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Por qué Xi reemplazó a Chen Quanguo, infame jefe del partido de la región china de Xinjiang

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 5 de enero de 2022
El secretario del Partido de Xinjiang, Chen Quanguo (izquierda), se levanta para salir mientras el presidente del gobierno de Xinjiang, Shohrat Zakir (derecha), aplaude al final de una reunión de la delegación de Xinjiang en el Congreso Nacional del Pueblo en curso en el Gran Salón del Pueblo en Beijing el 12 de marzo de 2019. (Imagen: GREG BAKER/AFP vía Getty Images)

Análisis de noticias

Sancionado por Estados Unidos por su participación en el encarcelamiento masivo y la «reeducación» de minorías étnicas en la región china de Xinjiang, el jefe local del Partido Comunista Chino (PCCh), Chen Quanguo, dejaría su cargo para «otro nombramiento», según anunció el portavoz del Partido, Xinhua, en Navidad.

Durante sus cinco años al frente de Xinjiang, Chen supervisó una intensificación masiva de los esfuerzos del PCCh para acabar con el terrorismo musulmán, erradicando la cultura y el idioma de las minorías locales a favor de la “sinización” aprobada por el Partido. Se cree que más de un millón de miembros de la etnia turca uigur se encuentran recluidos en campos de concentración que salpican la «región autónoma».

Chen, de 66 años, ha sido reemplazado por Ma Xingrui, un ingeniero aeroespacial que anteriormente ocupó puestos de liderazgo en la potencia económica de Guangdong y la ciudad más grande de la provincia, Shenzhen. 

Según el diario estatal Xinjiang Daily, Ma, de 62 años, se ha comprometido a «promover firmemente la estabilidad social continua y a largo plazo en Xinjiang y nunca permitir que se revierta la estabilidad ganada con tanto esfuerzo», como Beijing denomina los resultados de su campaña de persecución en la región.  

SinoInsider, una consultora de riesgo político especializada en política china, señala la especulación de que «la reorganización del secretario del Partido de Xinjiang podría significar que Chen estaba siendo preparado para una mayor promoción, incluida la incorporación al Comité Permanente del Politburó en el XX Congreso del Partido», una importante reunión del PCCh que se llevará a cabo celebrada a finales de 2022. 

¿Política ‘más suave’ en Xinjiang?

Según un boletín de SinoInsider del 28 de diciembre, “El reemplazo de Chen Quanguo por Ma Xingrui en Xinjiang parece estar guiado por varios factores, incluidos los preparativos del tercer mandato de Xi Jinping, la importante reorganización del personal en el XX Congreso del Partido y antes, y la creciente presión internacional contra Xi y el PCCh por la persecución de los uigures y otras minorías étnicas en Xinjiang».

Docenas de países han condenado la persecución generalizada y la vigilancia masiva del PCCh en Xinjiang; Los funcionarios estadounidenses han descrito el abuso y el adoctrinamiento coercitivo de Beijing de los uigures y otros grupos minoritarios como un genocidio.

«Si se hubiera quedado en su puesto actual, el gobierno continuo y férreo de Chen Quanguo en Xinjiang podría generar más presión internacional para Xi y el PCCh», observa SinoInsider. «Por lo tanto, Xi naturalmente buscaría reemplazar a Chen Quanguo, el intransigente, con alguien de carácter más suave como Ma Xingrui, el tecnócrata, para señalar y facilitar el despliegue de políticas ‘más suaves’ en Xinjiang».

Sin embargo, advierte la consultora, el nombramiento de Ma en Xinjiang simplemente representa una táctica del Partido Comunista para camuflar su abuso de las etnias musulmanas chinas, en lugar de un verdadero cambio en la política de la región y su gente. 

El análisis destacó un ejemplo anterior de una persecución que «se fue al suelo», a saber, la campaña de 22 años del PCCh contra la práctica espiritual de Falun Gong, que según los expertos sirvió como el «libro de jugadas» para la estrategia de Beijing para manejar Xinjiang. 

«La campaña de persecución de Xinjiang podría … volverse menos obvia públicamente de una manera similar a cómo la campaña de persecución de Falun Gong de alto perfil» se fue al suelo «después de 2003», escribió SinoInsider. 

Reducir la intensidad de la presión internacional sobre el PCCh y los funcionarios responsables de los abusos de los derechos humanos -una acción reciente del Departamento de Estado de EE. UU. sancionó a 14 cuadros por su participación en la campaña de Xinjiang- es especialmente importante para Xi en su intento de asegurarse otro mandato en el Congreso del PCCh que se celebrará este año.

