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La FDA dice que los estadounidenses deben considerar al COVID-19 como una gripe común

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Published: 11 de mayo de 2022
FDA COVID-19 gripe común
Botellas vacías de la vacuna Moderna Covid-19 en un centro de vacunación en Garlan, en el oeste de Francia, el 13 de diciembre de 2021. (Foto de Fred TANNEAU/AFP) (Foto de FRED TANNEAU/AFP a través de Getty Images)

A principios de mayo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) expresó que los ciudadanos estadounidenses deben “aceptar” el virus COVID-19 como si fuera una gripe común.

A medida que la pandemia de COVID-19 continúa afectando al mundo, la FDA cree que las vacunas anuales frenarán o evitarán futuros brotes. Sin embargo, algunos han expresado su preocupación y oposición a la idea, con un cambio notable en la retórica de los funcionarios de salud.

Otro virus común

Varios funcionarios de la FDA, incluido el comisionado Robert Califf, creen que los estadounidenses deberían aceptar el hecho de que COVID-19 se ha generalizado “en el futuro previsible” y las personas deben adaptarse. 

Para hacer frente al virus, la FDA recomienda que se necesitan vacunas anuales para atacar las variaciones del virus.

“La vacuna generalizada y la inmunidad inducida por infecciones, combinadas con la disponibilidad de terapias efectivas, podrían mitigar los efectos de futuros brotes”, dijeron los funcionarios y agregaron que, “no obstante, es hora de aceptar que la presencia de SARS-CoV-2 , el virus que causa el COVID-19, es la nueva normalidad”.

El virus “probablemente circulará a nivel mundial en el futuro previsible, ocupando su lugar junto a otros virus respiratorios comunes como la influenza. Y probablemente requerirá una consideración anual similar para las actualizaciones de la composición de la vacuna en consulta con la [FDA]”, dijeron.

Según CNN, los funcionarios de la FDA podrían decidir en junio sobre la “composición de las vacunas COVID-19” para el otoño y el invierno. Para entonces, «habrá que tomar decisiones» sobre la elección de personas «elegibles» para vacunas adicionales, así como sobre dicha composición de vacunas.

“El marco de tiempo para determinar la composición de la vacuna COVID-19 para la temporada 2022-2023, que se usará junto con la vacuna contra la influenza estacional para su administración en el hemisferio norte a partir de aproximadamente octubre, se acorta debido al tiempo requerido para fabricar la vacuna necesaria”, escribieron los funcionarios. “Se deberá tomar una decisión sobre la composición en los EE. UU. para junio de 2022”.

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Dudas de aceptación

A pesar del llamado a adaptarse al COVID-19, algunos creen que compararlo con la gripe es inadecuado, ya que el virus “no es una gripe común”.

Inicialmente, los expertos calificaron las comparaciones de la FDA entre el COVID-19 y la gripe como «altamente politizadas», pero ahora que se dice que las vacunas y los tratamientos están frenando el virus, se cree que las comparaciones son más válidas.

Como muestran los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., los brotes recientes del virus han sido pequeños en comparación con el número informado a mediados de enero, cuando hubo alrededor de 80.000 casos por día en el promedio de siete días. Al 6 de mayo, el promedio era de unos 68.000 por día.

El CDC proclamó que tanto el COVID-19 como la gripe no son fáciles de comparar solo por los síntomas.

Sin embargo, el Dr. Jorge Salinas, profesor asistente de enfermedades infecciosas en Stanford, dijo que las causas del COVID-19, en comparación con la gripe, “todavía no se entienden muy bien”. Para él, el COVID-19 es mucho más esquivo que la gripe.

Además, los expertos también advirtieron que el COVID-19 es “mucho más infeccioso” que la gripe, lo que representa un mayor riesgo de infectar a más personas.

«Nunca ha habido una temporada de gripe en la que miraras a tu alrededor y conocieras a tanta gente que la tuviera», dijo Bob Wachter, presidente de medicina del Centro Médico de la Universidad de California en San Francisco (UCSF).

También existe el temor a los efectos a largo plazo, que incluyen “complicaciones neurológicas, enfermedades cardíacas y diabetes”, síntomas que los expertos creen que no pueden ocurrir con frecuencia debido a la gripe.

Además, el COVID-19 es un virus reciente, con efectos “demasiado nuevos e impredecibles” en comparación con la gripe.

Con la incertidumbre y la imprevisibilidad del COVID-19, los expertos temen que el virus continúe persistiendo durante todo el año.