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Los videos de cannabis son populares entre los adolescentes en TikTok, alerta estudio

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 29 de enero de 2022
cannabis tiktok
Los videos de cannabis en TikTok están influyendo en los adolescentes. (Imagen: antonbe vía Pixabay)

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Queensland (UA) descubrió que los adolescentes que usan TikTok están expuestos a videos que muestran el consumo de cannabis como algo entretenido y divertido en lugar de arriesgado. 

La investigación analizó 881 videos para determinar cómo los percibían los usuarios. La autora principal, Brienna Rutherford, del Centro Nacional para la Investigación del Uso de Sustancias en Jóvenes de la UQ, insistió en que existe una «necesidad urgente» de imponer restricciones de edad en los videos que muestran el uso de sustancias.

“Nuestra investigación encontró que el 54% de los videos tenían un sentimiento positivo y fueron vistos más de 417 millones de veces… Solo 24 de los 881 videos, o el 2,7%, advirtieron a las audiencias sobre los peligros asociados con el consumo frecuente de cannabis… Esto es preocupante, ya que sabemos que esta exposición puede influir en las actitudes de un adolescente y conducir potencialmente a un consumo problemático de cannabis, lo que plantea el riesgo de problemas de salud mental o deterioro neuropsicológico”, dijo Rutherford en un comunicado.

Aunque TikTok ha tomado medidas para garantizar que los jóvenes no estén expuestos a comportamientos de riesgo, estos videos aún circulan entre los adolescentes. El cannabis es una de las sustancias más utilizadas entre los jóvenes a nivel internacional. TikTok tiene más de mil millones de usuarios mensuales activos en todo el mundo. En los Estados Unidos, el 63 por ciento de las personas entre 12 y 17 años usan TikTok diariamente, mientras que un tercio de los usuarios tienen menos de 14 años, afirmó Rutherford.

Uso de cannabis en videos de TikTok

El coautor, el Dr. Gary Chan, dijo que el 42 por ciento de los 881 videos involucraban a los creadores discutiendo sus experiencias personales con el uso de cannabis. Veinticinco por ciento promovió su uso. Ha habido un aumento en los grupos a favor del cannabis en línea, y la gran mayoría de ellos describe el uso del cannabis como un entretenimiento, agregó.

Recientemente, los alimentos y bebidas que contienen cannabis se han vuelto populares. Algunos niños ingieren accidentalmente estos artículos sin darse cuenta de que están consumiendo cannabis. Algunos estados estadounidenses han tomado medidas para contener el problema. Colorado ha ordenado que los comestibles de cannabis deben contener una etiqueta con el término THC, el químico que altera la mente. También se deben utilizar envases a prueba de niños para comestibles. 

A pesar de estas medidas, el consumo no intencionado de cannabis por parte de los niños va en aumento. En 2016, solo hubo 187 casos de niños menores de 12 años que consumieron comestibles de cannabis sin querer. En 2020, este número aumentó a 3.100.

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“Todos los niños que he cuidado y de los que he oído hablar en nuestro hospital se recuperaron… Pero algunos tuvieron que ser hospitalizados para recibir tratamiento y seguimiento. Y otros estuvieron en el departamento de emergencias durante horas, mientras sus padres esperaban que mejoraran lo suficiente para que pudieran ser dados de alta de manera segura a casa”, dijo la Dra. Lois Lee al NYT. Lee es profesor asociado de pediatría y medicina de emergencia en la Escuela de Medicina de Harvard. 

En Inglaterra y Gales, 345 niños fueron hospitalizados en 2019 y 2020 por intoxicación con cannabis. Fueron solo 130 en 2012 y 2013. De 2019 a 2020, aproximadamente 868 jóvenes fueron hospitalizados después de ser diagnosticados con problemas mentales luego del consumo de cannabis. Eso es más del doble de los 344 jóvenes hospitalizados diez años antes. Los distribuidores están vendiendo dulces con cannabis a los niños.

En una entrevista con Mirror, una niña de 12 años admitió haber tomado un comestible de cannabis, solo para sentir que la cabeza le daba vueltas. No podía dejar de llorar y estaba convencida de que iba a morir.

“Su pequeño corazón latía a un millón de millas por hora y seguía diciéndonos que no podía respirar y que le dolía el pecho… Empezó a vomitar y solo cuando la llevamos a Urgencias empezó a volver a la realidad… Estos comestibles están diseñados para atraer a los niños y deben ser una droga de entrada para los niños que normalmente tendrían miedo de fumar un porro o tomar una pastilla”, afirmó la madre de la niña.

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