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Mini Luna artificial y un sol falso: los nuevos desarrollos tecnológicos de China

Published: 13 de enero de 2022
DALIAN, CHINA - ENE. 01: La luna llena se eleva sobre una luz con forma de perro el día de Año Nuevo el 1 de enero de 2018 en Dalian, provincia china de Liaoning. (Imagen: Lyu Wenzheng/VCG a través de Getty Images)

China afirma haber construido una «luna artificial» en un centro de investigación que simula la baja gravedad que se encuentra en la luna natural de la Tierra en un aparente intento de explorar el único satélite natural de la Tierra desde casa. 

Se cree que la instalación de investigación, ubicada en Xuzhou, provincia de Jiangsu, es la primera de su tipo y utiliza imanes para crear un campo magnético que simula un entorno similar a la luna. «Se dice que es el primero de su tipo y podría desempeñar un papel clave en las futuras misiones lunares del país», informó el South China Morning Post (SCMP).

Mini Luna artificial china

El paisaje fabricado, sostenido por un campo magnético, se inspiró en experimentos para hacer levitar una rana.

La afirmación del científico principal Li Ruilin, de la Universidad de Minería y Tecnología de China, es que el simulador puede hacer que la gravedad «desaparezca». 

Si bien se puede lograr una baja gravedad en un avión o una torre de caída, el efecto es fugaz. Si las afirmaciones resultan ser ciertas, el logro podría facilitar mucho el estudio del único satélite natural de la Tierra al eliminar costosas misiones tripuladas y no tripuladas. 

Sin embargo, el paisaje fabricado es relativamente pequeño, mide solo 60 cm (2 pies) de diámetro. La «mini-luna» está alojada en una cámara de vacío que simula el vacío del espacio.

El paisaje contiene rocas y polvo similar al que se puede encontrar en la luna natural, donde la gravedad es aproximadamente una sexta parte de la gravedad de la Tierra. 

Li le da crédito a los experimentos de levitación del físico nacido en Rusia Andre Geim, por los cuales ganó un premio Ig Nobel en 2000, por inspirar el desarrollo de la miniluna.

Geim le dijo al SCMP que estaba complacido de que sus «experimentos puramente educativos sobre levitación diamagnética condujeran a aplicaciones en la exploración espacial».

China tiene la intención de llevar astronautas a la luna para 2030 y está colaborando con los rusos para construir allí una base conjunta de investigación lunar. 

Luna artificial china
Una mini Luna artificial y un sol a partir de un reactor de fusión nuclear, son los recientes desarrollos que se dieron a conocer públicamente en China. (Foto: Pixabay.com)

El ‘sol artificial’ de China

Otra afirmación notable que salió de China esta semana es que una instalación de investigación ubicada en la provincia de Anhui, el Instituto de Ciencias Físicas de Hefei, realizó con éxito una prueba de un reactor de fusión que resultó en una reacción que funcionó a 70 millones de grados Celsius durante más de 17 minutos, informaron los medios estatales chinos. 

La máquina, que los científicos esperan que aproveche el poder de la fusión nuclear, se llama reactor de fusión nuclear EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak). 

Se ha ganado el nombre de «sol artificial» porque las reacciones que produce imitan la fusión nuclear que alimenta el sol natural de la Tierra, solo que este reactor crea una bola de plasma que, según los científicos, es cinco veces más caliente que el sol real. 

El científico a cargo le dijo a SCMP que el logro «establece una base científica y experimental sólida para el funcionamiento de un reactor de fusión».

La energía de fusión se crea cuando los átomos chocan bajo temperaturas y presiones extremas, lo que provoca la liberación de grandes cantidades de energía. El proceso utiliza cantidades diminutas de combustible que, en el entorno adecuado, tienen una gran cantidad de energía intrínseca. 

En teoría, un solo gramo de combustible puede producir 90.000 kilovatios hora de energía. En otras palabras, se necesitarían 10 millones de libras (4536 toneladas) de carbón para generar tanta energía como una libra de combustible de fusión. 

Si el objetivo es la energía renovable, la energía de fusión se considera el anillo de bronce, ya que no utiliza combustibles fósiles y no crea el tipo de residuos que se suele asociar a otras reacciones nucleares.

La energía de fusión se logra rutinariamente a escala de laboratorio en todo el mundo; sin embargo, hasta ahora, cada experimento de fusión ha requerido más energía para controlar la reacción de fusión que la que libera la reacción. 

No está claro cuánta energía usó el EAST para crear la reacción de más de 17 minutos y cuánta energía se creó realmente. 

Los videos virales publicados en Twitter que dicen que representan el experimento son falsos. Lo que en realidad se está presenciando es el lanzamiento de un cohete que desde cierto ángulo puede parecer un sol naciente en el horizonte. El experimento real se llevó a cabo en un laboratorio y no era visible para el público. 

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