Verdad, Inspiración, Esperanza

La aparente traición fue en realidad una ayuda – Un cuento chino sobre amistad

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 13 de diciembre de 2021
Representación del Dios de la buena fortuna y sus asistentes, de pie entre los cielos, del Álbum de 18 pinturas taoístas. Como vemos en esta historia china de amistad, la buena fortuna puede venir disfrazada. (Imagen: Zhang Lu (1464-1538) a través del dominio público de Wikimedia Commons)

Zhang San y Li Si eran buenos amigos. La familia de Li Si tenía un negocio muy próspero, mientras que la familia de Zhang San no estaba bien. Cuando Zhang San quiso irse al extranjero por negocios para mejorar su situación, le confió a su buen amigo su familia. Li accedió de buena gana a cuidarlos mientras Zhang estaba fuera en busca de fortuna, pero esta historia china de amistad tiene sus momentos aparentemente amargos.

Solo un mes después de que Zhang se fuera, su familia se quedó sin dinero y apenas podía permitirse comer. La esposa de Zhang envió a su hijo a la casa de Li Si para pedir ayuda. Para su sorpresa, Li Si era un hombre cambiado. No solo no ofreció ningún alivio, sino que se burló y dijo: “Lo que le prometí a tu padre fue una charla vacía. Conoces a mucha gente. Si todos dependen de mí, incluso si tuviera una montaña de oro, se agotaría en poco tiempo. Por favor, haz otros planes».

Cuando el hijo de Zhang escuchó eso, se desesperó y volvió a rogarle que lo ayudara. Esta vez, Li Si se negó aún más firmemente. El niño regresó a casa tristemente y le contó a su madre lo que había sucedido. La esposa suspiró y dijo: «Me temo que esto es lo que el mundo tiene ahora para un supuesto mejor amigo». Toda la familia estaba preocupada y se miraba fijamente, sin saber qué hacer en ausencia de su amo.

Entonces, para su sorpresa, uno de los antiguos sirvientes de Li fue a verlos. La esposa de Zhang San lo reprendió por la promesa incumplida de su amo. El sirviente estuvo de acuerdo e intervino: —En efecto, señora. Dado lo poco confiable que es una amistad, ¿de qué sirve hacer amigos? » Luego sugirió: “Pero, por favor, no se enoje. Escuché que su familia es buena bordando. ¿Por qué no usa agujas e hilo para ganarse la vida? ¿No es mejor que pedir ayuda?»

Ella respondió, pensativa: “Probablemente tengas razón. Pero no tengo dinero. ¿Cómo puedo empezar sin nada a mano?»

El viejo sirviente dijo: “Si ese es el caso, tengo una buena solución. Administro las tiendas de mi amo, y él confía en mí. Si necesita algo, se lo puedo proporcionar en las tiendas y puede pagarlo después de que se venda el producto terminado.

La esposa de Zhang estaba muy feliz. Ella le agradeció su consejo y le pidió al sirviente que la ayudara a tomar prestada telas y herramientas como agujas e hilo. A partir de entonces, instó a las concubinas, hijas y nueras de su esposo a concentrarse en el bordado todos los días, trabajando desde la mañana hasta la noche. Cada vez que terminaban un trabajo, el sirviente lo tomaba, presumiblemente para venderlo, mientras que en realidad se lo llevaba en secreto a su amo.

Dale a un hombre un pescado y comerá durante un día. Enséñele a un hombre a pescar y lo alimentará toda la vida. Dar limosnas es fácil; ayudar a uno a mantenerse en pie requiere esfuerzo y planificación. Quien está dispuesto a hacer esto es un verdadero amigo, como vemos en esta historia china de amistad. (Imagen: Giuseppe Castiglione a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Li Si admiró el exquisito bordado hecho por la familia de Zhang San y lo compró a un alto precio. La familia ya no estaba necesitada y, finalmente, incluso pudieron salvar. Si bien estaban agradecidos con el antiguo sirviente de Li Si, aún estaban más resentidos con el propio Li. Nunca los visitó ni les preguntó por la familia desde que Zhang San se fue. 

Mientras estaba fuera, Zhang se encontró un socio y comenzó un negocio. Después de tres años, regresó a casa con los bolsillos llenos. Cuando vio que su familia estaba sana y salva y bien alimentada, estuvo muy agradecido con su viejo amigo, Li Si, creyendo que había ayudado a la familia durante todo ese tiempo.

Sin embargo, cuando habló con su esposa, ella escupió y lo reprendió, diciendo: «¡Deja de soñar! Si realmente contáramos con ese amigo tuyo, ¡es posible que no estemos vivos para verte!» Le contó a su esposo con amargura lo que había hecho Li Si y, al mismo tiempo, expresó su gratitud por la amabilidad del viejo sirviente. Ella le contó a su esposo todo lo que había sucedido después de que él se fuera. Zhang apenas podía creerlo y decidió enfrentarse a su viejo amigo.

Li Si estaba encantado de ver a Zhang de regreso y le estrechó la mano cálidamente para saludarlo. Pero entonces Zhang San, que estaba lleno de ira, dijo: “Te confié mi familia cuando me fui, y es una suerte que no murieran de hambre. No gracias a ti, les va bien hoy».

Li Si sonrió y respondió: “Sospechas de mí, ¿no es así? Puedo entender eso. De hecho, mi antiguo sirviente arregló todo para su esposa, lo cual yo había planeado todo».

“Hace tres años, me preocupaba que sus esposas e hijas se encontraran en una situación precaria. Como estabas lejos y la familia no tenía amo, si les dejo tener una vida tranquila, podrían hacer tonterías mientras están ociosos y cómodos. Así que les dejé trabajar duro a través de la costura para solidificar sus mentes y cuerpos. A medida que se volvían expertos y serios con su trabajo, les di un precio más alto por sus bordados para que pudieran ganar más dinero sin fatigarse».

Difícilmente se podría decir que estaba siendo desleal al planear esto para ti. No necesitaba todos esos bordados que había coleccionado». Luego, Li pidió a sus sirvientes que trajeran una caja llena de bordados que había comprado a lo largo de los años. Todos estaban en perfectas condiciones, sin usar.

Le dijo a Zhang: “No creo que sea útil conservar estas cosas. Por favor tráelos a casa. Pueden ser mi regalo de bodas cuando sus hijas se casen algún día».

Ahora Zhang entendió la bondad de Li y su verdadera amistad. Lloró, abrazó y agradeció sinceramente a su amigo. Al regresar a casa, les explicó a su esposa e hijos lo sucedido. Cuando finalmente se dieron cuenta de la verdad, estaban agradecidos desde el fondo de sus corazones por su ayuda disfrazada.