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Yanjun Xu: Un caso de estudio sobre cómo China utiliza el espionaje para robar secretos a EE. UU.

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 16 de diciembre de 2021
BERLÍN, ALEMANIA - DIC. 11: Una mujer pasa frente a la Embajada de China el 11 de diciembre de 2017 en Berlín, Alemania. Hans-Georg Maassen, jefe del servicio de inteligencia alemán, BvG (Bundesamt fuer Verfassungsschutz), ha acusado a China de intentar espiar a los políticos e instituciones alemanes mediante la creación de cuentas falsas en LinkedIn y otras redes sociales con fines de contratación. Los espías chinos ahora están siendo acusados ​​de robar tecnologías estadounidenses para modernizar las industrias. (Imagen: Sean Gallup / Getty Images)

En noviembre, un jurado federal condenó a un espía chino por intento de espionaje económico y robo de secretos comerciales. El espía de 41 años, Yanjun Xu, trabajaba como subdirector de la sexta oficina del Ministerio de Seguridad del Estado (MSS) de la provincia de Jiangsu. 

El caso contra Xu revela cómo el régimen comunista chino ha estado utilizando el espionaje para robar secretos industriales estadounidenses para impulsar sus esfuerzos de modernización. Xu también se convirtió en el primer oficial de inteligencia chino en ser extraditado a Estados Unidos para ser juzgado.

En un comunicado de prensa emitido el 5 de noviembre por el Departamento de Justicia de EE.UU., Alan E. Kohler Jr., director adjunto de la División de Contrainteligencia del FBI, declaró que el caso era un claro ejemplo de «espionaje económico patrocinado por el Estado» por el régimen comunista, cuyo objetivo era robar tecnología estadounidense y dejar a los ciudadanos estadounidenses sin trabajo.

«Para aquellos que dudan de los verdaderos objetivos de la China comunista, esto debería ser una llamada de atención; están robando tecnología estadounidense para beneficiar su economía y su ejército. El FBI se está asociando con más de 50 agencias del Gobierno de Estados Unidos para compartir información y recursos de investigación para detener las actividades ilegales de la RPC», dijo Kohler Jr.

A partir de diciembre de 2013, Xu comenzó su operación de apuntar a empresas de aviación en Estados Unidos y otras naciones. Utilizó varios alias mientras contactaba con expertos que trabajaban para dichas empresas. Les pagaba para que viajaran a China, donde se les pedía que hicieran una presentación en una universidad. Además de cubrir sus gastos de viaje, Xu también les pagó cuantiosos sueldos.

En marzo de 2017, Xu invitó a un empleado de la oficina de GE Aviation en Cincinnati (Ohio) a presentar un informe en una universidad. El empleado viajó a China para la presentación y recibió una remuneración a cambio. En enero de 2018, Xu pidió al empleado que proporcionara información sobre «especificaciones del sistema y procesos de diseño». Al parecer, Xu pretendía robar la tecnología exclusiva de ventiladores de motores de aviones de GE Aviation, un sistema que ninguna otra empresa del mundo ha podido duplicar. 

El empleado de GE Aviation, en colaboración con el FBI, envió por correo electrónico un documento que contenía información confidencial. En abril de ese año, Xu viajó a Bélgica para reunirse con el empleado y fue detenido.

Xu fue declarado culpable de conspiración para el robo de secretos comerciales y de dos cargos de intento de robo de secretos comerciales, que conllevan una pena máxima de 10 años de prisión por un solo cargo y una multa de 250.000 dólares. También fue condenado por dos cargos de conspiración e intento de espionaje económico que conllevan una pena máxima de 15 años de prisión por cada cargo, así como una multa de hasta 5 millones de dólares.

Como Xu, hay varios espías chinos que intentan robar secretos tecnológicos estadounidenses en beneficio del régimen chino. Según los cálculos del Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad, Beijing roba anualmente secretos económicos por valor de entre 200.000 y 600.000 millones de dólares.

Según Matthew G. Olsen, Fiscal General Adjunto de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia, la condena de Xu, un «oficial de inteligencia con carné», por espionaje económico pone de manifiesto que el robo de secretos comerciales es fundamental para los planes de Beijing de modernizar sus industrias.

«Pero esta condena también sirve para advertir que Estados Unidos no se quedará de brazos cruzados mientras China, o cualquier otra nación, intenta robar en lugar de investigar y desarrollar tecnología clave. Por el contrario, y con el apoyo de nuestros aliados, seguiremos investigando, persiguiendo y responsabilizando a aquellos que intenten llevarse ilegalmente los frutos del ingenio estadounidense», dijo Olsen.