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¿Se beneficia China del abandono de la base aérea de EE. UU. en Afganistán?

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 6 de diciembre de 2021
China podría aprovechar la base aérea de Bahram que Washington abandonó en Afganistán. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Cuando la administración Biden puso fin a la presencia militar de Estados Unidos en Afganistán, también abandonó la base aérea de Bagram ubicada en ese país. Como consecuencia, muchos expertos en seguridad criticaron la decisión, señalando que la base podría haber sido un activo importante para Estados Unidos en su guerra contra el terrorismo.

En una entrevista con The Epoch Times, Dan Steiner, coronel retirado de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y estratega global, declaró que la base habría permitido a Washington contrarrestar la expansión china en la región. Informes recientes sugieren que China está construyendo tres sitios de silos de misiles en ciudades ubicadas en el oeste de China.

Si Washington hubiera mantenido la base aérea de Bagram bajo su control, habría demostrado ser una «ventaja estratégica» para vigilar estos sitios. Con Estados Unidos fuera de Afganistán, Beijing hará todo lo posible para mantener a Washington fuera de forma permanente.

“Para evitar que Estados Unidos encuentre una excusa para regresar a Afganistán y volver a ocupar una base aérea que está tan estratégicamente cerca del programa de armas nucleares del régimen chino… no está fuera de discusión que los comunistas chinos quieran dejar una huella en este lugar antes de más tarde”, dijo Steiner.

Un escenario ideal para que el PCCh ocupe la base sería desarrollar Bagram como un centro de transporte. Beijing ya ha utilizado la táctica en el puerto de Gwadar de Pakistán. Aunque el Secretario Marítimo de Pakistán tiene el control administrativo del puerto, en realidad es operado por China Overseas Port Holding. Beijing también puede usar la excusa de una amenaza terrorista contra Bagram y China occidental para tomar el control de la base aérea, ya sea directa o indirectamente.

Según el general de brigada retirado Don Bolduc, quien sirvió en diez viajes con el ejército de los Estados Unidos en Afganistán entre 2001 y 2013, China también está considerando la oportunidad de “grandes negocios” que brindan los ricos depósitos minerales de Afganistán. El «gobierno menos sofisticado y menos burocrático» de los talibanes beneficiaría a Beijing.

Se estima que Afganistán contiene alrededor de $1 a $3 billones en depósitos minerales, incluidas tierras raras como neodimio, lantano, cerio y otros metales como oro, aluminio y litio. Estos minerales forman un componente crítico de muchos de los productos tecnológicos actuales. Tener acceso a estos depósitos solo fortalecerá el control de China sobre el mercado de tierras raras a nivel mundial.

En una entrevista con CNBC en agosto, Shamaila Khan, directora de deuda de mercados emergentes de AllianceBernstein, afirmó que el acceso de los talibanes a los recursos de Afganistán es una “propuesta muy peligrosa” para el mundo.

«Debería ser una iniciativa internacional para asegurarse de que si algún país acepta explotar sus minerales en nombre de los talibanes, sólo lo haga bajo estrictas condiciones humanitarias en las que se preserven los derechos humanos y los derechos de las mujeres en la situación», declaró Khan.

Steiner señala que las negociaciones de Washington con los talibanes deberían haber impulsado la retención del control en Bagram, similar al acuerdo que Estados Unidos tiene en Irak y el norte de Siria. Asimismo considera que esta era la única forma de garantizar que los talibanes no volvieran a sus formas originales y que Afganistán una vez más no terminaría siendo un refugio para terroristas.

En una entrevista reciente con Fox News, el expresidente Donald Trump reveló que no tenía la intención de entregar la base aérea a los talibanes. “Nos habríamos quedado con Bagram porque está al lado de China… Y está a una hora de su instalación nuclear, y también lo abandonamos… Y ahora China se hará cargo de Bagram, en mi opinión”, dijo Trump. 

La administración Biden retiró a todas las fuerzas estadounidenses de Bagram en julio. En agosto, los talibanes liberaron a miles de prisioneros de ISIS-K que estaban detenidos en la base aérea.

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