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La ‘Iniciativa de la Franja y la Ruta’ de China se tambalea cuando Beijing se queda sin fondos

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 21 de enero de 2022
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Esta fotografía tomada el 8 de febrero de 2020 muestra a un trabajador chino que transporta materiales para la primera línea ferroviaria que une China con Laos, una parte clave del proyecto 'Belt and Road' de Beijing a través del Mekong, en Luang Prabang. - Desde una isla artificial en Sri Lanka hasta un puente en Bangladesh y proyectos hidroeléctricos en Nepal e Indonesia, el plan de un billón de dólares de la Franja y la Ruta de China se tambalea bajo los efectos del mortal coronavirus. (Foto de AIDAN JONES/AFP vía Getty Images)

Lo que comenzó como un plan ambicioso para globalizarse ahora se está alejando cada vez más del alcance del Partido Comunista Chino (PCCh).

La Iniciativa de la Franja y la Ruta de China (BRI, por sus siglas en inglés) se inauguró en 2013 y tenía como objetivo «facilitar el comercio y promover la conectividad y la cooperación entre los países de Eurasia y algunos países africanos». La iniciativa también planeaba desarrollar dos nuevas rutas comerciales que conectaran a China con el resto del mundo.

Si bien el proyecto comenzó como un esfuerzo por desarrollar un mercado interdependiente ampliado para China mediante el aumento de su destreza económica y política a través de la infraestructura y la innovación tecnológica, en los últimos años ha enfrentado desafíos financieros considerables.

En el pasado, unirse al BRI conllevaba grandes perspectivas de financiamiento, a menudo para grandes proyectos de infraestructura. Ahora, sin embargo, los bancos exigen estudios de factibilidad en medio del aumento de la deuda y la corrupción en África y ciertos países de la región de Asia-Pacífico. 

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La financiación de La Franja y La Ruta ya no está garantizada

Recientemente, Marruecos abrió el camino en el norte de África cuando se convirtió en el primer país de la región en firmar un plan de implementación para el programa de infraestructura masiva de China. El mes pasado, otros cuatro países del norte de África (Egipto, Libia, Túnez y Argelia) también se inscribieron en el BRI.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Marruecos, Nasser Bourita, dijo que la iniciativa “abriría nuevas perspectivas para el comercio y la inversión, y traería oportunidades adicionales consistentes con el Nuevo Modelo de Desarrollo del reino. 

Pero los expertos ahora dicen que la financiación casi garantizada que el acuerdo habría brindado una vez a los países participantes no necesariamente se traducirá en vigencia hoy.

Si bien el gobierno chino dijo que el enfoque del BRI no era tanto ampliar el alcance de la financiación de nuevos proyectos como aumentar la «membresía para aumentar la legitimidad de la iniciativa», el flujo de efectivo entrante fue uno de los mayores incentivos para que los países se unieran.

Expertos opinan sobre los desafíos económicos de China

Benjamin Barton, profesor adjunto del campus de Malasia de la Universidad de Nottingham, dijo que con el reciente estancamiento económico de China y un enfoque generalmente más introvertido y conservador por parte de Beijing, «los días embriagadores de los proyectos poco meditados y el gasto desenfrenado han quedado – temporalmente – en suspenso».

Barton agregó que la financiación futura sería más austera e impulsada por factores financieros, ambientales, sociales y políticos en lugar de simplemente «aceptar proyectos con el fin de acumular números de proyectos».

“China seguirá esforzándose por lograr que los países del Sur Global se inscriban en el [BRI] en un intento de que eventualmente todos los países del Sur Global formen parte de él”, planteó la hipótesis de Barton.

Lauren Johnston, profesora titular visitante en la Universidad de Adelaida y fundadora de New South Economics en Australia, estuvo de acuerdo con las opiniones de Barton sobre las cambiantes prioridades económicas del país.

Johnston destacó que en el pasado, las grandes inversiones chinas se canalizaban principalmente hacia proyectos de infraestructura, especialmente en el sector energético.

“[Pero] ahora el enfoque está en obtener parte de ese valor, como hacer que las exportaciones se muevan, aumentar el empleo y mover algunas de las cadenas de valor”, dijo Johnston, y agregó que los nuevos flujos de inversión, incluido el financiamiento, se han movido en «olas y bultos» y no tenían que subir continuamente «para expresar el compromiso continuo de China».

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