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Policía canadiense está siguiendo a periodistas que expusieron a agentes policiales mofándose del Freedom Convoy

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 26 de abril de 2022
Un miembro de la RCMP rompe la ventana para arrestar a un manifestante durante la represión de la Ley de Emergencias contra la protesta de ocupación de camiones Freedom Convoy el 18 de febrero de 2022 en Ottawa, Ontario, Canadá. Los documentos publicados en virtud de una solicitud de acceso a la información y la privacidad muestran que la RCMP comenzó a registrar a los periodistas y usuarios de Twitter que compartieron el escándalo de la filtración del grupo de WhatsApp RCMP Musical Ride. (Imagen: de Alex Kent/Getty Images)

El cuerpo de policía federal de Canadá, la Real Policía Montada de Canadá (RCMP), comenzó a catalogar a los medios de comunicación, a sus redactores y a varios usuarios de Twitter que compartieron una filtración de mensajes de WhatsApp muy poco profesionales de un grupo privado compuesto por miembros del equipo de relaciones públicas de la fuerza, durante los momentos más intensos de la represión del Convoy de la Libertad.

Filtración de WhatsApp de Musical Ride

El 19 de febrero se hicieron públicas las capturas de pantalla de un grupo de WhatsApp en el que se compartían entre los participantes imágenes de agentes totalmente uniformados dando un paseo en el Fairmont Chateau Laurier de Ottawa, de cinco estrellas.

En varios casos, se ve a los agentes uniformados comiendo platos de comida. En una de ellas, una agente tiene la boca abierta con un pastelillo dentro mientras mira fijamente a la cámara, con la leyenda #hero (héroe).

En otro etiquetado con #héroe, un agente posa con una taza de café en la mesa de al lado.

Pero más punzantes fueron los mensajes de texto de varios participantes del grupo en los que se elogiaba un espurio uso de la fuerza por parte de la unidad montada del Departamento de Policía de Toronto, que vio cómo varios participantes en la protesta del Convoy de la Libertad eran pisoteados por los caballos.

Un miembro del grupo citó alegremente un informe del medio de comunicación estatal Canadian Broadcasting Corporation en el que se afirmaba: «Una persona fue detenida por herir a un animal de servicio de la policía, introduciendo una bicicleta que le hizo tropezar. Se puede ver el tropiezo del caballo en otras vistas, afortunadamente el jinete se mantuvo».

Otro declaró: «Acabo de ver el vídeo del caballo, ¡es impresionante!» antes de añadir: «Deberíamos practicar esa maniobra [sic]».

En otro momento, un miembro confirmado como oficial anunció: «Es hora de que los manifestantes escuchen nuestras jackboots en el suelo».

Una «jackboot» es un término bien establecido que se refiere a una bota militar de cuero a la altura de la rodilla y que Google definió como «usada como símbolo de comportamiento o gobierno cruel o autoritario».

En un comunicado del 20 de febrero publicado por el cuerpo en su página web oficial, la RCMP verificó la legitimidad de la filtración al afirmar que tenía conocimiento de la circulación de material «perteneciente a un grupo de chat que incluye a algunos de sus miembros».

Buffets del Fairmont Chateau Laurier

La imagen pública de la policía se agravó cuando, a mediados de abril, el medio de comunicación independiente True North Canada recibió una respuesta de la RCMP a una solicitud de acceso a la información y a la privacidad (ATIP), la versión canadiense de la FOIA, en la que la agencia revelaba que había gastado 235.000 dólares de los contribuyentes en bufés del Fairmont Chateau Laurier durante un periodo de dos semanas.

La agencia pagó al hotel 12.240 dólares por un solo bufé de cena, 11.340 dólares por un solo bufé de almuerzo y 9.312 dólares por un solo bufé de desayuno.

Encubrimiento de datos del personal policial

El 23 de abril, el medio de comunicación independiente Rebel News dio a conocer más de 100 páginas de documentos divulgados por la RCMP en el marco de una segunda investigación de la ATIP en la que se solicitaban comunicaciones internas sobre el escándalo.

El paquete se compone de cadenas de correos electrónicos, en su mayoría de miembros de equipos de medios sociales, muchos de los cuales pertenecen a la división civil de la RCMP.

En uno de los paquetes, los correos electrónicos internos muestran que el cuerpo comenzó a retirar las páginas web que controla y que contenían información adicional sobre los oficiales cuyos nombres fueron expuestos en la filtración de las capturas de pantalla.

Al parecer, el personal de la RCMP estaba mitigando los daños como consecuencia de que varios de los participantes del grupo de WhatsApp Musical Ride recibieron amenazas creíbles, mientras las tensiones entre los ciudadanos, el gobierno y la policía estaban muy intensificadas durante el despliegue sin precedentes de la Ley de Emergencias para reprimir una protesta pacífica.

