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La libertad de prensa es atacada en China: decenas de periodistas son encarcelados

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 16 de diciembre de 2021
BEIJING, CHINA - 31 DE MARZO: Reporteros con máscaras protectoras asisten a una conferencia de prensa en el Óvalo Nacional de Patinaje de Velocidad el 31 de marzo de 2021 en Beijing, China. Del 1 al 10 de abril se celebrará un evento de prueba sobre hielo "Meet in Beijing" para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022. China detuvo a 50 periodistas en 2021. (Imagen: Lintao Zhang/Getty Images)

El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), una organización sin ánimo de lucro que promueve la libertad de prensa en todo el mundo, ha publicado recientemente su informe anual sobre el censo penitenciario de 2021. China ha vuelto a ser el país que peor encarcela a los periodistas por tercera vez consecutiva, con 50 reporteros encarcelados. El informe del CPJ se produce en un momento en el que China tiene previsto acoger los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en febrero.

El informe señala que aunque el «encarcelamiento implacable» de China no es nada nuevo, esta es la primera vez que los periodistas encarcelados en Hong Kong se incorporan al censo; como consecuencia de que Beijing impuso la Ley de Seguridad Nacional (NSL) en junio del año pasado. 

La ley permite a la administración arrestar a cualquiera que sea sospechoso de trabajar para intereses extranjeros y que participe en actividades que el estado considere subversivas. Ha habido informes de que la ley se está utilizando para atacar a los activistas a favor de la democracia y la libertad de expresión, así como a los periodistas.

Desde Hong Kong, ocho figuras de los medios de comunicación fueron encarceladas, y algunas de ellas enfrentaron sentencias de por vida. Una figura clave entre los encarcelados es Jimmy Lai, el fundador del ahora cerrado medio de comunicación Apple Daily. El medio se vio obligado a cerrar sus operaciones el año pasado después de que las autoridades utilizaron la NSL para congelar los activos de la empresa.

En lo que respecta a China continental, algunas personas enfrentaron «vagas acusaciones orwellianas». En mayo de 2020, la videoperiodista independiente Zhang Zhan fue arrestada por cubrir la poco impresionante respuesta de China a la pandemia de COVID-19. Finalmente, fue sentenciada a cuatro años de prisión por «provocar peleas y provocar problemas», que según el CPJ es un cargo que a menudo se utiliza para atacar a los «críticos pacíficos» del partido comunista. Algunos fueron acusados ​​de tener «dos caras», un término que se usa a menudo contra los reporteros uigures.

“China también apuntó a los no periodistas por sus tenues asociaciones con los medios, arrestando a 11 personas por supuestamente enviar material a The Epoch Times, una compañía de medios afiliada al grupo espiritual Falun Gong. Los 11 no están incluidos en el censo del CPJ porque The Epoch Times dijo que no eran reporteros, pero su detención es un indicador ominoso de los esfuerzos de China por sofocar el discurso de los medios”, dice el informe.

El censo del CPJ solo toma en cuenta a los periodistas que se encuentran bajo custodia del gobierno. No incluye a los periodistas que se encuentran cautivos o han desaparecido debido a las actividades de actores no estatales.

En total, el número de periodistas que fueron encarcelados por su trabajo en 2021 alcanzó un nuevo récord con 293 personas tras las rejas, frente a 280 en 2020. Se encontró que 24 periodistas fueron asesinados debido a su cobertura, mientras que 18 murieron en circunstancias poco claras. Después de China, Myanmar ocupó el segundo lugar por ser el peor carcelero tras un golpe militar en el país el 1 de febrero. Otros países entre los cinco primeros son Egipto, Bielorrusia y Vietnam.

En noviembre, el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong (FCC) publicó los resultados de una encuesta que mostraba que casi la mitad de sus miembros pensaba abandonar la ciudad debido a la represión de la libertad de prensa. De los 99 periodistas encuestados, 83 dijeron que el entorno laboral de Hong Kong había «cambiado para peor» después de que se impuso la NSL el año pasado.

“Estos resultados muestran claramente que las garantías de que Hong Kong todavía disfruta de la libertad de prensa, garantizada por la Ley Básica, no son suficientes… Se deben tomar más medidas para restaurar la confianza entre los periodistas y asegurarse de que Hong Kong mantenga su reputación de décadas como lugar acogedor para los medios internacionales”, afirmó el presidente de la FCC, Keith Richburg. 

En su respuesta, China arremetió contra la encuesta, acusando a la FCC de ser «manos negras» que intervienen en los asuntos de la ciudad y le pidió a la organización que dejara de hacer «ruido».