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¡Feliz Año Nuevo Chino! – Comienza el año del Tigre

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 1 de febrero de 2022
Tigre de Bengala vadeando en un río. 2022 es el año del tigre de agua, lo que significa creación, desafío y precaución. (Imagen: Pexels)

Con el comienzo del año nuevo chino o lunar, entramos en un nuevo ciclo del zodiaco. Este año, 2022, es el año del tigre, basado en el ciclo chino de 12 años. Más de mil millones de personas de todo el mundo celebran el Año Nuevo Chino, que viene acompañado de costumbres tradicionales que varían un poco con cada cultura asiática. En los años anteriores a la pandemia, era una época de grandes viajes para quienes tenían parientes lejanos.

El tigre es considerado el «rey de todas las bestias» en China, y se cree que los nacidos este año, 2010, 1998, 1986, 1974, 1962, 1950, 1938 o 1926, están dotados de gran valor y confianza. Los «tigres» son conocidos por ser apasionados, generosos, justos y estar siempre dispuestos a ayudar. También se cree que este animal aleja el mal. 

El zodiaco chino es un ciclo de 12 años en el que aparecen diferentes animales, cada uno con sus características y tendencias específicas. Por ejemplo, los Tigres deben evitar casarse con las Serpientes o los Monos, pero son una buena pareja para los Cerdos, los Caballos y los Perros. (Imagen: RootOfAllLight vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

El año lunar

Aunque China adoptó el calendario gregoriano para fines civiles y públicos en 1912, el calendario lunar sigue utilizándose para determinar el momento adecuado para las actividades agrícolas, los eventos comunitarios y los festivales anuales.  

El Año Nuevo Lunar puede comenzar en el mes de enero o febrero gregoriano, según las fases de la luna. La fiesta del año nuevo comienza con la segunda luna nueva después del solsticio de invierno, que este año cae el 1 de febrero. Se considera el comienzo de la primavera, por lo que también se conoce como Fiesta de la Primavera. 

Las celebraciones se prolongan durante 15 días e incluyen diversos rituales y tradiciones. 

Foto 3 Los Hong bao, o paquetes rojos, se rellenan con figuras hechas con billetes de papel y se dan a los niños pequeños. (Imagen: michael mccomb vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Costumbres tradicionales

Según la leyenda, las celebraciones comenzaron como un intento de ahuyentar a una bestia mítica amenazante llamada «Nian» (que significa año). Se decía que los ruidos fuertes y el color rojo asustaban a este terror primaveral. 

Los sobres rojos rellenos de dinero, conocidos como «hong bao», suelen regalarse a los niños pequeños, mientras que los fuegos artificiales, los desfiles, las danzas del dragón y las linternas se utilizan para ahuyentar a los malos espíritus y las desgracias. Se cree que los adornos y la ropa roja y dorada traen buena fortuna.

Aunque cada familia tiene sus propias tradiciones, es habitual visitar templos religiosos, limpiar a fondo la casa y colgar farolillos durante el Año Nuevo chino.  

Los hong bao, o paquetes rojos, se rellenan con billetes crujientes y se dan a los niños pequeños. 
(Imagen: michael mcomb a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Comidas tradicionales

Como en muchas fiestas, la comida desempeña un papel importante en el Año Nuevo Chino. Las familias se reúnen para preparar dumplings. Con forma de tael, un antiguo peso en oro, los dumplings simbolizan la buena fortuna. Los fideos largos se sirven para atraer una larga vida, y el pescado, «yu», un homónimo de la palabra que significa excedente, se come con la esperanza de que haya abundancia en el próximo año.

Las celebraciones del Año Nuevo chino se verán una vez más empañadas por las restricciones de la pandemia. Las visitas tradicionales serán sustituidas por chats de zoom y vídeo, los regalos de dinero se envían por vía electrónica y las reuniones son limitadas y restringidas. Muchos eventos anuales, como el desfile de Chinatown en Washington D.C., se cancelaron por temor a la propagación de la última variante de COVID.