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La marcha de Rusia por Izyum podría determinar el destino del frente oriental ucraniano

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 21 de abril de 2022
Una columna de tanques rusos pasa junto a un vehículo que espera (en primer plano) en la zona de Izyum a mediados de abril de 2022. El ejército ruso ha ocupado esta "dirección clave" como parte de una campaña para "liberar" la región de Donbass, en el este de Ucrania. (Imagen: a través de las redes sociales)

La concentración rusa en torno a una ciudad clave amenaza a decenas de miles de tropas ucranianas en la región oriental del Donbass

Las fuerzas rusas han mantenido la ciudad ucraniana oriental de Izyum durante semanas, rechazando varios contraataques ucranianos en una zona que se ha convertido en un saliente crucial en la guerra mientras Moscú comienza una ofensiva masiva en la región del Donbass.

Con una población de menos de 50.000 habitantes, Izyum se encuentra al sureste de Kharkov, un importante centro industrial cerca de la frontera rusa. Más al sureste se encuentra el Donbass, donde varias divisiones de tropas ucranianas se enfrentan tanto a las unidades regulares rusas como a las fuerzas de los estados separatistas de Lugansk y Donetsk.

El bastión de Izyum amenaza con cortar las decenas de miles de ucranianos que mantienen sus posiciones en el Donbass, pero los intentos de expulsar a los rusos -y de detener la afluencia de refuerzos- no han sido concluyentes hasta ahora.

Aunque Ucrania anunció la pérdida de Izyum el 1 de abril, la zona de combate se está intensificando, ya que es probable que las tropas rusas que se retiraron de la zona de Kiev por esas mismas fechas se estén redistribuyendo hacia el este tras el reabastecimiento.

Un mapa del Ministerio de Defensa del Reino Unido que muestra el progreso de la Guerra Rusia-Ucrania al 18 de abril de 2022. Las fuerzas rusas se retiraron de todo el frente norte a principios de abril, abandonando un costoso sitio de la capital de Ucrania, Kiev. Las fuerzas retiradas fueron reasignadas a la campaña en la parte oriental del país. (Imagen: Ministerio de Defensa del Reino Unido)

La «dirección clave» de Rusia

El 2 de abril, el funcionario del Ministerio del Interior ucraniano, Vadim Denisenko, advirtió que la «dirección clave» de los rusos era un «eje desde Izyum hasta Volnovakha», en referencia a una ciudad en el sur de la región de Donetsk que fue capturada por las fuerzas rusas a mediados de marzo.

«Todo el tiempo hay combates cerca de Izyum, están tratando de entrar en el Donbass, los estamos conteniendo», dijo Denisenko.

Las fotos y los vídeos publicados en las redes sociales muestran lo que supuestamente son los resultados de los combates en Izyum y sus alrededores en las últimas dos semanas. Una publicación del 17 de abril incluye varias fotos de tanques ucranianos supuestamente destruidos y capturados de la 93ª Brigada Mecanizada.

Un tanque ucraniano presuntamente capturado por las fuerzas armadas rusas alrededor del 14 de abril en una batalla cerca de Izyum. (Imagen: Redes sociales)
Un tanque ucraniano, supuestamente de la 93.ª Brigada Mecanizada, capturado por tropas rusas cerca de Izyum. (Imagen: Redes sociales)

El 10 de abril, las fotos muestran los restos de un bombardero táctico Su-24M ucraniano, aparentemente derribado ese día al sur de Izyum. El 14 de abril se afirma que otros dos aviones ucranianos fueron derribados por lanzadores de misiles antiaéreos de mano. Las imágenes publicadas el 17 de abril muestran los restos de otro Su-24M, supuestamente de la 7ª Brigada de Aviación Táctica con base en el oeste de Ucrania.

