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Beijing censura informes sobre el accidente del avión de China Eastern que se cobró 132 vidas

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 24 de marzo de 2022
Un avión de pasajeros Boeing 737-89P perteneciente a China Eastern Airlines aterriza en el Aeropuerto Internacional de Hong Kong el 1 de agosto de 2018 en Hong Kong. (Imagen: Marcio Rodrigo Machado vía Getty Images)

La draconiana política de «Cero COVID» puede haber contribuido al trágico desenlace del avión Boeing

El accidente del 21 de marzo del vuelo MU5735 de China Eastern, en el que viajaban 132 personas, ha atraído la atención internacional, y muchos han expresado sus condolencias por la tragedia. Mientras tanto, aunque Beijing lamentaba el desastre, las autoridades del Partido Comunista se han lanzado a censurar la información sobre el accidente del Boeing 737-800, lo que ha provocado un escrutinio sobre el estado de la aviación civil china tras años de restricciones de mano dura del Partido destinadas a «erradicar» el COVID-19.

Un informe inicial del 22 de marzo de la Televisión Central de China (CCTV) dijo que se habían recuperado cuerpos del lugar del accidente en la provincia sureña de Guangxi; sin embargo, la noticia fue rápidamente eliminada por los censores, y las autoridades anunciaron más tarde que no se había encontrado a nadie a pesar de un esfuerzo de búsqueda y rescate en curso.

Al mismo tiempo, varios medios de comunicación afirman que los familiares y conocidos de las víctimas del accidente han sido aislados y puestos bajo «control centralizado».

Se presume que todos los pasajeros y la tripulación a bordo del MU5735 han muerto, ya que el avión -que se dirigía de Kunming, en el suroeste de China, a la metrópoli sureña de Guangzhou- fue grabado en vídeo cayendo en picado casi directamente en un espeso bosque de bambú.

El 23 de marzo, las autoridades de aviación anunciaron el descubrimiento de una caja negra del avión. Zhu Tao, director de la oficina de seguridad aérea de la Administración de Aviación Civil de China, dijo a los periodistas que el elemento recuperado era probablemente la grabadora de voz de la cabina.

China es el mayor operador del Boeing 737-800, con casi 1.200 aviones en servicio. Todos los aviones de este modelo quedaron en tierra tras el accidente.

Tras el accidente, el líder chino Xi Jinping se mostró conmocionado al conocer el accidente y pidió una «operación de rescate sin cuartel» y una investigación para «identificar las causas del accidente», informaron los medios estatales.

Los familiares de las presuntas víctimas, bajo «control centralizado»

Según los medios de comunicación chinos en el extranjero, algunos familiares que acudieron al aeropuerto de Baiyun, en Guangzhou, destino del avión, fueron tratados como si tuvieran COVID-19 y se les acorraló para aislarlos en un rincón enrejado del aeropuerto el 22 de marzo. El personal, provisto de equipos de protección completos, los mantuvo bajo vigilancia.

Mientras tanto, se han establecido puestos de control policial en las carreteras cercanas al lugar del accidente para controlar el tráfico de entrada y salida. Se han visto vehículos médicos y utilitarios entrando en la zona de la catástrofe.

El accidente y la respuesta de las autoridades al mismo han dado lugar a un escrutinio sobre la tragedia y los posibles factores que la provocaron.

https://twitter.com/flightradar24/status/1505863117343014916

Según los análisis realizados por expertos y conocedores del sector, la trayectoria descendente extrema del avión siniestrado -que volaba casi perpendicular al suelo- es una rareza en la historia de las catástrofes de la aviación, e indica un fallo mecánico inusualmente catastrófico en la aeronave, o un error humano.

Yao Cheng, un ex militar chino que sirvió en un centro de mando naval y está familiarizado con los aviones, dijo a la televisión NTD que el accidente parecía fuera de lo común. Señaló que los aviones construidos en Estados Unidos (incluidos los de Boeing) cuentan con una serie de sistemas a prueba de fallos diseñados para ayudar a mantenerlos en el aire en caso de emergencia. Incluso en el caso de un fallo de software, el avión no debería volar directamente hacia abajo.

Si las autoridades hacen público el contenido de la caja negra, dijo Yao, significaría que la causa del accidente sería un fallo mecánico. Si las autoridades no hacen públicas las grabaciones de las conversaciones de la tripulación con el control de tierra antes del accidente, esto indicaría un factor humano en el accidente.

Políticas extremas de Cero Covid

Funcionarios de la Administración de Aviación Civil informaron de que a las 14:20 horas del día del accidente, el controlador se dio cuenta de que la altitud del avión había descendido bruscamente, e inmediatamente llamó a la tripulación varias veces, pero no recibió ninguna respuesta. El 737-800 desapareció del radar varios minutos después, a las 14:23.

Antiguos pilotos citados por NTD dijeron que el mal funcionamiento de los sensores pudo hacer que el avión entrara en una «inmersión mortal».

La información que puede obtenerse de la industria civil sugiere que la seguridad de la aviación puede haberse visto comprometida por la insistencia del Partido Comunista Chino (PCCh) en las políticas extremas de «cero-COVID» para combatir su «guerra popular» contra la pandemia que comenzó en Wuhan hace más de dos años.

Los cierres prolongados y otras restricciones pueden haber contribuido al deterioro de las condiciones de trabajo y la salud mental de los pilotos, mecánicos y demás personal de apoyo, que son esenciales para mantener los aviones en buen estado y seguros en vuelo.

Según la información publicada en Internet, la gran mayoría de los pilotos de primera línea han visto sus salarios reducidos en un 40% aproximadamente, mientras que los auxiliares de vuelo sufrieron recortes salariales aún mayores. Una fuente del régimen del PCCh que habló de forma anónima a Radio Free Asia dijo que las autoridades no han podido resolver el impacto económico de la pandemia en la industria de la aviación civil, lo que podría llevar a los pilotos u otro personal a extremos psicológicos.

El último accidente mortal del que se tiene noticia en China ocurrió en 2010, cuando 42 personas murieron en un vuelo Embraer E-190 de Henan Airlines que partía de Harbin hacia la ciudad de Yichun, en la provincia de Heilongjiang.

Afirmaciones no confirmadas en las redes sociales chinas sugieren la existencia de un aviso de ejecución judicial que indica que el piloto del MU5735 sufría dificultades financieras. China Eastern ha negado que sus aviones tengan un mantenimiento adecuado, y Boeing ha subrayado que miles de sus aviones vuelan con seguridad cada día.

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