«Pagar un melocotón con una ciruela»: En la cultura tradicional china, dar las gracias es devolver bondad

By Lucy Crawford | 22 de enero de 2022
Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
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“Pagar un melocotón con una ciruela” es un modismo común que se usa en China, lo que significa que uno debe pagar la bondad con interés. (Imagen: domeckopol a través de Pixabay)

Mientras que en Occidente valoramos la gratitud como una virtud que debemos mantener en el corazón, los chinos sostienen que la gratitud debe mostrarse activamente en forma de pago por la bondad. Confucio siempre abogó por «ser un hombre superior (jūn zǐ 君子)«; y uno de los aspectos más importantes de ser un hombre superior era devolver la bondad y recordar la ayuda que una vez recibió.

Este espíritu de dar las gracias está profundamente arraigado en las tradiciones chinas, tal y como demuestran los modismos comunes. Por ejemplo, la frase «devolver un melocotón con una ciruela» se utiliza ampliamente para significar «dar las gracias y devolver los favores».

La frase proviene de la colección de poemas más antigua de China El clásico de la poesía (詩經), que data de los siglos XI al VII a. C. “Me arrojas un melocotón y yo te doy una ciruela a cambio (tóu táo bào lǐ 投桃報李)”, significa que siempre debemos devolver la buena voluntad con igual o mayor amabilidad. 

Los antiguos chinos también decían: «Que una gota de bondad sea pagada con una fuente de recompensa». Este concepto está perfectamente ejemplificado por Han Xin (韓信), un gran general que ayudó a construir la dinastía Han (漢朝), 202 a. C. – 220 d. C. 

Han Xin, modelo para dar gracias

Han Xin vivió hace más de 2.000 años, unos 200 años antes de Cristo. En su juventud, era muy pobre y no podía permitirse comer. Cuando había comida, a menudo se demoraba con la esperanza de conseguirla.

Un lugar que frecuentaba era la casa del jefe del pabellón de la aldea local (亭長). Visitarlo cuando se acercaba la hora de comer hizo que fuera conveniente quedarse y comer con la familia. Lo hizo todos los días durante unos meses. La esposa del jefe comenzó a molestarse y sugirió a la familia que comieran antes de que llegara Han Xin. Cuando Han Xin llegó y vio que la familia ya había comido, captó la indirecta y dejó de visitar. 

Han Xin luego intentó pescar en un río para alimentarse. En el río, muchas lavanderas estaban enjuagando fibras de algodón recién recogidas (pelusa) para prepararlas para su uso en el material. Fue un gran trabajo y trajeron comida para el descanso. Una de ellas vio al joven empobrecido y se compadeció de él, dándole a Han Xin su propia comida para comer.

El trabajo continuó durante decenas de días, y cada vez que esa mujer venía a lavar el algodón, traía comida para Han Xin y para ella. Entonces un día ella le dijo: “Este trabajo está terminado. No iré mañana, así que tienes que averiguar cómo alimentarte». Han Xin respondió: “Me has ofrecido amablemente comida durante muchos días. Debo devolverte el dinero en el futuro».

La mujer se mostró escéptica: “Joven, ni siquiera puedes alimentarte solo. Te di de comer por lástima. No hay necesidad de pagarme». 

Humillación pagada con bondad 

Más tarde, Han Xin llegó a practicar artes marciales y, por lo tanto, portaba una espada. En una ocasión, mientras caminaba por las calles, se encontró con un matón que le bloqueó el paso.

Buscando una pelea, el matón desafió a Han Xin, exigiéndole que se arrastrara entre sus piernas antes de continuar, o de lo contrario, que le cortara la cabeza. 

Arrastrarse entre las piernas de otro se consideraba un acto increíblemente humillante, especialmente para un guerrero. Cortar una cabeza se consideraría valiente, pero Han Xin conocía las consecuencias de matar y decidió no hacerlo. Mientras el hombre se burlaba de él, se bajó, se arrastró debajo de él y continuó su camino.

Con el paso de los años, Han Xin alcanzó la grandeza. Fiel a su palabra, regresó a su ciudad natal y buscó a quienes lo ayudaron antes. 

Encontró a la lavandera que una vez lo había alimentado con sus escasos recursos y le dio mil taels de oro. Esta historia se ha convertido en un modismo conocido como “Pague una comida con mil jins de oro (yī fàn qiān jīn 一 飯 千金)”, que nos dice que debemos estar agradecidos y pagar a quienes nos ayudaron en el pasado.  

La segunda persona a la que Han Xin fue a buscar fue el jefe del pabellón, que era muy adinerado, pero que se había librado de alimentar a un joven pobre y hambriento. Han Xin le dijo: «Eres una persona mezquina que no puede llevar a cabo una buena acción hasta el final; así que aquí tienes cien monedas de cobre para ti».

La tercera persona fue el hombre que humilló a Han Xin y lo hizo gatear entre sus piernas. ¡Este hombre debe haber estado muerto de miedo al encontrarse con Han Xin nuevamente, ya que se había convertido en el Rey de Chu!

Pero Han Xin anunció: “Este hombre es un luchador. Cuando me insultó, ¿no podría haberlo matado? Pero, ¿de qué serviría matarlo? Solo aliviaría un momento de ira. Debido a que tuve el corazón para soportar la humillación por el bien de ambiciones más nobles, ¡estoy aquí hoy para pagarle a este hombre!»

Han Xin nombró al hombre teniente del estado de Chu, una oficina aproximadamente equivalente al comandante de la fuerza policial. Han Xin era un hombre que retribuía incluso sus quejas con virtud.

Al ver que el niño al que una vez intimidó se había convertido en una personalidad tan distinguida, el hombre se inclinó ante Han Xin y pidió perdón.

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