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Barco sospechoso de contrabando de personas naufraga frente a la costa de Florida: un muerto, 38 desaparecidos

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Published: 28 de enero de 2022
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La comandante del Sector de Miami de la Guardia Costera de EE. UU., la capitana Jo-Ann F. Burdian, llega para hablar durante una conferencia de prensa sobre la búsqueda en curso de sobrevivientes de un barco volcado el 26 de enero de 2022 en Miami, Florida. La comandante dijo que continuaron con la operación de búsqueda y rescate de sobrevivientes después de que un bote que se creía que estaba involucrado en una operación de contrabando de personas naufragó frente a la costa de Florida. El capitán Burdian dijo que hay al menos una persona muerta y docenas más están desaparecidas. (Imagen: Joe Raedle/Getty Images)

El miércoles 26 de enero, los equipos de rescate respondieron al naufragio de una embarcación comercial frente a las costas de Florida y confirmaron al menos una muerte y otras 38 personas desaparecidas. Solo una víctima fue encontrada con vida después de lo que se cree que fue un intento de cruce de migrantes.

El martes, la tripulación de un remolcador privado, el Signet Intruder, vio a un único superviviente confirmado aferrado a la embarcación volcada. 

“Estábamos remolcando una barcaza muy grande que estaba aproximadamente a 720 metros (2.500 pies) detrás de nosotros, por lo que (requirió) un poco de delicadeza para acercarnos lo suficiente a la embarcación y no causar que las olas derribaran al hombre”, dijo Joshua Nelson, gerente de operaciones de la Jacksonville Fleet of Signet Maritime Corp, el propietario del remolcador, en una entrevista telefónica.

Al rescatar al hombre, la tripulación se comunicó con la Guardia Costera, quienes creían que el bote volcó a unos 72 kilómetros (45 millas) al este de la ciudad de Fort Pierce.

Después de ser rescatado, el sobreviviente dijo a las autoridades que había otras 39 personas a bordo del bote después de que zarpó de las Islas Bimini en las Bahamas, 80 kilómetros (50 millas) al este de Miami, el sábado por la noche. 

A la mañana siguiente, después de partir de las islas Bimini, el barco volcó después de encontrar mal tiempo. Reuters informó que había un «aviso de embarcaciones pequeñas» colocado en el área donde el barco se estaba hundiendo, que advertía sobre «vientos fuertes y mar gruesa».

La capitana Jo-Ann Burdian, comandante del sector de Miami de la Guardia Costera, dijo: “Las aguas en el norte del Estrecho de Florida pueden ser bastante traicioneras”.

“En casos como este, las embarcaciones pequeñas, sobrecargadas, operadores sin experiencia, en la noche con mal tiempo pueden ser increíblemente peligrosas”, agregó.

Según el superviviente, nadie llevaba puesto un chaleco salvavidas a bordo de la embarcación.

La Guardia Costera está cooperando con otras agencias gubernamentales para continuar la búsqueda de los ocupantes desaparecidos del barco, cubriendo un área del tamaño de Nueva Jersey.

El capitán Burdian confirmó el miércoles que hasta ahora se encontró un cuerpo. En una conferencia de prensa, dijo que encontrar a las otras personas desaparecidas es “la máxima prioridad [de la Guardia Costera]”.

Sin embargo, enfatizó la disminución de las probabilidades de supervivencia de los pasajeros a medida que continúan a la deriva o varados en el mar.

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«Es terrible. Cuanto más tiempo permanezcan en el agua… expuestos al ambiente marino… con cada momento que pasa, se vuelve mucho más terrible» y más improbable que se encuentren sobrevivientes, dijo.

La Guardia Costera actualmente tiene embarcaciones y aviones de corte que buscan a los migrantes desaparecidos en toda el área desde Bimini hasta Fort Pierce, un área tan grande como Rhode Island.

Las nacionalidades del sobreviviente y sus compañeros de viaje se desconocen actualmente.

Situación de los migrantes

El naufragio de la embarcación se produce luego de una oleada de cruces de migrantes, con muchos solicitantes de asilo que esperan llegar a Florida en embarcaciones de pequeña escala a través de aguas donde se conoce comúnmente el contrabando de personas.

Según el agente de Investigaciones de Seguridad Nacional, Anthony Salisbury, “ha habido un aumento en estas organizaciones de contrabando de personas” durante el último año. 

“Estas organizaciones de contrabando de personas, son criminales”, dijo Salisbury. “Realmente se aprovechan de la comunidad migrante”.

Se ha informado que la Guardia Costera detuvo recientemente otra embarcación procedente de las Bahamas y descubrió que 191 inmigrantes haitianos se creía que se dirigían a Florida.

Al igual que el incidente reciente, se han encontrado otras embarcaciones volcadas, con inmigrantes haitianos o cubanos que esperaban encontrar asilo en los EE. UU. para escapar de los problemas políticos y económicos que azotan a América Central y el Caribe.

El viernes pasado, en otro cruce de migrantes desafortunado, 32 personas fueron rescatadas de otro barco volcado al oeste de Bimini.

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