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Cuidado del cabello medieval: formas tradicionales de cuidar tus mechones

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 17 de diciembre de 2021
Las mujeres de la edad media se cubrían el cabello no solo por modestia, sino también porque ayudaba a mantener los mechones limpios y ordenados. El cuidado del cabello medieval abordó muchos de los problemas que enfrentamos hoy, así como algunos problemas que se han reducido considerablemente. (Imagen: Hans Splinter a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

¿A quién no le gustan las leyendas sobre caballeros, reyes, reinas, princesas, castillos, espadas mágicas y dragones? Entre toda la magia y el misterio de la Edad Media, uno podría preguntarse: «¿Cómo mantenían su cabello?» El cuidado del cabello en la Edad Media se centraba en la pulcritud, la funcionalidad y en mostrar la clase social más que en estar a la moda. Las trenzas evitaban que el pelo estorbara a las personas que trabajaban. Las trenzas eran una forma habitual de que las mujeres de clase alta mantuvieran el pelo en su sitio cuando llevaban tocados. A lo largo de esta época, los accesorios para el cabello estaban de moda y los peinados cambiaban con los tiempos.

Se pensaba que el cabello de las mujeres era hermoso, atractivo y un signo de estatus social, por lo que muchas culturas esperaban que las mujeres, especialmente las casadas, se cubrieran el cabello, excepto cuando estaba en compañía de su esposo. Tradicionalmente, las mujeres usaban cabello largo y ondulado peinado en complicados peinados recogidos y medios peinados, con hermosas trenzas y giros en diseños románticos. Tocados y complementos, como seda o hilos o cintas de oro, indicaban su posición social y económica. Las jóvenes y las mujeres solteras mantenían el cabello suelto y descubierto, mientras que en ocasiones se usaban trenzas. El peinado desordenado de una mujer puede dar lugar a acusaciones de depravación o incluso brujería.

Lavado de cabello medieval

Debido a que la mayoría de las mujeres medievales se trenzaban el cabello y lo cubrían con un gorro o velo, solo necesitaban lavarse el cabello una vez aproximadamente cada tres semanas. Los pañuelos evitarían que el polvo y la arena penetren en el cabello, y la ropa de cama absorbería los aceites y el sudor adicionales que pudieran acumularse. 

El lavado del cabello se realizaba colocando un gran cuenco en el suelo, desnudándose hasta la cintura e inclinándose sobre el cuenco con un cántaro para realizar la tarea. Una mezcla cremosa de cenizas, tallos de vid y claras de huevo era la forma más común de limpiar el cabello y el cuero cabelludo. Las extracciones de plantas se combinaban a menudo con extracto de regaliz y se utilizaban de forma tópica como lavado. Las hierbas y otros productos botánicos, como el aceite de oliva, se empleaban como tratamientos para promover el crecimiento o para hacerlo suave y rizado. Los primeros manuales de cosmética transmitieron estas recetas a lo largo del siglo XV y más allá.

Las hierbas y flores se usaban comúnmente en aplicaciones tónicas y colorantes fragantes, con sus fuertes aromas enmascarando otros olores menos agradables. (Imagen: Tara Winstead a través de Pexels)

Las esencias de plantas y flores también se usaron para la magia y la medicina de la mente y el cuerpo, al igual que ahora se usa la aromaterapia. La gente pensaba que las flores y las hierbas podían repeler a los demonios en la Edad Media, por lo que las usaban en todo, desde sus baños diarios hasta su ropa, enjuagues para el cabello e incluso su comida. Además, el arte embriagador y misterioso de combinar flores, hierbas, maderas, especias e incluso esencias animales en hermosas capas de esencias, servía como una especie de «poción de amor» y podía hacer que uno se enamorara de otro en un instante.

Cepillos y peines

Los cepillos para el cabello, tal como los conocemos, apenas se mencionan en los escritos medievales, mientras que los peines a menudo se ilustran y se escribe sobre ellos. Fueron considerados no solo una excelente manera de arreglarse, sino también un buen regalo. Los peines tallados o pintados con escenas de amor cortesano o pájaros y animales eran componentes clave de los conjuntos de artículos de tocador. 

