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Rusia incrementa las restricciones sobre Internet y las redes sociales

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 8 de marzo de 2022
La gente usa computadoras en el cibercafé "Time Online" en el centro comercial de Okhotni Ryad, el 5 de mayo de 2002 en el centro de Moscú. (Imagen: Oleg Nikishin a través de Getty Images)

Tras una semana de amenazas y medias tintas, el gobierno de Rusia ha bloqueado oficialmente Facebook y seguirá restringiendo Twitter e Instagram a las decenas de millones de usuarios del país que utilizan estas plataformas de redes sociales a diario.

«En marzo de 2022, se tomó la decisión de bloquear el acceso a la red Facebook (propiedad de Meta Platforms, Inc.) en la Federación Rusa», anunció el 4 de marzo un comunicado de Roskomnadzor, el regulador de comunicaciones ruso.

El gobierno de Rusia dijo que su decisión de cortar el acceso a Facebook de los usuarios rusos tenía como objetivo «evitar la violación de los principios clave de la libre circulación de la información y el acceso sin obstáculos de los usuarios rusos a los medios de comunicación rusos en las plataformas de Internet extranjeras».

Roskomnadzor añadió que Facebook había limitado el acceso a los canales de medios estatales como RT y Sputnik, y acusó al gigante de las redes sociales de más de dos docenas de casos de «discriminación» contra los medios rusos y por permitir la «difusión de información errónea» sobre la situación en Ucrania.

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Además, TikTok y Netflix han anunciado la suspensión de sus servicios a partir de esta semana, y se sospecha que YouTube seguirá los mismos pasos con un anuncio similar para seguir en la misma tendencia antirusa. Apple, Samsung, Microsoft, Oracle, Cisco y otras empresas también se han retirado o se retirarán por completo de Rusia. Incluso videojuegos en línea como Minecraft ya no están disponibles en el país.

La medida llega en un momento en el que el gobierno ruso está incrementando su represión contra la prensa libre y otras fuentes de información para controlar la narrativa sobre su actual invasión de Ucrania, que los medios de comunicación rusos no pueden llamar guerra, sino «operación militar especial».

En las últimas semanas, los pocos medios de comunicación locales independientes que quedan en Rusia que no están afiliados al gobierno también han sido cerrados, y el presidente ruso Vladimir Putin firmó una nueva ley el 4 de marzo que amenaza con hasta 15 años de cárcel a los rusos que publiquen «noticias falsas» sobre la invasión.

Aumento del aislamiento digital

Por ahora, los rusos pueden seguir encontrando fuentes de noticias alternativas como YouTube y comunicarse en aplicaciones como Telegram -una de las aplicaciones de redes sociales más populares en Rusia-, pero la creciente barricada digital del gobierno amenaza con erradicar por completo estos pequeños focos de información independiente.

«Censurar es una palabra demasiado modesta para lo que están haciendo», dijo el profesor de derecho de la Universidad de California en Irvine y antiguo enlace especial de la ONU para la libertad de expresión, David Kaye.

El presidente de asuntos globales de Facebook, Nick Clegg, se quejó anteriormente de que el gobierno ruso estaba tratando de impedir que el gigante de las redes sociales pusiera en práctica sus «esfuerzos independientes de comprobación de hechos», y el 4 de marzo publicó una declaración en su cuenta de Twitter en respuesta a la decisión del Kremlin de cerrar completamente Facebook.

«Pronto millones de rusos de a pie se verán aislados de información fiable, privados de sus formas cotidianas de conectarse con la familia y los amigos y silenciados para hablar», tuiteó Clegg.

También animó a los rusos a «expresarse y a organizarse para la acción», afirmando que Facebook «hará todo lo posible para restablecer nuestros servicios» en el país.

Desde que comenzó el avance de Rusia sobre Ucrania el 24 de febrero, el rublo ruso se ha desplomado más de un 30% y alcanzó un mínimo histórico de 109,55 frente al dólar el 2 de marzo. Las acciones rusas también han sufrido ventas masivas y las amplias sanciones impuestas a los oligarcas y empresas del país han llevado al mayor país del mundo a un colapso económico casi total.

La propaganda de ambos bandos del conflicto ha creado mucha incertidumbre con respecto a la situación sobre el terreno en Ucrania. Por ejemplo, las autoridades ucranianas han afirmado que han muerto más de 10.000 soldados rusos en la guerra, mientras que Rusia admitió el 2 de marzo la muerte de sólo 498 militares; el Pentágono estimó una cifra de mil a dos mil bajas.

Entretanto, historias como la del «fantasma de Kiev» -un supuesto prodigio de la aviación ucraniana que derribó varios aviones enemigos en unas pocas horas de combate- y el relato, posteriormente desmentido, de 13 guardias fronterizos ucranianos que decidieron sacrificarse y morir antes que rendirse a los rusos, circularon por las redes sociales.

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