Verdad, Inspiración, Esperanza

Después de los arrestos del Stand News, otro medio de comunicación de Hong Kong cierra bajo la presión del régimen chino

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 4 de enero de 2022
Los manifestantes se reúnen con pancartas en un evento organizado por Justitia Hong Kong para llorar la pérdida de las libertades políticas de Hong Kong, en Leicester Square, en el centro de Londres, el 12 de diciembre de 2020. - Gran Bretaña expresó su alarma el viernes después de que el magnate de los medios de Hong Kong y crítico de Beijing Jimmy Lai , que tiene la ciudadanía del Reino Unido, se convirtió en la figura más destacada hasta ahora acusada bajo una ley de seguridad nacional de gran alcance. (Foto de JUSTIN TALLIS / AFP a través de Getty Images)

Tras los arrestos de siete miembros del personal del medio prodemocrático Stand News, el medio independiente de Hong Kong Citizen News anunció su cierre permanente el 2 de enero.

El anuncio, publicado en su cuenta de Twitter, decía que Citizen News cesaría todas sus operaciones a partir del 4 de enero y agradeció a sus lectores por su apoyo durante los últimos cinco años.

El 1 de enero, el escritor jefe Chris Yeung dijo que [Citizen News] “nunca había olvidado nuestra intención inicial, pero lamentablemente, los cambios drásticos en la sociedad y el empeoramiento del entorno de los medios en los últimos dos años han hecho que no podamos seguir cumpliendo nuestros ideales sin ninguna preocupación». 

Yeung dijo que la salida ya no podía medir dónde estaban los «límites legales» y agregó que «en el ojo del viento, la situación de este pequeño bote es grave bajo fuertes vientos y olas… En tiempos de crisis, primero debemos asegurarnos de que todos en el barco puedan estar seguros y protegidos». 

La ex colonia británica, que fue devuelta a la soberanía china en 1997, con la promesa de que se protegerían sus libertades, incluida la libertad de prensa, se ha enfrentado a un creciente ataque de las libertades civiles a manos de la policía china.

El cierre de Stand News y Citizen News ahora deja a InMedia Hong Kong como el medio de noticias digitales más antiguo que aún funciona en chino. 

‘Los periodistas también son personas’

La decisión del establecimiento de cerrar permanentemente sus puertas fue motivada por preocupaciones sobre la seguridad del personal. “No había otra opción”, dijo Yeung, “Los periodistas también son personas. [Ellos] también tienen familia y amigos… es muy difícil seguir así».

El cierre de Citizen News se produce una semana después de que la policía allanara la oficina de Stand News el 29 de diciembre y congeló sus activos por delitos de “publicación sediciosa” en la última represión contra los medios de la ciudad.

Durante la redada, la policía de Hong Kong arrestó al editor adjunto de asignaciones Ronson Chan, al editor en jefe interino Patrick Lam, al ex editor en jefe Chung Pui-kuen y al ex director y editor científico en jefe Chow Tai-chi. La popular cantante y activista Denise Ho también fue puesta bajo custodia policial acusada de «conspiración para publicar una publicación sediciosa», pero luego fue puesta en libertad bajo fianza. 

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Fundada en 2017 después de una exitosa campaña de financiación colectiva, Citizen News fue una de las pocas publicaciones de medios independientes que quedaban en Hong Kong. Hong Kong Free Press informó que la independencia financiera del medio le había permitido llevar a cabo investigaciones críticas sobre irregularidades corporativas y gubernamentales, ofreciendo a los lectores en Hong Kong noticias sin censura sobre temas como la represión gubernamental a manos del Partido Comunista Chino (PCCh).

Los grupos de medios independientes en Hong Kong han desempeñado durante mucho tiempo un papel fundamental en la cultura política de la ciudad, particularmente durante los principales movimientos a favor de la democracia, como el Movimiento de los Paraguas (Umbrella Movement) de 2014 y las protestas contra el proyecto de ley de extradición de 2019. Sin embargo, los derechos de libertad de expresión y reunión de la ciudad han sido objeto de fuertes ataques en virtud de la Ley de Seguridad Nacional, que fue impuesta por Beijing a Hong Kong en junio de 2020.

La controvertida ley, que establece un máximo de cadena perpetua por hablar en contra del PCCh u otras expresiones consideradas peligrosas, contradice la Declaración Conjunta Sino-Británica de 1984, por la que China prometió garantizar las libertades civiles de Hong Kong durante al menos 50 años después de que el Reino Unido devolviera la ciudad a la soberanía china.

Las naciones democráticas defienden a Hong Kong

Tras la redada y el arresto del personal de Stand News, activistas de todo el mundo se apresuraron a expresar su indignación y preocupación por la creciente erosión de las libertades civiles contra los ciudadanos de Hong Kong. 

«Los arrestos de seis personas asociadas con Stand News equivalen a un asalto abierto a la ya destrozada libertad de prensa de Hong Kong, mientras China intensifica el control directo sobre la ex colonia», dijo Steven Butler, coordinador del programa del Comité para la Protección de Periodistas de Hong Kong.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, también condenó la redada de Stand News y dijo que «[el arresto] de siete altos funcionarios de Stand News ha obligado a otro de los pocos bastiones que quedan de los medios de comunicación libres e independientes en Hong Kong a cesar sus operaciones».

“El periodismo no es sedición. Pedimos a las autoridades de la República Popular China y de Hong Kong que dejen de atacar a los medios libres e independientes de Hong Kong y que liberen de inmediato a los periodistas y ejecutivos de los medios que han sido detenidos y acusados ​​injustamente”.

“ Al silenciar a los medios independientes, la República Popular China y las autoridades locales socavan la credibilidad de Hong Kong y viabilidad. Un gobierno seguro que no teme a la verdad adopta una prensa libre”, agregó Blinken.

Muchos otros países, como Alemania, Taiwán y Francia, también se han presentado para expresar su apoyo a la libertad de prensa de Hong Kong y expresaron su decepción porque los dos medios de comunicación se vieron obligados a cerrar con una semana de diferencia. 

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