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China dice que la gripe aviar H3N8 ha saltado a los humanos

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 28 de abril de 2022
Los trabajadores clasifican los pollitos en una planta de incubación en Xiaogan, en la provincia central china de Hubei, el 9 de abril de 2020. (Imagen: STR/AFP a través de Getty Images)

Un niño de cuatro años de la provincia central china de Henan ha contraído la variante H3N8 del virus de la gripe, que hasta ahora sólo se conocía en perros, caballos y focas.

El caso, anunciado el 26 de abril por las autoridades de la ciudad de Zhumadian, se refería a un niño que desarrolló síntomas el 5 de abril y fue hospitalizado posteriormente. El 24 de abril se le diagnosticó el H3N8 -la primera infección humana conocida- y, al parecer, se encuentra en estado crítico.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., la H3N8 es una de las dos cepas conocidas que causan la gripe canina en el país, y afecta a los caninos de todo el país.

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La Comisión de Salud de China dijo que, aunque en el hogar del niño se criaban pollos y cuervos y que la zona estaba poblada por patos salvajes, probablemente no se infectó a través de las aves, según una evaluación inicial.

Los CDC estadounidenses dijeron que el caso era probablemente «una transmisión accidental entre especies» y que había «un bajo riesgo de transmisión a gran escala».

China informó a la Organización Mundial de la Salud de 21 casos humanos de la gripe aviar H5N6. Aunque estos casos son poco frecuentes, suelen causar síntomas graves, y seis de los casos registrados han resultado mortales.