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¿Sin gas, sin comida, sin electricidad? Habitantes de Sri Lanka asedian la casa del presidente con indignación

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 4 de abril de 2022
Soldados junto a un vehículo dañado cerca de la casa del presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, en Colombo, el 1 de abril de 2022. Asolados por un enorme colapso económico y social, los habitantes de Sri Lanka que protestan están cada vez más desesperados. (Imagen: ISHARA S. KODIKARA/AFP vía Getty Images)

La isla de Sri Lanka, en el sur de la India, demostró esta semana las consecuencias que pueden tener los políticos si la devaluación de la moneda, la gasolina, la electricidad y la escasez de alimentos dejan a los ciudadanos en una situación desesperada.

El país, una isla con más de 22 millones de habitantes y situada frente al extremo sur de la India, fue noticia internacional el 31 de marzo después de que unos manifestantes rompieran una barricada que rodeaba la casa personal del presidente Gotabaya Rajapaksa, según el medio de comunicación srilanqués Daily Mirror.

Según Breitbart, uno de los únicos medios de comunicación norteamericanos en lengua inglesa que cubrió la noticia, cientos de manifestantes armados con palos, barras de hierro y piedras descendieron sobre la casa de Rajapaksa.

Un vídeo publicado por el medio de comunicación esrilanqués Ada Derana mostraba cómo se derribaban barricadas y se hacía retroceder a las filas de policías mientras llovía una lluvia de piedras sobre su vanguardia.

En respuesta, se desplegaron gases lacrimógenos y cañones de agua para sofocar los disturbios.

RepublicWorld describió el número de manifestantes como de miles, en lugar de cientos, señalando que las agresiones se intensificaron drásticamente después de que se desplegara el control de multitudes sobre los manifestantes.

Según el medio, se quemaron un autobús de la policía, un jeep y dos motocicletas, además de dos autobuses del ejército.

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News18 informó que en una respuesta del 1 de abril, la administración de Rajapaksa declaró el estado de emergencia, que da a las fuerzas armadas del estado la capacidad de «arrestar y detener a los sospechosos durante largos períodos sin juicio».

Además, el 31 de marzo se impuso un toque de queda localizado, que se levantó el 1 de abril y se volvió a imponer, declaró News 18.

RepublicWorld declaró que el toque de queda se había levantado a partir del 2 de abril.

Daily Mirror informó en Twitter que el 2 de abril toda la isla quedaría en confinamiento total desde las 6:00 p.m. del 2 de abril hasta las 6:00 a.m. del 4 de abril.

Colapso social

Un artículo publicado el 27 de marzo en la revista TheWeek de la India describía el panorama de un país asolado por una grave carencia de gasolina y alimentos.

En entrevistas con ciudadanos de Sri Lanka, uno de ellos declaró que, aunque trabajaba en el supermercado, le resultaba difícil comprar productos de primera necesidad porque simplemente no había existencias.

Otra mujer declaró que pasó de alimentar a su hijo de tres años con leche real a hacerlo con leche en polvo para ahorrar dinero, pero tuvo que abandonar el plan cuando el precio se disparó a 2.000 rupias por kilo.

A modo de comparación, el artículo también afirmaba que el precio del pollo había subido a 6.500 rupias el kilo.

Un portavoz de la asociación de leche en polvo del país declaró: «Durante las últimas nueve semanas, el precio de la leche en polvo ha subido en el mercado mundial. Con la caída de nuestras reservas de dólares, no podemos importar del mercado mundial».

El queroseno, utilizado por los hogares para cocinar, prácticamente no está disponible, declaró TheWeek, que entrevistó a ciudadanos que informaron que hacían cola durante ocho horas seguidas una vez a la semana para comprar bidones, ya que las entregas ya no se cumplen.

En otro caso, un hombre informó que ahora tenía que caminar 8 kilómetros para ir al trabajo cada día porque su hogar no podía pagar la gasolina ni disponer del tiempo necesario para esperar en la cola para obtenerla.

Además de la escasez de alimentos y de gasolina, cada día se sufren cortes de electricidad de al menos 6 horas.

The Mirror publicó en Twitter el último calendario de apagones de Sri Lanka del 2 de abril, en el que se muestra que muchos locales se quedarán sin electricidad entre las horas clave de 8:00 a 12:00, de 12:00 a 16:00 y de 18:00 a 21:00.

Dinero del monopolio

Según datos de la empresa de análisis CEIC, la renta media per cápita de los hogares de Sri Lanka asciende a unos 118 dólares al mes.

Según TheWeek, Sri Lanka tiene una deuda de 6.000 millones de dólares, que representa más del 85% de sus exportaciones. Su principal exportación es el té, un mercado que se ha visto afectado por la actual guerra entre Rusia y Ucrania.

Además, el país importa casi todos sus productos.

A partir del 7 de marzo, la rupia de Sri Lanka experimentó una repentina y dramática devaluación, ya que el coste de compra de 1 dólar pasó de aproximadamente 202 rupias a un máximo de casi 298 rupias el 29 de marzo, una devaluación cercana al 50%.

Según el análisis de Breitbart, el principal problema que aqueja a la nación es el agotamiento de las reservas de divisas.

Antes de que las medidas proclamadas para combatir la pandemia de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) aplastaran la economía mundial, Sri Lanka dependía de su sector turístico y de los ciudadanos que trabajaban en el extranjero para canalizar hacia el país las divisas utilizadas para comprar bienes.

Una vez que los confinamientos y los mandatos sofocaron los viajes internacionales y el mercado laboral, esta fuente de ingresos se agotó.