Verdad, Inspiración, Esperanza

Antiguos historiadores chinos que registraron la verdad, sin importar el costo

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 17 de diciembre de 2021
China tiene una historia larga y colorida. Sin las debidas grabaciones, gran parte del pasado sería desconocido para nuestra sociedad actual. Los historiadores chinos antiguos tenían el deber de registrar los hechos, pero este deber fiel a veces tenía un alto precio. (Imagen: Daderot a través del dominio público de Wikimedia Commons)

En la antigua China, la historia se consideraba tan sagrada como la religión, y los historiadores estaban organizados desde el nacimiento para registrar meticulosamente los eventos del estado y la vida privada del soberano. 

Esto estableció una tradición positiva de registrar concienzudamente la historia que se transmitió a través de muchas dinastías de China. El valor de registrar la verdad se puede ver en los sacrificios hechos por esta importante tarea. 

Los antiguos historiadores chinos murieron uno tras otro por cumplir con su responsabilidad

Hace más de 2000 años, durante el período de primavera y otoño (春秋 時期, 771 a 476 a. C.), todos los cargos y títulos oficiales eran hereditarios y se transmitían de generación en generación. 

En el estado de Qi, el ministro Cui Zhu (崔杼) mató al jefe del estado el duque Zhuang de Qi. Como matar al soberano al que se servía se consideraba, por supuesto, un delito grave, Cui también mató al historiador Taishigong (太史公) que registró el suceso. Su hermano menor, Taishizhong (太史仲), le sucedió en el cargo de historiador oficial y también registró el incidente con veracidad. Cui Zhu le pidió que cambiara el texto, pero Taishizhong se negó. Entonces Cui Zhu también lo mató.

Tras heredar la posición de sus hermanos mayores, el siguiente hermano en la fila, Taishishu (太史 叔), rechazó a Cui Zhu y también fue asesinado. A estas alturas, Cui Zhu había matado a tres hermanos, pero no pudo cambiar el registro histórico. Luego, el puesto de Taishi (太史), o Historiador, recayó en el tercer hermano de Taishigong, Taishiji (太史 季).

Cui Zhu amenazó a Taishiji y dijo: «Tus tres hermanos están muertos. ¿No le tienes miedo a la muerte? Será mejor que escriba lo que le dije y registre esto: ‘El duque Zhuang de Qi murió de una enfermedad grave'».

Taishiji dijo sin vacilar: “Un historiador debe registrar la historia de acuerdo con los hechos. Si tengo que salvar mi trabajo manchando mi vida, preferiría morir. Lo que hiciste, tarde o temprano, lo sabrá todo el mundo. Incluso si no lo grabo, no se puede encubrir y entonces el mundo me ridiculizará». 

Cui se dio cuenta entonces de que no podía cambiar la historia matando a los historiadores. Aunque matara a Taishiji, el siguiente historiador registraría un relato real de sus actos. Fuera de sí, envió a Taishiji a su casa.

De camino a casa, Taishiji se encontró con otro historiador llamado Nanshishi. Después de escuchar lo que sucedió con los cuatro hermanos, Nanshishi corrió al Palacio de Taishi (太史) o Palacio del Historiador y se preparó para tomar las riendas de la escritura de historia para el Estado de Qi, según los hechos.

Registros del Gran Historiador y listas de inscripción Yin de los Reyes Shang, del Museo de Escritura China. (Imagen: Gary Todd a través del dominio público de Wikimedia Commons)

El bien prevalece sobre el mal

Para mantener un documento veraz de los hechos históricos, los tres hermanos de la familia del Historiador dieron voluntariamente sus vidas en lugar de distorsionar los hechos. Este espíritu de defender la integridad y la ética profesionales con un gran riesgo personal puede considerarse la columna vertebral espiritual de la antigua nación china.

¿Por qué los hermanos historiadores eran tan justos y no temían a la muerte? En la antigua China, los historiadores tenían que estar bien versados ​​en astronomía y calendario. Sirvieron de intermediario entre la voluntad del Cielo y la sociedad secular. 

De esta manera, estos primeros historiadores profesionales tenían un cierto estatus social que trascendía al de la gente común. Sostuvieron reverencia por el Cielo, teniendo un miedo mayor, porque si distorsionaban los hechos y no registraban la verdad, estaban destinados a sufrir la ira del Cielo. Entendieron que la severidad de este castigo era mayor que la de cualquier gobernante tiránico en el mundo.

En la sociedad moderna, la ciencia se trata como una religión, muchas personas ya no creen en la existencia de un poder superior y los estudiosos de la historia han perdido su reverencia por los Cielos. Algunos incluso han dejado de buscar la verdad.

Con el paso del tiempo, eventualmente se descubren historias falsificadas. Una vez que la gente conoce la verdad, esas mentiras cuidadosamente tejidas se arruinan instantáneamente. 

En algunas partes del mundo, los gobernantes pueden usar la violencia para evitar que la población hable sobre los atroces crímenes que han cometido durante un período de tiempo. Pero como dijo una vez Abraham Lincoln, «Puedes engañar a todas las personas algunas veces y a algunas personas todo el tiempo, pero no puedes engañar a todas las personas todo el tiempo».