Los arqueólogos han encontrado algunos hermosos ejemplos de peines de madera de boj, hueso y marfil propiedad de mujeres de las clases altas.

Peine francés de finales del siglo XV, fabricado en madera de boj. Se presume que los dientes finos se usaron para eliminar los piojos y sus huevos, un problema común entre todas las clases. (Imagen: Honolulu Academy of Arts a través de Wikimedia Commons Public Domain)

Gravoures

El gravour era otra herramienta de peluquería medieval popular, que se asemejaba a una herramienta larga y delgada en forma de horquilla que se usa para cortar el cabello, trenzar o peinar intrincados. Algunos gravours presentaban mangos magníficamente tallados. Un espejo, un peine, un grabado y una caja de cuero se podían adquirir por 74 chelines en 1316, un precio astronómico para esa época.

Bichos

Los piojos eran un problema común para las mujeres medievales, y afectaban a todas las clases sociales. Contra ellos se empleaban brebajes de hierbas. El jugo de las ramas jóvenes de la retama se utilizaba para hacer un ungüento con grasa de cerdo y se calentaba como aceite para matar los piojos. También se cree que el perejil, el romero y el aceite de las semillas de tártago son repelentes eficaces. El manuscrito francés del siglo XV De Claris Mulieribus, de Boccaccio, incluye un peine ilustrado con púas cerradas, que se asemeja a los peines antipiojos contemporáneos.

Tónicos para el cabello

Se utilizaban otros preparados de hierbas para limpiar, proteger y nutrir el cabello. La caída del cabello se trataba con bálsamos y tinturas de hierbas, como el aloe vera mezclado con vino o el jugo de cebolla puro. Estos remedios se frotaban en el cuero cabelludo, quizá para estimular la actividad de los folículos pilosos.

Un cuero cabelludo seco y escamoso se calmaba lavándose con hojas de sauce o corteza empapada en vino, y se pensaba que el zumo de remolacha mezclado con agua y vinagre eliminaba la caspa y evitaba la caída del cabello. Una solución para los cabellos nudosos era un acondicionador hecho con grasa de tocino y lagartijas. Se animaba a las damas a utilizar agua de rosas, clavo y nuez moscada en un peine para eliminar el olor a tocino.

Estas recetas se encontraron en manuscritos como el Tacuinum Sanitatis, que exponía la importancia de las medicinas medievales. La mayoría de las recetas eran a base de hierbas, pero algunas tenían ingredientes más exóticos y se copiaron y volvieron a copiar a lo largo de los años.

Lady Godiva, en la foto con sus largos mechones rubios. (Imagen: Edmund Blair Leighton (1852-1922 Galería de arte de Leeds) a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Tintura del cabello

Trotula de Ruggiero de Salerno escribió un tratado De Ornatu Mulierum, también conocido como Trotula Minor , sobre el teñido del cabello. El rubio era el color de cabello preferido por las mujeres en la Edad Media, y se recomendaban muchos métodos para aclarar el cabello; incluyendo boj con agrimonia, piel de azafrán y cebolla combinados con orina de oveja rancia, y sentarse al sol después de aplicar aceite de oliva y vino blanco en el cabello. El beleño negro o la salvia se usaban para teñir el cabello de negro.

Muchas instrucciones medievales para el color del cabello incluían preacondicionar el cabello con cáscara de granada, vinagre, manzanas de roble, alumbre o ceniza antes de aplicar el agente colorante.

Según Trotula, los collares de ópalo evitaban que el cabello claro se desvaneciera u oscureciera, lo que los convirtió en una opción popular entre las mujeres rubias en ese momento. 

El color castaño rojizo se popularizó más tarde en la historia durante el reinado de Isabel I cuando hombres de alto rango se tiñeron el cabello y la barba para mostrar su apoyo a la reina. Para lograr ese efecto, los hombres podrían usar una combinación de azafrán molido y azufre en polvo.

Aunque la Edad Media parece muy romántica y encantadora, las complicaciones del cuidado del cabello en aquella época pueden hacer que apreciemos más nuestras comodidades modernas, incluidas las duchas y los champús; pero es bueno saber que, si lo necesitáramos, sería posible arreglárselas sin ellos.