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Los vídeos de TikTok están provocando que los adolescentes se diagnostiquen trastornos mentales graves

Published: 1 de enero de 2022
Primer plano de una mano humana sosteniendo un teléfono celular que muestra un ícono de la aplicación para compartir videos de TikTok, Lafayette, California, 22 de septiembre de 2021. Una tendencia reciente en la popular aplicación para compartir videos está impulsando a los adolescentes a diagnosticarse con trastornos mentales graves (Imagen : Colección Smith / Gado / Getty Images)

Una serie de videos en la popular aplicación para compartir videos de formato corto TikTok, publicados por adolescentes y adultos que afirman que han sido diagnosticados con trastornos mentales graves y alientan a los espectadores a «autoevaluarse» para detectar las enfermedades, están impulsando a algunos adolescentes a diagnosticarse a sí mismos con trastornos mentales graves, informó el Wall Street Journal (WSJ). 

La aplicación, propiedad del gigante tecnológico con sede en Beijing ByteDance, y fundada por el multimillonario chino, Zhang Yiming, es una de las aplicaciones más descargadas del mundo y, por lo general, cuenta con videoclips cortos de personas bailando, realizando un boceto de comedia o brindando un tutorial. 

Sin embargo, los videos de TikTok con el hashtag #borderlinepersonalitydisorder han obtenido cientos de millones de visitas y algunos adolescentes se han convencido de que padecen un trastorno poco común.

El trastorno límite de la personalidad (TLP) se diagnostica en aproximadamente el 1,4 por ciento de la población adulta de EE. UU. Y «casi nunca se diagnostica en adolescentes, porque sus personalidades aún se están formando y porque los síntomas, como tener relaciones personales inestables y exhibir un comportamiento impulsivo, son difíciles de distinguir». del comportamiento típico de los adolescentes ”, informó el WSJ.

Otra enfermedad mental que los TikTokers están animando a los espectadores a autodiagnosticarse es la aflicción aún más rara del trastorno de personalidad múltiple (también conocida como identidad disociativa). Menos del uno por ciento de la población de EE. UU. está diagnosticada con la enfermedad. 

Los adolescentes que están experimentando los altibajos típicos de la adolescencia están decidiendo por sí mismos que padecen estos trastornos raros después de ver varios videos y esto está causando desafíos de tratamiento para los profesionales médicos y, en muchos casos, deteriorando las relaciones familiares.

Un enfoque delicado

Bre-Ann Slay, psicóloga clínica de Kansas City le dijo al WSJ: «Puede ser complicado cuando hay un fuerte apego a un diagnóstico en particular», y que algunos videos que buscan desestigmatizar las enfermedades mentales, llevan a algunos adolescentes a buscar profesionales ayuda médica, puede ser algo bueno, pero «solo hasta cierto punto».

Recientemente, la Dra. Slay comenzó a ver a varios pacientes nuevos a la semana que se autodiagnosticaban y que afirmaban que estaban aprendiendo sobre las condiciones en TikTok, lo que llevó al médico a crear su propia cuenta para ver exactamente qué estaba sucediendo y qué estaba viendo la gente. 

«Lo que más me sorprendió fue la cantidad de videos que había sobre el trastorno de personalidad múltiple debido a lo raro que es», le dijo al WSJ.

En 2021, el 63 por ciento de los adolescentes estadounidenses de 12 a 17 años informaron haber usado la aplicación al menos una vez a la semana. 

Los adolescentes, envueltos en la plataforma en línea que se autodiagnostican, se encuentran atrapados por la desinformación. 

Don Grant, director ejecutivo de servicios ambulatorios del centro de tratamiento para adolescentes de Newport Healthcare en Santa Mónica, California, le dijo al WSJ: “Tenemos que convencer a estos niños de que publiquen sus autodiagnósticos, pero cuando nos dejan, regresan directamente a esa comunidad de TikTok. lo que refuerza sus creencias».

El problema ha llevado a algunos terapeutas profesionales a recurrir a TikTok para combatir la desinformación. 

Evan Lieberman, un trabajador social clínico en Minneapolis, cuenta con más de un millón de seguidores en la aplicación y usa la plataforma para burlarse de la tendencia de autodiagnóstico que afirma que los adolescentes están usando un diagnóstico de salud mental como una especie de «moneda social».

“A pesar de lo excelente que es la nueva conciencia sobre la salud mental entre los adolescentes, parece haber una tendencia a utilizar los diagnósticos de salud mental como moneda social”, dijo.

‘Lleno de videos’

Samantha Fridley, una adolescente que habló con el WSJ, dijo que nunca buscó intencionalmente videos sobre diagnósticos de salud mental, sino que simplemente se suscribió a algunas cuentas de defensa de la salud mental.

Sin embargo, la aplicación de redes sociales comenzó a mostrar videos sobre varios trastornos.

La Sra. Fridley dijo que «su página For You se llenó de videos sobre trastornos de salud mental».

“El algoritmo de TikTok recogió señales sutiles de los usuarios, como cuánto tiempo se demoraban en un video, y luego les mostró más y más del mismo contenido”, informó el WSJ.

Durante un año, la Sra. Fridley se convenció de que tenía un diagnóstico diferente cada dos semanas. «Realmente se me metió en la cabeza», dijo la adolescente.

La Sra. Fridley buscaba ayuda profesional para manejar la ansiedad y la depresión, condiciones que, según dijo, empeoraron durante la pandemia, y entró en el programa de tratamiento residencial de Newport Academy en Virginia. Durante el tiempo, asistía a la escuela de forma remota y pasaba gran parte de su tiempo viendo videos de TikTok. 

Durante su tiempo en el programa ambulatorio, la Sra. Fridley, con la ayuda de un terapeuta profesional, se dio cuenta de que relacionarse con algunos síntomas de un trastorno no califica a alguien para un diagnóstico y aprendió a aceptar que las únicas condiciones que tenía eran depresión y ansiedad.