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El aumento de la criptominería amenaza con interrumpir la red eléctrica de Texas

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Published: 4 de mayo de 2022
criptominería Texas
El "Interruptor Sandow" que una vez fue utilizado por la planta de energía de carbón de Alcoa ahora proporciona electricidad para la instalación minera Whinstone US Bitcoin en Rockdale, Texas, el 9 de octubre de 2021. (Imagen: MARK FELIX/AFP /AFP a través de Getty Images)

A fines de abril, el operador de la red de Texas dijo que prevé un aumento de la demanda de electricidad «hasta en seis gigavatios para mediados de 2023», a medida que la agricultura de Bitcoin se expande en el estado de Lone Star. 

Según se informa, la cantidad de energía necesaria sería «más que suficiente» para mantener todas las casas en Houston en funcionamiento.

Red eléctrica dañada

Según el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (Ercot), se estima que los criptomineros requerirán de cinco a seis gigavatios de electricidad adicional durante los próximos 12 a 15 meses, casi suficiente para alimentar 1,2 millones de hogares, informó Bloomberg.

Además, según Brad Jones, director ejecutivo interino de Ercot, se planea vincular la demanda de aproximadamente 17 gigavatios de electricidad para los criptomineros a la red eléctrica.

“Eso es aproximadamente el equivalente a la carga de dos ciudades y media de Nueva York”, dijo Jones en una entrevista telefónica.

Teóricamente, si los 17 gigavatios de electricidad se usaran simultáneamente con el sistema actual, eso aceleraría la demanda máxima en la red eléctrica «en más del 20% para el próximo año».

Tal uso de energía ha generado críticas considerables que mancillan la reputación de la minería de Bitcoin. Cisco DeVries, director ejecutivo del administrador de uso de energía residencial OhmConnect Inc., advirtió que la criptominería «agregaría demanda» a la red ya dañada.

En 2021, Texas fue víctima de una tormenta de nieve que comprometió gravemente la red eléctrica y provocó apagones que cobraron la vida de 246 personas.

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A pesar de las advertencias y las críticas, Ercot está dispuesto a cooperar con los mineros para preparar la red para acomodar alrededor de 25 gigavatios de demanda de criptomonedas durante los próximos diez años, agregó Jones. 

Los mineros, junto con los políticos de Texas, también confían en que la criptominería ayudará a fortalecer la red gracias al programa de escalamiento de Ercot.

¿Por qué Bitcoin está creciendo en Texas?

El crecimiento de Bitcoin en Texas pareció alcanzar un nuevo hito cuando el gobernador Greg Abbott invitó a varios negociantes de criptomonedas en Austin a reunirse con él el otoño pasado. 

En ese momento, discutieron un plan para otorgar a los mineros acceso a la red eléctrica, una estratagema para impulsar la construcción de más plantas de energía para alimentar a los criptomineros luego de los apagones de 2021.

Desde entonces, los defensores de las criptomonedas han apoyado la idea de que la expansión de las operaciones mineras de Bitcoin podría ayudar a «regular la demanda de energía en toda la red», escribió TechCrunch. 

Sin embargo, los críticos se han opuesto, afirmando que la minería de Bitcoin agotará la red en lugar de energizarla.

Los costos de energía de Texas son más baratos que en otros estados, y el estado ofrece un mercado libre y desregulado que atrajo a varios proveedores de energía para instalarse en Texas y competir. 

También se dice que el grupo minero de Bitcoin, Poolin, está expandiendo sus instalaciones mineras en Texas, erigiendo sus propios paneles solares y haciendo uso de los molinos de viento cercanos para explotar la energía renovable.

Los mineros chinos de Bitcoin también están llegando a los EE. UU. debido a las medidas enérgicas contra las empresas de criptomonedas por parte del Partido Comunista Chino (PCCh). Antes de la represión, las instalaciones chinas de Bitcoin administraban aproximadamente el 65 por ciento del hashrate de la red Bitcoin del mundo, mientras que los EE. UU. administraban solo alrededor del ocho por ciento. 

Con su llegada, se espera que las empresas chinas compitan con las empresas estadounidenses de criptomonedas.

La criptoempresa Bitmain, anteriormente con sede en China, se vio obligada a mudarse a Texas y planea utilizar una antigua planta de aluminio para sus operaciones.

Riot Blockchain, una de las principales minas de bitcoin, planea expandir sus operaciones mediante la construcción de un nuevo campus de centro de datos de minería de criptomonedas cerca de la ciudad de Fort Worth, a pesar de que se necesitan hasta 2 millones de dólares por día para mantener sus edificios actuales en funcionamiento.

Fort Worth también se ha convertido en la primera ciudad de los EE. UU. en minar Bitcoin oficialmente, con una operación minera a pequeña escala, que consiste en un puñado de máquinas mineras, que operan en el ayuntamiento.