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Martin Luther King Jr.: Los componentes que hacen a un héroe

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Published: 22 de enero de 2022
Martin Luther King
Martin Luther King Jr. se dirige a una multitud desde los escalones del Monumento a Lincoln, donde pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño", durante la marcha del 28 de agosto de 1963 en Washington, DC (Imagen: Wikimedia Commons Dominio público)

El Día de Martin Luther King Jr. (MLK Day) se celebra el tercer lunes de enero de cada año, conmemorando el nacimiento del reverendo doctor Martin Luther King, Jr. Reflexionemos y recordemos qué fue lo que lo convirtió en uno de los héroes más inspiradores de nuestra nación. El propio King se inspiró en Gandhi; siempre abogó por la acción no violenta y el amor sobre el odio. Era un ministro cristiano que confiaba en la fe y la conciencia moral para guiarlo. La combinación de estas características con el hecho de que era un orador poderoso y bien educado le dio la capacidad de liderar y dar forma a la historia.

Historia de Martin Luther King Jr.

King nació el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, donde asistió a la escuela primaria y secundaria públicas. Fue reconocido por su intelecto excepcional y saltó los grados noveno y undécimo, ingresando a Morehouse College a la edad de 15 años. Al igual que su padre, tenía la intención de convertirse en ministro. Después de obtener un título en sociología en Morehouse, asistió al Seminario Teológico Crozer y luego a la Universidad de Boston, donde obtuvo tres títulos universitarios diferentes. 

Al completar su educación, se convirtió en ministro de una Iglesia Bautista en Montgomery, Alabama. Su admiración por el abogado y renombrado activista social no violento Mahatma Gandhi lo llevó a la India, donde estudió su trabajo. Emuló a Gandhi en su trabajo contra el racismo y la segregación en el sur de Estados Unidos a través de protestas no violentas.

“En un sentido real, Mahatma Gandhi encarnó en su vida ciertos principios universales que son inherentes a la estructura moral del universo, y estos principios son tan ineludibles como la ley de la gravitación”.

Dr. Martin Luther King Jr.

King nunca se desvió de su fundamento espiritual. Al igual que su amigo cercano y principal teólogo judío de la época, un rabino estadounidense nacido en Polonia llamado Joshua Heschel, creía que cada parte de la sociedad debe guiarse por la ética y la moral determinadas por Dios. Lejos de la división que a menudo vemos hoy, el Dr. King buscó ir más allá de la raza, para que las personas fueran juzgadas por su carácter en lugar de su color. 

Activismo de derechos civiles

La protesta no violenta, en forma de desobediencia civil, fue el modus operandi de King. King se involucró en el movimiento por los derechos civiles de los afroamericanos a partir del boicot a los autobuses de Montgomery en 1955. Este boicot se inició el 5 de diciembre con el arresto de Rosa Parks, una mujer afroamericana que se negó a ceder su asiento a un pasajero blanco, y finalizó el 20 de diciembre. Finalmente, la Corte Suprema de EE. UU. dictaminó que las leyes de segregación de autobuses de Alabama eran inconstitucionales. 

El boicot a los autobuses de Montgomery impulsó el establecimiento de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) en 1957, que dirigió el Dr. King, con el apoyo de las iglesias negras en todo el sur para coordinar grupos de protesta y actividades.

Foto del Dr. Martin Luther King, Jr. siendo arrestado en Montgomery, Alabama, por «merodear» en 1958. (Imagen: Associated Press vía Wikimedia Commmons Public domain)

A principios de 1963, el SCLC organizó la Campaña de Birmingham, que se centró en combatir la segregación generalizada en la ciudad. Estudiantes de todas las edades fueron capacitados en protestas no violentas y empleados en una caminata pacífica hacia el Ayuntamiento. El Comisionado de Seguridad Pública usó mangueras de agua a alta presión y perros de ataque contra ellos; y más de mil manifestantes fueron arrestados, incluido Martin Luther King Junior, quien estuvo detenido durante ocho días. La campaña atrajo la atención mundial sobre el tema de la segregación en el sur.

El 28 de agosto de ese mismo año, que también marcó el centenario de la firma de la Proclamación de Emancipación por parte de Lincoln, el Dr. King fue fundamental para inspirar a unas 250.000 personas a Marchar en Washington, defendiendo los derechos civiles y económicos de los afroamericanos. El 28 de agosto, pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño” frente al Monumento a Lincoln, pidiendo el fin del racismo. 

La Ley de Derechos Civiles de 1964 se aprobó al año siguiente.

