueces que encabezan las investigaciones. El juez Fadi Sawan fue destituido en febrero de 2021, mientras que su sucesor, el juez Tarek Bitar, no pudo continuar con las investigaciones.

El gobierno también planeó demoler los silos de grano del puerto que resultaron dañados por la explosión, lo que provocó más ira de la gente. Se decía que los silos habían protegido a los sobrevivientes de la explosión, por lo que los planes para demolerlos se consideraron una “injusticia”. Debido a la presión de la gente, los planes de demolición fueron suspendidos.

Sin embargo, una gran parte de los silos colapsó el domingo 31 de julio, luego de arder durante varias semanas, lo que generó más sospechas entre los activistas.

“Sin los silos de grano, no estaría hablando contigo, ni tampoco mi esposa”, dijo a al-Jazeera Paul Naggear, quien perdió a su hija de tres años en la explosión.

Mientras la justicia se interrumpe, en julio se presentó en Estados Unidos una demanda civil por parte de la organización Accountability Now, con sede en Suiza, que espera conseguir 250 millones de dólares por daños y perjuicios para los supervivientes, así como pruebas para la investigación libanesa.

Sarah Copland, quien perdió a su hijo de dos años, Isaac Oehlers, en la explosión, se unió a la demanda, ya que su hijo nació en los Estados Unidos. 

«En el mejor de los casos es una negligencia, en el peor [hay un] trato nefasto en marcha», dijo Copland.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) expresó su apoyo a “una investigación pronta, imparcial, creíble e independiente basada en los principios de derechos humanos, para examinar todos los reclamos, inquietudes y necesidades en relación con la explosión, así como las fallas subyacentes a los derechos humanos”.