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‘Los médicos no son Dios’: niña paralizada desafía todas las probabilidades al volver a caminar

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Published: 28 de febrero de 2022
La niña Natalie con sus padres Gerardo y Margaret. (Imagen: Margaret Bentos-Pereira)

“Nunca te rindas” es un mantra que no es ajeno al mundo. 

En estos días, se ha convertido en una especie de truco publicitario en el que la gente lo usa como ventaja para destacarse entre la multitud. En verdad, solo un puñado realmente vive con esta actitud de «nunca te rindas». Una de ellas es Natalie de Rock Hill, Carolina del Sur.

Desde quedar paralizada hasta volver a caminar, Natalie demostró que uno puede lograr lo imposible cuando confía en uno mismo y nunca se da por vencido en su objetivo. 

Natalie era una niña activa de 11 años a la que le encantaba estar al aire libre y tenía la risa más contagiosa. Hace poco más de cinco años, su vida se vio completamente desviada por una emergencia médica que amenazó con arruinarla para siempre.  

(Image: @Margaret Bentos-Pereira)

Todo comenzó el 13 de enero de 2017 cuando Natalie, de 11 años, bajó a desayunar y se quejó de tener dolor de espalda. Sus padres asumieron que había dormido incómodamente y descartaron su preocupación porque creían que la incomodidad desaparecería en unos pocos días, pero estaban equivocados.

El dolor perseguía a Natalie mientras estaba en la escuela y luego solo empeoró. Fue a tal punto que colapsó mientras esperaba el autobús escolar. 

“Al final, mi pierna comenzó a entumecerse. Sinceramente, no tenía ni idea de lo que estaba pasando. Mis padres, por supuesto, estaban súper preocupados”, dijo Natalie, que ahora tiene 16 años, a The Epoch Times.

Al ver a su hija con un dolor tan insoportable, Margaret, de 42 años, asistente de enseñanza, y su esposo, Gerardo, de 40, que trabaja para Spectrum Communications, la llevaron de inmediato a la sala de emergencias, con la esperanza de que los médicos tuvieran la respuesta de por qué su niña feliz estaba llorando de dolor. 

Natalie tenía el mejor equipo de médicos, pero ninguno de ellos pudo identificar el problema exacto. 

“No pudieron explicar la causa de por qué estaba sucediendo esto”, dijo Margaret. “Esa noche se nos hizo muy larga. Hicieron prueba tras prueba después de ser trasladados en avión a un hospital infantil cercano”.

Si bien sus padres estaban extremadamente preocupados, Natalie fue muy valiente durante todo el proceso; pero lo que sucedió después fue tan cruel para una niña de 11 años. Natalie se despertó al día siguiente con parálisis desde la parte superior del pecho hasta abajo. Esta condición, junto con el resultado de la prueba de punción lumbar, llevó a los médicos a concluir que Natalie había sufrido un derrame cerebral. 

(Image: Margaret Bentos-Pereira)

«Nos dijeron que no volvería a caminar», dijo Margaret. «Mi marido y yo estábamos en una completa niebla. Nos limitábamos a seguir el ritmo. Vivir esta nueva vida fue un completo shock para nosotros. ¿Cómo pudo ocurrirle esto a nuestra saludable niña de 11 años?».

Incluso los mejores médicos no lograron encontrar la causa principal, que hasta el día de hoy sigue siendo un misterio. Sin embargo, la nueva vida de Natalie fue sencilla. De repente, volvió a ser como una niña de 6 meses, ya que necesitaba el tipo de atención que generalmente requiere un recién nacido.

(Image: @Margaret Bentos-Pereira)

Como Natalie era tan joven e ingenua, no tenía la capacidad de comprender completamente la trágica situación que acababa de ocurrirle. Margaret y Gerardo optaron por no traumatizar a su hija y le ocultaron la valoración del médico.

“No queríamos que supiera que los médicos dijeron que no volvería a caminar. No queríamos que se rindiera”, dijo. “Mi esposo siempre les decía a los médicos: ‘Mi hija demostrará que están equivocados’. Deben haber pensado que estábamos locos.

(Image: Margaret Bentos-Pereira)

Su enfoque optimista, al igual que el de Natalie, eventualmente valió la pena. Con su determinación y práctica, Natalie demostró que los médicos estaban equivocados al pararse sobre sus propios pies y caminar una vez más, pero no fue un caminos fácil. Ella sufrió muchos cambios con su cuerpo a lo largo de los años. Como todos, tuvo días buenos y días malos; pero su familia estuvo allí todo el tiempo apoyándola en las buenas y en las malas.

(Image: @Margaret Bentos-Pereira)

Después de impacientarse y hacer rehabilitación durante un mes en el Instituto Kennedy Krieger en Baltimore, Maryland, Natalie volvió a aprender a caminar con la ayuda de un andador. Ha estado desarrollando su resistencia día a día y sabe que un día caminará sin la ayuda del andador.

(Image: @Margaret Bentos-Pereira)

“Actualmente estoy trabajando para dar más pasos sin ayuda”, dijo Natalie. “Se necesita mucha concentración para hacer eso. Pero mi núcleo se ha vuelto mucho más fuerte”.

(Image: @Margaret Bentos-Pereira)

Natalie, que quiere ser enfermera pediátrica, ahora es estudiante de segundo año en Northwestern High School en Rock Hill, Carolina del Sur. Admitió que su lesión cambió por completo su perspectiva de la vida, pero también la hizo más fuerte y le inculcó la mentalidad de «todo es posible». Hablando de su camino personal, Natalie no podría estar más agradecida con sus padres por ser su columna vertebral a lo largo de esta experiencia. 

(Image: Margaret Bentos-Pereira)

“No lo sabía en ese momento, pero los médicos les dijeron a mis padres que no volvería a caminar. Mis padres no creían eso y tenían fe en mí”, dijo. “Definitivamente tuve días desafiantes durante todo el proceso, como sentirme desmotivada, pero mi familia siempre me animó”.

“No habría logrado el progreso que tengo hoy si no fuera por ellos. Así que mi consejo es que luches por ti mismo y no te rindas”.

En cuanto a Margaret y Gerardo, se dieron cuenta de que hay una lección vital en todo esto.

Mira el video de Natalie en la terapia. (Cortesía: Margaret Bentos-Pereira)

“Los médicos no son Dios. Son humanos como todos nosotros”, dijo Margaret. “Cometen errores y no saben lo que les depara el futuro. Nunca te rindas contigo mismo o con tu hijo”.

Cuando la creencia se fortalece con determinación, los milagros siguen, como fue el caso de Natalie.

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