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Francia multa a Google y Facebook por ‘patrones oscuros’ para obtener el consentimiento de los usuarios

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Published: 12 de enero de 2022
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CNIL multó a Google con 170 millones de dólares por dificultar que los usuarios rechacen las cookies. (Imagen: Firmbee a través de Pixabay)

Las grandes empresas tecnológicas Google y Facebook (ahora Meta) han sido denunciadas por la agencia francesa de protección de datos (CNIL) por emplear «patrones oscuros» en sus plataformas para engañar a los usuarios en su derecho a retener datos personales. Google se enfrenta a una multa de 170 millones de dólares; Facebook, de Meta, a una sanción de 68 millones.

Los patrones oscuros son cualquier tipo de estrategia empleada por un sitio web o cualquier plataforma en línea a través de la cual hacen que un usuario cumpla con un requisito específico mediante un diseño de interfaz de usuario engañoso. CNIL presentó el caso contra Google y Facebook, argumentando que hacían que rechazar las cookies fuera demasiado difícil para los usuarios.

Para Facebook, los usuarios franceses debían hacer clic en el botón «Aceptar cookies». CNIL dijo que cuando un botón está etiquetado de esta manera, «genera necesariamente confusión» y, en última instancia, lleva a los usuarios a creer que no tienen nada que decir al respecto. Para Google, la CNIL declaró que el problema no se trataba de una etiqueta engañosa.

La agencia dijo que para aceptar cookies, un usuario podría hacerlo con un solo clic. Pero para rechazar las cookies, el usuario debía pasar por varias opciones de menú. Google y Facebook fueron penalizados luego de varias quejas de los usuarios. 

Los ‘patrones oscuros’ violan la ley

De acuerdo con la legislación de la UE, si los ciudadanos proporcionan datos personales a cualquier empresa tecnológica al utilizar sus productos o servicios, es necesario que los individuos sólo lo hagan con plena comprensión del tipo de información que van a proporcionar y el tipo de elección que están haciendo.

Cuando plataformas como Google y Facebook adoptan «patrones oscuros» para obtener el consentimiento de los usuarios que realmente no entienden a qué se están registrando, está claramente en violación de la ley. 

La CNIL declaró que las multas de las dos principales plataformas se calcularon sobre la base de “la cantidad de interesados ​​afectados y las considerables ganancias que obtiene la empresa de los ingresos publicitarios generados indirectamente a partir de los datos recopilados por las cookies”.

Aunque las multas de la agencia de protección de los gigantes tecnológicos parecen enormes, no lo son en comparación con los ingresos anuales de las corporaciones. En el trimestre más reciente, la empresa matriz de Google reportó 18.900 millones de dólares en ingresos netos, mientras que Facebook ganó 9.200 millones.

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Cuando ARS Technica contactó a las firmas, Google y Facebook no explicaron claramente cómo implementarían los cambios requeridos en sus respectivas políticas de cookies para cumplir con el fallo de la CNIL. 

Un portavoz de Google declaró: “La gente confía en nosotros para respetar su derecho a la privacidad y mantenerlos a salvo. Entendemos nuestra responsabilidad de proteger esa confianza y nos comprometemos a realizar más cambios y trabajar activamente con la CNIL a la luz de la Directiva de privacidad electrónica”.

Un portavoz de Meta respondió al medio de comunicación y afirmó que la empresa estaba revisando la decisión de la CNIL y seguía comprometida a trabajar con las autoridades pertinentes.

“Nuestros controles de consentimiento de cookies brindan a las personas un mayor control sobre sus datos, incluido un nuevo menú de configuración en Facebook e Instagram donde las personas pueden revisar y administrar sus decisiones en cualquier momento y continuamos desarrollando y mejorando estos controles”, dijo el portavoz. 

Desde el 31 de marzo de 2021, cuando entró en vigor la nueva normativa sobre cookies, la CNIL ha implementado 100 medidas correctivas correspondientes al incumplimiento de la nueva legislación sobre cookies.

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