El 10 de abril, las fotos muestran los restos de un bombardero táctico Su-24M ucraniano, aparentemente derribado ese día al sur de Izyum. El 14 de abril se afirma que otros dos aviones ucranianos fueron derribados por lanzadores de misiles antiaéreos de mano. Las imágenes publicadas el 17 de abril muestran los restos de otro Su-24M, supuestamente de la 7ª Brigada de Aviación Táctica con base en el oeste de Ucrania.
Partes de un bombardero táctico Su-24M, presuntamente de la fuerza aérea ucraniana, derribado cerca de Izyum. (Imagen: vía redes sociales)

La gravedad de las bajas en los combates por Izyum es difícil de evaluar. El 8 de abril, un comandante del batallón ultranacionalista «Sector Derecho», Taras «Hammer» Bobanich, fue supuestamente asesinado en combates en las afueras de la ciudad. El día anterior, unas fotos mostraban a las tropas rusas manejando cohetes antitanque NLAW y otras armas de fabricación occidental supuestamente capturadas en Izyum.

La Federación Rusa lanzó una invasión total de Ucrania el 24 de febrero, después de años de conflicto de menor intensidad tras el golpe de estado del Maidan en 2014.

Aunque las fuerzas rusas avanzaron sobre la capital de Ucrania y otras ciudades del norte, se retiraron de todo el frente de Kiev a principios de abril tras sufrir grandes pérdidas. En el sur, las tropas rusas marcharon desde la península de Crimea, previamente anexionada, para tomar la totalidad del flanco sur del río Dniéper.

Estas ganancias incluyeron la mayor central nuclear de Europa, así como Kherson, una ciudad portuaria que se encuentra en la desembocadura del Dniéper. Un intento de capturar el cercano centro de construcción naval de Nikolayev fue rechazado por los defensores ucranianos.

El 13 de abril, la flota rusa del Mar Negro perdió su buque insignia, el crucero de clase Slava Moskva, debido a un incendio de municiones a bordo o a un ataque de misiles antibuque Neptune ucranianos.

La batalla por el Donbass

El Donbass, llamado así por la cuenca del río Donets que atraviesa Ucrania y Rusia, ha estado en el centro del conflicto ruso-ucraniano junto con Crimea desde 2014. Poblada por personas de habla rusa en su mayoría, la región vivió una rebelión armada tras el golpe de estado del Maidán que derrocó al gobierno prorruso de Ucrania.

Apoyadas fuertemente por el Kremlin, las «repúblicas populares» separatistas de Donetsk y Lugansk lucharon contra el gobierno ucraniano y las fuerzas irregulares durante casi ocho años antes de recibir el reconocimiento oficial de Moscú. La ONU y la mayoría de los países no consideran a la RPD ni a la RPL como países soberanos.

Un tanque T-72 de las fuerzas separatistas prorrusas se encuentra en una estación de servicio en el este de Ucrania. (Imagen: vía redes sociales)

El prolongado conflicto en Donbass significó que, en el momento de la invasión rusa, decenas de miles de tropas profesionales ucranianas estaban comprometidas y atrincheradas en todo Donetsk y Lugansk.

Soldados ucranianos suben a un vehículo blindado de transporte de personal (APC) BMP, no lejos de la línea del frente con las tropas rusas, en el distrito de Izyum, región de Kharkiv, el 18 de abril de 2022, durante la invasión rusa de Ucrania. (Imagen: ANATOLII STEPANOV/AFP vía Getty Images)

El 18 de abril, el Kyiv Independent anunció el inicio de una ofensiva rusa concertada en la región, y citó al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky diciendo que el país defendería Donbass hasta el final.

«No importa cuántos soldados se lleven allí, nos defenderemos. Lucharemos. No renunciaremos a nada ucraniano», declaró Zelensky.

El 19 de abril, el ejército ruso declaró que la «operación militar especial» en Ucrania había entrado en su segunda fase. Este anuncio se produce mientras las tropas rusas y separatistas desalojan lo que queda de la resistencia ucraniana en la ciudad portuaria meridional de Mariupol.

El profesor Michael Clarke, analista militar del Reino Unido, declaró anteriormente a la cadena australiana Sky News que si los rusos consiguen realizar un movimiento de pinza desde Izyum y sus posesiones en el sur, esto les permitiría volver a la parte norte de Ucrania.

Además, una victoria decisiva en Donbass supondría para Moscú una fuerte inyección de moral, dada la casi década de conflicto de los separatistas de etnia rusa con el ejército ucraniano, que se cobraron decenas de miles de vidas en ambos bandos.