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La China comunista difunde el autoritarismo en África con una penetración digital masiva

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 26 de octubre de 2021
La creciente influencia digital de la China comunista en África podría suponer una mala noticia para la población. (Imagen: Ruttinan vía Pixabay)

La China comunista ha invertido mucho en África durante la última década y sigue siendo uno de los principales inversores en el continente, con los ojos puestos en los vastos recursos de la región. Un área en la que la China comunista está volcando recursos es el sector digital. Los expertos temen ahora que el impulso digital de Beijing no sea bueno para los africanos.

Las marcas chinas como Transsion y Huawei dominan el mercado de teléfonos inteligentes y la infraestructura digital de África. La mayoría de estos teléfonos vienen con aplicaciones preinstaladas de empresas tecnológicas chinas que amplían el alcance de estas empresas.

Según un estudio del grupo de expertos Atlantic Council con sede en EE. UU., Huawei es el único responsable del desarrollo del 30 por ciento de la red 3G de África y del 70 por ciento de la red 4G del continente. 

El Instituto Australiano de Política Estratégica afirma que la China comunista ha construido 266 proyectos de tecnología en África, que van desde centros de datos hasta redes de telecomunicaciones y programas educativos. 

Todas estas inversiones en tecnología han tenido un costo social masivo: el autoritarismo. En Uganda, Huawei suministró tecnología de vigilancia que se ha utilizado para arrestar a partidarios de grupos de oposición. En Zambia, la tecnología china se ha utilizado para espiar a los críticos del gobierno. En Etiopía, se utilizó un préstamo de 3 mil millones de dólares de la China comunista para monitorear las redes de telecomunicaciones.

Un informe reciente de la Red Africana de Derechos Digitales (ADRN) destacó el problema de los gobiernos africanos que utilizan nuevas tecnologías para impulsar la vigilancia de las figuras de la oposición. La debilidad de la sociedad civil, la falta de protección adecuada de la privacidad, la impunidad del gobierno y las leyes que protegen el espionaje del gobierno fueron citadas como razones por las que África está experimentando un aumento en la vigilancia. La censura también va en aumento: el año pasado se produjeron 25 cortes de Internet frente a los 21 del año anterior.

“Los ciudadanos deben ser más conscientes de sus derechos a la privacidad y de las actividades de vigilancia que realizan sus gobiernos… Mi preocupación es que estamos derivando hacia el autoritarismo digital donde se considera normal que nuestra privacidad sea violada y de alguna manera el hecho de que está sucediendo digitalmente libera a los gobiernos”, dijo a Reuters Tony Roberts, quien editó el informe.

Bulelani Jili, becario de ciberseguridad en el Belfer Center de la Universidad de Harvard, habló con VOA sobre las preocupaciones con la China comunista en la región. Jili dijo que el intercambio de datos será un punto clave de discordia entre la China comunista y África. Le preocupa cómo se gestionarán los datos y quién será el propietario.

“Es necesario [para] una mayor conciencia pública y atención a este tema, en parte porque es una métrica clave que rodea tanto al desarrollo como al tipo de relaciones África-China en el futuro… También deberíamos pensar en que la soberanía de los datos será un factor clave en el futuro”, dijo Jili.

En una entrevista con CNN-News18, el experto en ciberseguridad Christopher Ahlberg, director ejecutivo de Recorded Future, dijo que la China comunista ve a África como su «patio trasero». Las empresas de telecomunicaciones chinas cuentan con el patrocinio de Beijing para expandirse agresivamente en el mercado africano. Esto también aumenta el riesgo de que la China comunista se incruste en la infraestructura tecnológica del continente. Las empresas chinas tienen el tiempo y la oportunidad de «plantar ciertas cosas», advirtió.

“Puede que sea una actualización de software, puede que sea totalmente correcto y legítimo, pero, de nuevo, saben cómo incorporar las cosas. Las empresas de telecomunicaciones son una de las favoritas de los piratas informáticos, pero eso no significa que nosotros, como mundo libre, debamos aceptar la infraestructura china”, dijo Ahlberg.