La educación en casa podría generar adolescentes más ‘equilibrados y responsables’

By Victor Westerkamp | 22 de enero de 2022
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James Laurie, de 8 años, es asistido en su trabajo en línea por su madre Laurette mientras continúa la educación en el hogar, el 25 de enero de 2021, en Londres, Reino Unido. (Imagen: LEON NEAL / Getty Images)

Un estudio de Harvard sugiere que los niños educados en el hogar generalmente se convierten en «adultos jóvenes bien adaptados, responsables y socialmente comprometidos», cualidades clave para que una generación resiliente se enfrente a la crisis actual.

En un artículo reciente en el Wall Street Journal, los investigadores del Programa de Florecimiento Humano de Harvard, Brendan Case y Ying Chen, presentaron su análisis basado en datos de más de 12.000 niños.

“Parece seguro que un fuerte aumento en la educación en el hogar será una consecuencia duradera de la pandemia”, afirmaron Case y Chen, y agregaron que su grupo de estudio incluía principalmente a niños blancos.

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Su investigación se basó en varios sondeos realizados entre enfermeras que tenían niños en edad escolar en los grados K-12, entre 1999 y 2010. Los estudiantes ahora son adolescentes.

Analizó el efecto de ciertos tipos de escuelas en los jóvenes en términos de varios cuantificadores a largo plazo, como el logro educativo, la integración social y la salud mental. 

Descubrieron que los estudiantes educados en el hogar tenían un 23 por ciento menos de probabilidades de asistir a la universidad que los estudiantes de escuelas públicas. Sin embargo, según el estudio, estaban más comprometidos socialmente y «era más probable que asistieran a servicios religiosos» que sus homólogos de las escuelas públicas, según el estudio.

“El nivel educativo es muy importante, pero se necesitaría un padre peculiarmente miope para ser indiferente a la pérdida de estos bienes más amplios siempre que su hijo obtenga una licenciatura”, señalaron en su informe.

“Los padres quieren que sus hijos estén bien educados y tengan éxito profesional, pero también quieren que sean saludables, felices y virtuosos”, dijeron Case y Chen. «Según esta medida más amplia de éxito, la educación en el hogar tiene ventajas».

«Entre los estudiantes que examinamos, los que se educaron en casa eran un 33% más propensos al voluntariado, un 31% más indulgentes y un 51% más propensos a asistir a servicios religiosos en la edad adulta joven que los que asistieron a la escuela pública», continuaron.

Los investigadores señalaron que los niños que asisten a servicios religiosos tienen más probabilidades de llevar una vida exitosa y mantenerse alejados de las drogas.

“La diferencia en la participación religiosa tiene implicaciones para la salud pública, ya que quienes asisten a los servicios con regularidad tienen riesgos sustancialmente menores de abuso de alcohol y drogas, depresión y suicidio. También tienen un riesgo menor de muerte prematura por cualquier motivo que los que nunca asisten”.

Estudios disidentes

Los investigadores en su trabajo buscaron principalmente desacreditar un artículo de 2020 en el Washington Post de una profesora de la Facultad de Derecho de Harvard, Elizabeth Bartholet, quien expresó suposiciones disidentes sobre la educación en el hogar en general.

En un artículo de la Harvard Gazette, Bartholet pidió una «presunta prohibición» de la educación en el hogar, argumentando que solo los compañeros genuinos que asistan a la escuela recibirían una «educación significativa». 

Mientras tanto, Bartholet afirmó que los niños educados en el hogar eran más propensos a estar sujetos a «ideólogos religiosos extremos». Incluso llamó a los padres que educan en el hogar como «conservadores cristianos de derecha» que podrían cometer abusos físicos.

“Durante las últimas décadas, los conservadores cristianos de derecha se convirtieron en el grupo dominante en términos de números y se hicieron cargo por completo en términos de activismo político”, escribió Bartholet.  

“Su poder tiene que ver con su fervor ideológico, sus tácticas y la ausencia de una oposición organizada significativa. Muchos académicos y los sindicatos de maestros más grandes del país han encontrado que la educación en el hogar es profundamente problemática ”, sostuvo.

La salida de la crisis de COVID

Sin embargo, los datos pintan una imagen un poco diferente, concluyeron Chen y Case.

“La imagen del estudiante educado en casa que surge de los datos no se parece al estereotipo socialmente incómodo e ignorante al que apelan la Sra. Bartholet y otros”, observaron. «Más bien, los niños educados en casa generalmente se convierten en adultos jóvenes bien adaptados, responsables y socialmente comprometidos».

Además, la educadora en el hogar de Wisconsin Tina Hollenbeck, propietaria de Homeschool Resource Roadmap y The Christian Homeschool Oasis, consideró que culpar a la «educación en el hogar» por dañar el desarrollo educativo de los niños es «irresponsable», le dijo a Breitbart el año pasado.

Ella piensa que la educación en el hogar podría proporcionar la salida ideal de la actual crisis de COVID. 

«Lo mejor que pueden hacer los padres para minimizar el daño de esta crisis en el corazón y la mente de sus hijos es decidir hoy que pasarán de la educación en crisis a la educación en el hogar real y nunca mirarán hacia atrás».

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