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Golpeada por las políticas de ‘cero COVID’, la fabricación china se arrastra a su nivel más lento desde la pandemia

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 2 de febrero de 2022
cero COVID china
Una mujer trabaja en una línea de montaje que produce altavoces en una fábrica en Fuyang, en la provincia oriental china de Anhui, el 30 de noviembre de 2021. (Imagen: STR/AFP a través de Getty Images)

El sector manufacturero de China se desaceleró a su punto más débil en casi dos años, ya que las estrictas medidas «cero COVID» del país obligaron a muchas fábricas a cerrar y ciudades enteras a cierres totales.

En su campaña para erradicar por completo el virus de China, el Partido Comunista Chino (PCCh) ha implementado estrictas políticas de confinamiento cada vez que se detectan casos del virus, lo que en muchos casos conduce a la violencia y la tragedia. 

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Una instantánea mensual de la producción industrial de China durante el primer trimestre mostró que la producción luchaba por mantenerse al día con la demanda. El índice de gerentes de compras de Caixin/Markit cayó de 50,9 en diciembre a 49,1 en enero, aumentando la presión sobre los responsables políticos de China para que aumenten el apoyo a la segunda economía más grande del mundo. 

Una lectura por debajo de 50 sugiere que la producción se está contrayendo en lugar de expandirse, y la cifra del primer trimestre refleja los números más débiles desde febrero de 2020, cuando se aplicaron restricciones generales durante la primera ola de la pandemia.

Wang Zhe, economista sénior de Caixin Insight Group, le dijo a The Guardian que «durante el último mes, hubo brotes de Covid-19 en varias regiones de China, lo que subraya la presión a la baja sobre la economía».

Wang dijo que la propagación de la variante Ómicron altamente contagiosa en el extranjero afectó la demanda externa de China, y se espera que el indicador de nuevos pedidos de exportación en enero sea el más bajo en 20 meses.

“Tanto la oferta como la demanda en el sector manufacturero se debilitaron. Varias regiones endurecieron las medidas de control epidémico luego del resurgimiento, lo que afectó la producción y las ventas de productos manufacturados”, dijo Wang, y agregó que “los subíndices de producción y el total de nuevos pedidos en enero cayeron a su nivel más bajo desde agosto del año pasado. La demanda en el extranjero se contrajo a un ritmo aún más rápido”. 

En comparación, las cifras de crecimiento de la Unión Europea mostraron que la producción en la zona de moneda única ha vuelto a los niveles previos a la pandemia.

Según la agencia de estadísticas de la UE, Eurostat, el producto interno bruto en la eurozona aumentó un 0,3 por ciento en los últimos tres meses y un 5,2 por ciento en 2021 en su conjunto. La tasa de crecimiento trimestral disminuyó del 2,3 por ciento registrado en el tercer trimestre, luego de la reintroducción de restricciones para frenar la propagación del virus.

Trabajadores migrantes en China luchan para llegar a fin de mes

Los cierres también han afectado a millones de trabajadores migrantes que viajan a las ciudades de China para encontrar trabajo en fábricas u otros trabajos mal pagados, como mensajeros de reparto. Alrededor de 300 millones de estos trabajadores dependen de estos roles intensivos en mano de obra para su sustento y para mantener a sus familias en sus países de origen.

El gobierno chino anunció el 26 de diciembre que los trabajadores migrantes rurales de la provincia circundante de Shaanxi no podrán salir de Xi’an durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar que tienen lugar hoy. 

Para muchos, el receso fue la única oportunidad del año para regresar a casa y reunirse con sus familias. Estos trabajadores suelen trabajar de seis a siete días a la semana y solo tienen un descanso una vez al mes o en días festivos especiales como el Año Nuevo chino. 

Wilson You de Xiamen dirige una planta de fabricación de baldosas y dijo que su negocio se ha detenido desde que comenzó la segunda ola de la pandemia.

“No hemos podido operar líneas de producción porque el gobierno nos ordenó cerrar nuevamente en diciembre”, dijo You a Vision Times y agregó que, aunque tienen muchas órdenes de compra provenientes de compañías extranjeras como EE. UU. y Europa, no pueden cumplir con estas órdenes hasta que se permita reanudar la producción.

También dijo que los trabajadores migrantes que él contrata han comenzado a entrar en pánico ya que muchos dependen de la fábrica para enviar dinero a sus familias en casa.

Producción ‘estancada o totalmente cerrada’

Jiang Guang, un trabajador de la fábrica de Wilson, viajó a Xiamen desde Dalian en 2018 para buscar trabajo y dijo que su familia de siete miembros depende de su salario para llegar a fin de mes. “No he podido enviar dinero a casa durante varios meses porque la producción ha permanecido estancada o cerrada por completo desde que comenzó la segunda ola de [COVID-19] aquí”.

Xiamen es una ciudad portuaria en la provincia de Fujian y hogar de casi 5 millones de personas. La ciudad ha sido una fuerza impulsora para el sector exportador del país, pero ha experimentado luchas significativas desde que se implementaron las medidas anti-COVID del régimen chino.

Aunque la pandemia se ha cobrado millones de vidas en todo el mundo y ha causado pérdidas económicas catastróficas en algunos países, las autoridades chinas afirman un poco más de 101.000 infecciones y menos de 5.000 muertes en todo el país, y consideran que sus políticas de “cero COVID” son fundamentales.

A pesar de esta afirmación, se han puesto en duda la veracidad de estas cifras, así como la efectividad de las políticas de bloqueo de mano dura de Beijing. Estas políticas han incluido teatro de desinfección, bloqueos draconianos, pruebas masivas y restricciones de viaje para mantener la ilusión de China de frenar la propagación de la pandemia. 

Xiamen ha estado bajo bloqueo parcial desde octubre de 2021.

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