Filosofía moral

Martin Luther King Junior defendió inquebrantablemente la justicia moral. Poseía una gran integridad y se mantuvo firme en su creencia cristiana de que nuestras leyes deben reflejar la ley y los estándares morales de Dios, como lo sugirieron San Agustín y Tomás de Aquino.

En su sabiduría, King no solo fue un líder de los derechos civiles, sino también un defensor de los valores tradicionales. Se esforzó por mantener la ley en su código moral fundamental e inspiró una conciencia nacional. 

King fue arrestado 29 veces por “delitos” definidos por leyes en las que no creía, porque no reflejaban la Ley de Dios. Según San Agustín, “Una ley injusta no es ley en absoluto”, y el Dr. King no sentía la obligación de obedecer tales leyes.

Cuando fue arrestado en Birmingham, escribió desde la celda de la cárcel: “Una ley justa es un código hecho por el hombre que cuadra con la ley moral o la ley de Dios. Una ley injusta no está en armonía con la ley moral”, lo que significa que no estaba dispuesto a seguir una ley inmoral que se desviaba de la voluntad de Dios.

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Frases inspiradoras de Martin Luther King

Martin Luther King fue un orador talentoso cuyas palabras continúan inspirando hoy. Expresó ideas eternas que son ampliamente aplicables y conmovedoras. Las siguientes palabras de sabiduría se atribuyen al difunto Dr. Martin Luther King Jr.:

  • “La gente no se lleva bien porque se temen unos a otros; se temen porque no se conocen; no se conocen porque no se han comunicado entre ellos”.
  • “La medida definitiva de un hombre no es dónde se encuentra en momentos de comodidad y conveniencia, sino dónde se encuentra en momentos de desafío y controversia”.
  • “Llega un momento en que uno debe tomar una posición que no es ni segura, ni política, ni popular, pero debe tomarla porque la conciencia le dice que es la correcta”.
  • “La fe es dar el primer paso aunque no veas toda la escalera”.
  • “El valor es una resolución interna para seguir adelante a pesar de los obstáculos”.
  • «Todo el mundo puede ser grande porque todo el mundo puede servir. No tienes que tener un título universitario para servir. No tienes que hacer que tu sujeto y tu verbo se pongan de acuerdo para servir. Sólo necesitas un corazón lleno de gracia, un alma generada por el amor».
  • “Ahora nos enfrentamos al hecho de que mañana es hoy. Nos enfrentamos a la feroz urgencia del ahora. En este enigma que se desarrolla de la vida y la historia, ‘existe’ la posibilidad de llegar demasiado tarde. Este no es momento para la apatía o la autocomplacencia. Este es un momento para la acción vigorosa y positiva”.
  • «A medida que aumentaban mis sufrimientos, pronto me di cuenta de que había dos maneras de responder a mi situación: reaccionar con amargura o tratar de transformar el sufrimiento en una fuerza creativa. Decidí seguir este último camino».
Monumento a Martin Luther King, Jr. ubicado en West Potomac Park en Washington DC (Imagen: Gage Skidmore a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Reconocimiento

El Dr. King murió el 4 de abril de 1968, luego de recibir un disparo en el balcón de su habitación en el Lorraine Motel en Memphis Tennessee, donde acababa de dar un discurso. Su corta vida la dedicó a servir a los demás y lograr un cambio positivo sin violencia ni odio.

En 1957, la organización de derechos civiles más antigua de la nación otorgó a King su premio más alto, la Medalla Spingarn de la NAACP por el logro más alto o más noble de un afroamericano en el año o años anteriores.

En 1964, el Dr. King recibió el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos no violentos para acabar con la desigualdad racial a la edad de 35 años, lo que lo convirtió en el ganador más joven de este prestigioso premio en ese momento.

El Comité Judío Estadounidense lo honró en 1965 con su Medallón de las Libertades Estadounidenses, un premio otorgado “a los hombres y no a los movimientos. Significa nuestra conciencia de que todo movimiento noble es una expresión de nobleza en ciertos individuos”. 

El presidente Jimmy Carter otorgó a King una Medalla Presidencial de la Libertad póstuma en 1977. Este premio reconoce a aquellos que han realizado “una contribución especialmente meritoria a la seguridad o los intereses nacionales de los Estados Unidos, la paz mundial, la cultura u otros esfuerzos públicos o privados significativos”.

En 1994, él y su esposa Coretta recibieron la Medalla de Oro del Congreso, la «más alta expresión de reconocimiento nacional por los logros y contribuciones distinguidos de individuos o instituciones» del Congreso.

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