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Registro de las redes sociales

En un segundo paquete, un asesor de medios sociales del Servicio Nacional de Comunicaciones inició un hilo de correo electrónico en el que se registraron manualmente los usuarios de Twitter, incluidos los periodistas que se desmarcan de la narrativa de los medios de comunicación financiados por el gobierno federal, que hablaron de la represión del Convoy de la Libertad o que volvieron a compartir la filtración del grupo de WhatsApp de la Cabalgata Musical.

Entre los nombres más destacados están Andrew Lawton y Cosmin Dzsurdzsa, de True North Canada, el columnista del National Post Rupa Subramanya e Ian Miles Cheong, de Rebel News.

Captura de pantalla de una cadena de correo electrónico interno de la RCMP que registra un tuit del periodista de True North Canada Andrew Lawton durante la represión del Convoy de la Libertad, después de que se hicieran públicas las filtraciones de un grupo de chat privado de WhatsApp para la Cabalgata Musical de la RCMP. (Imagen: Solicitud de AITP vía Rebel News)

Un tercer paquete de información reveló que el Consejero también tomó nota de múltiples usuarios ordinarios de Twitter, incluido un estadounidense que utilizó la violencia policial contra los participantes en el Convoy de la Libertad como motivo para apoyar la Segunda Enmienda de la Constitución de Estados Unidos.

El hilo también captó al candidato al liderazgo del Partido Conservador, Pierre Poilievre, después de que el diputado tuiteara un vídeo sobre su oposición pública al despliegue de la Ley de Emergencias.

Una captura de pantalla de una cadena de correo electrónico interno de la RCMP que registra la cobertura mediática poco halagüeña de la represión del Convoy de la Libertad por parte de The Post Millennial, después de que se hicieran públicas las filtraciones de un grupo de chat privado de WhatsApp de la Cabalgata Musical de la RCMP. (Imagen: Solicitud de AITP vía Rebel News)

Más adelante en el grupo, la agencia también destacó al medio de comunicación The Post Millennial por su cobertura de la filtración del grupo de WhatsApp y a la líder provisional del Partido Conservador, Candice Bergen, quien, al igual que Poilievre, se manifestó en contra del uso de la Ley de Emergencias en Twitter.

En un cuarto paquete, Vision Times también fue señalado por la cobertura del escándalo.

Otras 20 páginas del hilo de correo electrónico se dedicaron a la respuesta de la agencia a un comentario público recibido de una persona que se identificaba como agente de policía retirado y que compartía tanto su alarma como sus críticas a la actitud poco profesional demostrada por los miembros de Musical Ride en la filtración.

Advertencia a los agentes

En un último paquete de archivos recibido por Rebel News, las comunicaciones internas muestran que la fuerza advirtió a los miembros que «la toma y el intercambio de fotografías, especialmente mientras están en servicio, podría socavar las operaciones y poner en riesgo la seguridad de los oficiales.»

«Las redes sociales y las aplicaciones de mensajería de texto son vulnerables», advertía la comunicación.

La misiva añadía que «los mensajes de texto privados» y lo que se caracterizaba como «fotos desenfadadas compartidas entre amigos» pueden filtrarse, convirtiéndose en «la historia del suceso».

También afirmaba la existencia de una «creciente preocupación» por la «difusión de desinformación» a partir de «fotos y vídeos de nuestros miembros que están circulando».

El texto afirmaba que esos elementos se están utilizando «fuera de contexto» para «tergiversar a la RCMP como malos actores que buscan dañar a los miembros del público o que están alineados con una ideología particular».

En concreto, la semana anterior a la represión policial del Convoy de la Libertad, la Región de la Capital Nacional de la Alianza de los Servicios Públicos de Canadá (PSAC) organizó una «contraprotesta» contra los participantes en el Convoy de la Libertad, que fue presentada en los medios de comunicación del establishment canadiense y por varios políticos en las redes sociales como si hubiera sido organizada orgánicamente por residentes de Ottawa hartos.

El PSAC se describe a sí mismo como compuesto por miembros que «trabajan para departamentos y agencias del gobierno federal, corporaciones de la Corona, universidades, casinos, agencias de servicios comunitarios, comunidades aborígenes, aeropuertos y el sector de la seguridad, entre otros».

La «contraprotesta» fue notable, ya que durante el evento se captaron múltiples fotografías de los participantes portando abiertamente la bandera de la hoz y el martillo, que representa el comunismo marxista-leninista y el Partido Comunista.

El PSAC representa a la división de miembros civiles de la RCMP, según su página web.