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El silencio de China sobre Peng Shuai muestra grietas en el aparato de propaganda de Beijing

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 4 de diciembre de 2021
BEIJING, CHINA - 05 DE OCTUBRE: Peng Shuai de China asiste a una conferencia de prensa después de retirarse debido a una lesión durante el partido contra Jelena Ostapenko de Letonia el día seis del Abierto de China 2017 en el Centro Nacional de Tenis de China el 5 de octubre de 2017 en Beijing, China. (Foto de Zhe Ji a través de Getty Images)

Cuando la estrella del tenis chino Peng Shuai acusó al ex viceprimer ministro Zhang Gaoli de agresión sexual el 2 de noviembre, las autoridades recurrieron a una estrategia probada y verdadera de enterrar por completo las acusaciones. En casa, los censores del país eliminaron cualquier mención de las palabras «tenis» y «Peng Shuai» en el estrictamente controlado Internet de China. En el extranjero, algunos periodistas afiliados al estado se concentraron en tratar de sofocar las preocupaciones sobre la seguridad de la Sra. Peng. 

Peng describió en su cuenta verificada de Weibo que había aceptado un romance consensuado con el ex alto funcionario hace aproximadamente una década. Sin embargo, hace tres años, cuando Zhang se jubiló, supuestamente la invitó a su casa y la presionó para que tuviera relaciones sexuales.

Caja de herramientas de propaganda de Beijing llega a un punto muerto

En la actualidad, el Partido Comunista de China (PCCh) parece estar confiando en un enfoque doble de mantener el silencio sobre las acusaciones y esperar a que el mundo siga su camino. El enfoque sugiere que el extenso aparato de propaganda del país tiene opciones limitadas para desviar la atención del público sin llamar más la atención sobre las acusaciones. 

Estas tácticas han funcionado para Beijing en el pasado, al menos en casa. En los últimos años, los funcionarios se han basado en una fuerte censura y una narrativa nacionalista de la intromisión occidental para desviar la culpa de problemas como el brote de COVID-19 y los informes de abusos de los derechos humanos hacia los musulmanes uigures. 

El 3 de diciembre, las autoridades chinas publicaron en un evento de prensa en Beijing un video que mostraba a un hombre uigur visiblemente desnutrido con la cabeza rapada, vestido con un uniforme enorme y hablando directamente a la cámara.

«Haré todo lo posible para cambiarme y recibir la indulgencia ofrecida por el partido y el gobierno», dijo el hombre, identificado como Erkin Tursun, un exproductor de televisión que cumple una condena de 20 años en Xinjiang acusado de «incitar al odio étnico,» discriminación étnica y encubrimiento de delitos”, informó Reuters.

Tursun, casi irreconocible respecto a las fotos compartidas en internet antes de su detención en 2018, se dirigía a su hijo, que ahora vive en el extranjero y ha abogado públicamente contra la detención de Tursun.

Esta vez, con las acusaciones de Peng, el movimiento #MeToo también se ha reavivado en China como una atleta elogiada y conocida que se presenta para implicar a un exlíder del partido de abuso sexual que es algo extremadamente raro en la nación fuertemente censurada. 

Ahora, la caja de herramientas de propaganda de Beijing aparentemente se ha topado con un obstáculo. Cualquier nueva narrativa probablemente tendría que reconocer las acusaciones en primer lugar y requerir la aprobación de los principales líderes del Comité Permanente del Politburó, el máximo órgano de toma de decisiones del Partido Comunista. 

Las voces nacionales y extranjeras piden actualizaciones reales sobre Peng 

La Asociación de Tenis Femenino (WTA) decidió poner fin a todos los torneos en China debido a preocupaciones en torno a Peng. El presidente y director ejecutivo de la WTA, Steve Simon, dijo en un comunicado emitido el 2 de diciembre que con el «pleno apoyo de la Junta Directiva de la WTA», todos los torneos de la WTA en China, incluido Hong Kong, serían suspendidos de inmediato. 

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Simon agregó que «La WTA ha sido clara sobre lo que se necesita aquí, y repetimos nuestro llamado a una investigación completa y transparente, sin censura, sobre la acusación de agresión sexual de Peng Shuai».

El 17 de noviembre, CGTN publicó en su cuenta de Twitter lo que afirmó ser una copia de un correo electrónico escrito por Peng dirigiéndose al presidente de la WTA, Steve Simon. La declaración se retractó de sus acusaciones de agresión sexual contra el funcionario jubilado de 75 años: «…la acusación de agresión sexual no es cierta».

En respuesta a lo que muchos creen que es un correo electrónico inventado, Simon dijo que «la declaración publicada por los medios estatales chinos sobre Peng Shuai solo plantea mis preocupaciones sobre su seguridad y paradero».

Hu Xinjin, editor en jefe del tabloide del PCCh Global Times, preguntó retóricamente en Twitter si «cualquier niña podría fingir una sonrisa tan alegre bajo presión», refiriéndose al escepticismo internacional sobre la autenticidad de las fotos publicadas por Beijing para demostrar La seguridad y la libertad de Peng. 

Richard McGregor, investigador principal del Lowy Institute en Australia y autor de «El partido: el mundo secreto de los gobernantes comunistas de China», dijo a The New York Times el 30 de noviembre que: «Tienen que aplacar no solo a los críticos habituales en Occidente, pero también estrellas del tenis decididamente apolíticas y asociaciones deportivas en el extranjero, mientras que al mismo tiempo enterraron toda mención del cargo original de la Sra. Peng».

Muchos de los colegas de Peng en el mundo del tenis han compartido públicamente sus preocupaciones por la seguridad y el bienestar de la estrella china. Chris Evert, 18 veces ganadora del Grand Slam y amiga de Peng desde hace mucho tiempo, tuiteó el 1 de diciembre que estaba orgullosa de la decisión de la WTA de suspender los torneos en China y que ahora todo el enfoque debería estar en encontrar a Peng y asegurarse de que esté a salvo. 

El tenista francés Nicolas Mahut también compartió: “El hecho de que Peng Shuai no esté es solo un problema de la [Asociación Mundial de Tenis]. «Todos estamos preocupados», dijo.

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