Los rivales de Xi en el régimen chino tienen muchos motivos para criticarlo, no solo por la reacción internacional a las acciones del Partido en Xinjiang, sino también por la crisis inmobiliaria, la mala gestión de la pandemia de COVID-19 y una economía cada vez más esclerótica. 

Luchas políticas internas

Los desarrollos en Xinjiang durante la última década están relacionados con la intriga de las facciones en Beijing, a saber, la lucha entre el liderazgo de Xi y la red debilitada, pero aún potente, asociada con el exjefe del PCCh, Jiang Zemin. 

SinoInsider destacó una posible diferencia entre la carrera de Chen después de dejar Xinjiang y la de su predecesor Zhang Chunxian, quien también se desempeñó como secretario del PCCh de la región durante cinco años, y promovió la “sinización” comunista de Xinjiang. 

Si bien los observadores esperan que Chen obtenga un puesto más alto, Zhang no subió más en las filas después de dejar su oficina de Xinjiang en 2016 y, según la consultora, es probable que se retire de la política este año. 

«El estancamiento político de Zhang Chunxian es muy probablemente el resultado de feroces combates entre facciones entre la facción Jiang Zemin (a la que pertenece Zhang) y el bando de Xi Jinping», escribieron los analistas. 

Jiang, quien gobernó China desde 1989 hasta principios de la década de 2000, dominó la política del régimen hasta 2012, cuando Xi llegó al poder. Los primeros años de liderazgo de Xi vieron los arrestos y sentencias de muchos funcionarios vinculados a Jiang, incluidos poderosos oficiales de seguridad y generales militares. 

SinoInsider, centrándose en los probables vínculos de Zhang Chunxian con la facción de Jiang, notó una serie de incidentes terroristas que ocurrieron bajo su supervisión, incluidos 10 solo en 2014. 

“Puede que exista o no alguna conexión entre los antecedentes de las facciones de Zhang Chunxian y el aumento de los incidentes terroristas durante su mandato. Pero el bando de Xi definitivamente sospecharía de la participación de la facción de Jiang de alguna manera (incluido el mantenimiento “laxo” de la estabilidad en Xinjiang, no seguir adecuadamente las órdenes de Beijing, etc.)”, se lee en el análisis. 

Como resultado, Beijing encontró motivos para destituir a Zhang y reemplazarlo con Chen, quien tenía experiencia dirigiendo el Tíbet, otra región donde Beijing busca «transformar» el grupo étnico local y «sinizar» su cultura. «Sin duda, Chen ayudó a Xi a ‘estabilizar’ Xinjiang y frustrar cualquier plan que pudieran tener los rivales de facciones de este último para ‘transformar’ la provincia en una base ‘anti-Xi'».

¿Dos pájaros con una piedra? 

Sin embargo, «la ‘utilidad’ de Chen en Xinjiang es ahora más una desventaja que una ventaja para Xi en la lucha entre facciones», escribió SinoInsider, dada la reacción internacional de la campaña anti-musulmana. 

«Una mayor presión internacional, a su vez, le daría a la facción de Jiang y a los otros rivales políticos de Xi otra razón de peso para bloquear su candidatura a un tercer mandato que rompa las normas».

El futuro de Chen después de dejar Xinjiang puede depender de la estrategia de Xi para asegurar su tercer mandato como secretario general del PCCh en el próximo Congreso. A pesar de casi una década de batallas con la facción de Jiang, el Partido continúa purgando a los funcionarios de alto rango asociados con el «viejo líder» y su aliado cercano, el ex vicepresidente Zeng Qinghong. 

Según SinoInsider, Chen podría ser liberado para asumir un cargo aún más alto, posiblemente reemplazando al actual zar de seguridad Guo Shengkun. Guo, a quien se identifica como cercano a la facción Jiang, podría retirarse en marzo de 2022. 

Algunos funcionarios de Xi han tenido trayectorias profesionales peculiares. En 2018, Fu Zhenghua, oficial de policía alineado con la facción de Jiang, fue ascendido a jefe del Departamento de Justicia de China, pero esta «promoción» resultó ser de corta duración. En 2020, Fu se retiró y el pasado 2 de octubre fue puesto bajo investigación por corrupción. 

En 2020, Xia Baolong, un funcionario de «segunda línea» que muchos observadores de China creían que había llegado a un callejón sin salida en su carrera, fue nombrado repentinamente jefe de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao del gobierno chino. Reemplazó a Zhang Xiaoming, quien había servido durante mucho tiempo en la antigua colonia británica y es considerado parte de la facción Jiang. 

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