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El dodecaedro: un antiguo artefacto romano de aplicación desconocida

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Published: 16 de mayo de 2022
el dodecaedro romano
Un antiguo dodecaedro romano descubierto en Atuatuca Tungrorum (Tongeren). Aunque muchos de estos se han encontrado en Europa, su uso ha sido desconocido para los arqueólogos durante siglos. (Imagen: Carole Raddato vía Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0)

El poderoso imperio romano, con su historia fascinante y bien documentada, hizo grandes contribuciones a la civilización tanto en el arte como en la innovación. Las carreteras resistentes, las ciudades basadas en cuadrículas, el hormigón, los periódicos y los acueductos se remontan a la época romana, entre docenas de otros inventos útiles. Sin embargo, se ha descubierto un antiguo artefacto romano que tiene a todos desconcertados.

El dodecaedro, un pequeño objeto de metal de 12 lados, es la curiosidad en cuestión. Encontrado en varias áreas del antiguo Imperio Romano, esta pieza inusual de la historia está desconcertando a los arqueólogos. 

Reliquia romana de utilidad desconocida

Brian Campbell descubrió un dodecaedro en su jardín en Romford, East London, cuando su pala golpeó un extraño objeto metálico en 1987. Desenterró la pieza cubierta de arcilla y descubrió que no era más grande que una pelota de tenis. 

Hablando con Mental Floss, Campbell dijo que encontró que el objeto estaba «hermosamente y hábilmente hecho». Durante más de diez años, mantuvo el objeto en el alféizar de su ventana.

Se enteró de que tenía un dodecaedro romano genuino cuando finalmente visitó un fuerte romano en Saalburg, Alemania, y se sorprendió al encontrar un objeto muy similar en exhibición.

El dodecaedro es un artefacto hueco de bronce con 12 caras pentagonales planas, una perilla en cada esquina y un orificio de diferente tamaño en cada cara.

Dodecaedro de la región de Stuttgart; Siglo II a III, expuesto en el Württembergisches Landesmuseum, Stuttgart, Alemania; Se conocen aproximadamente 60 dodecaedros de esta región y época, sin embargo, su función no está clara. (Imagen: Anagoria vía Wikimedia Commons CC BY 3.0)

Los dodecaedros (o dodecaedros) varían en tamaño, de 1,5 a 4,3 pulgadas (2,5 a 10 cm). Si bien la mayoría son de un metal mixto o bronce, se encontró que algunos incluso estaban hechos de piedra.

El primer dodecaedro se descubrió en Inglaterra en 1739 y se presentó a la Sociedad de Anticuarios de Londres. Desde entonces, se han encontrado cientos de estos extraños objetos en muchas partes de Europa Occidental, todos ellos vinculados al Imperio Romano.

En la década de 1960, los arqueólogos también encontraron objetos similares a lo largo de la Ruta Marítima de la Seda en el sudeste asiático, aunque estos estaban hechos de oro. Aún así, podrían ser evidencia de la influencia romana en el reino indochino de Funan.

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El término «dodecaedro», que significa «12 caras» en griego, se acuñó a mediados del siglo XIX. Aunque hacen una buena exhibición en muchos museos europeos, aún no se ha explicado para qué fueron hechos exactamente. 

Enigma del dodecaedro

Hasta el momento, nadie ha encontrado ningún documento escrito sobre el dodecaedro, y su uso ha sido motivo de especulación y debate desde que se descubrió. 

Algunos teorizaron que el dodecaedro se usó como la cabeza de una maza o una bala de metal. Otros, sin embargo, refutan esta teoría, ya que incluso los especímenes más grandes son simplemente demasiado livianos para causar un daño significativo.

Una de las teorías más plausibles, propuesta por Amelia Sparavigna, física del Politecnico di Torino de Italia, era que el dodecaedro se usaba como dispositivo de medición para calcular la trayectoria de los proyectiles durante una batalla. Sparavigna cree que uno podría calcular la distancia de un objeto mirando a través de los agujeros, hasta que el objeto y los bordes de los dos círculos se alineen.

“El ejército romano necesitaba un telémetro, y el dodecaedro se puede utilizar como telémetro”, explica. Esta teoría está respaldada por el hecho de que se han encontrado dodecaedros en sitios militares.

El historiador Tibor Grull, de la Universidad de Pecs en Hungría, se opone a la idea debido a que los dodecaedros no eran del mismo tamaño y no tenían números ni letras, algo que debería encontrarse en una herramienta matemática.

Algunos estudiosos sugieren que el objeto no se usaba para la guerra, sino para jugar, destacando su similitud con los dados. Sin embargo, los agujeros de diferentes tamaños habrían hecho que rodaran constantemente hacia el lado más pesado (agujero más pequeño), haciéndolos inútiles como los dados de la forma en que los conocemos.

Otra teoría sugiere que el objeto se usó para determinar la fecha de siembra de los cereales de invierno, midiendo el ángulo de la luz solar para estimar las fechas de cosecha. Algunos incluso sugieren que, según Platón, la forma fue “usada para bordar las constelaciones en todo el cielo”.

El hecho de que la cera se encuentre comúnmente en ellos sugiere que tal vez eran una especie de intrincado candelero, posiblemente con una aplicación religiosa, ya que muchos sitios donde se encuentran los objetos se encuentran en sitios galorromanos.

“Muchas veces lo he manipulado preguntándome cuál sería su uso exacto”, dijo Campbell. Llevó su propio dodecaedro a los museos de Londres, pero no pudieron ayudarlo. Personalmente, cree que los soldados romanos dejaron el objeto, ya que Romford era un cruce de río y la posible ubicación de una estación de correos romana.