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Educación al aire libre: cómo las aulas al aire libre mejoran el aprendizaje

Darren es un aspirante a escritor que desea compartir o crear historias para el mundo. Es un fanático de Star Wars y un aficionado a la historia. Encuentra temas agradables, reconfortantes o interesantes en cualquier medio escrito.
Published: 25 de noviembre de 2021
El instructor y estudiante de posgrado Scott Johnson demuestra el uso de una "estación total", una herramienta para el trabajo de campo arqueológico, en un aula al aire libre. Una práctica común durante la pandemia de tuberculosis hace más de 100 años, la enseñanza al aire libre puede ser una solución práctica para muchas de las dificultades educativas que enfrentamos hoy (Imagen: Relaciones públicas de Tulane a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Hubo un tiempo en que la escolarización se llevaba a cabo principalmente al aire libre, con los estudiantes sentados en aulas al aire libre. Sin paredes que los confinaran, los niños aprendían sus lecciones mientras disfrutaban de su saludable entorno natural al mismo tiempo. Aunque nuestros sistemas escolares modernos no adoptan exactamente la educación al aire libre, sus beneficios naturales persisten hasta el día de hoy.

La historia de las aulas al aire libre

Según el bloguero MessyNessy, a principios del siglo XX en el norte de Europa, las escuelas al aire libre eran algo común, construido para superar la propagación de la tuberculosis en ese momento. Con acceso a aire fresco, buena ventilación y al aire libre, el aprendizaje al aire libre tiene como objetivo proporcionar un ambiente limpio y saludable para los estudiantes.

Concebido por primera vez con la introducción de la Waldeschule, o «escuela forestal» para niños enfermos en Alemania, en 1904, el concepto pronto evolucionó, dando lugar a un movimiento de escuelas al aire libre para mejorar la salud mental y física de los estudiantes. Las escuelas al aire libre comenzaron a aparecer en otros países europeos, incluidos Bélgica, Francia, Suiza, Hungría, Inglaterra y Suecia.

En 1937, se abrieron 96 escuelas al aire libre en toda Gran Bretaña. Estados Unidos abrió su primera escuela «al aire libre» en 1908 en Providence, Rhode Island. 

En la década de 1970, con el desarrollo de antibióticos y la mejora de las condiciones de vida, las escuelas al aire libre se consideraron innecesarias. Se volvieron más obsoletas y finalmente desaparecieron de la educación general.

Si bien el concepto de escuelas al aire libre es cosa del pasado, puede haber potencial para un regreso, ya que el aprendizaje al aire libre tiene muchos beneficios.

Beneficios del aprendizaje al aire libre

Según School Outfitters, los estudiantes en las clases al aire libre se involucran constantemente con su entorno; siempre están alerta, mientras se mueven por su entorno. Debido a que a menudo caminan en paisajes y áreas cambiantes, los estudiantes desarrollan sus sentidos cognitivos, desarrollando un pensamiento y una percepción rápidos para adaptarse mejor a su entorno.

Un estudio realizado en 2018 mostró que aprender al aire libre es una experiencia divertida e intuitiva para los niños, que les ayuda a concentrarse en sus estudios después de un viaje por la naturaleza. El estudio involucró a estudiantes de dos aulas, donde tuvieron que aprender biología tanto al aire libre como en interiores. Después de las evaluaciones de los maestros y las fotos de los estudiantes, se descubrió que los estudiantes estaban más comprometidos con sus lecciones al aire libre que en sus lecciones en el interior.

El investigador Ming Kuo de la Universidad de Illinois cree que este estudio es crucial porque los niños también «prestan más atención en una clase [bajo techo] después de una lección al aire libre». Agregó que los maestros también pueden beneficiarse de las lecciones al aire libre, ya que pueden enseñar y promover la diversión de los estudiantes al mismo tiempo.

Además de la participación, estudiar en un entorno abierto también ayuda a proporcionar a los estudiantes una buena salud física y mental. La revista Greater Good sugiere que una clase al aire libre ayudaría a reducir el estrésrecuperar la atención perdida y mejorar la función inmunológica en los estudiantes: cuanto más saludable sea el niño, mejor será el aprendizaje. La investigación de Kuo también agregó que enseñar al aire libre ayuda a aumentar su interés y motivación para aprender, mientras mejora la retención de información al mismo tiempo. 

El aire fresco también promueve una mejor respiración, lo que es beneficioso para el desarrollo de la mente. Además, la exposición al sol es una fuente importante de vitamina D, un compuesto importante para estimular el sistema inmunológico. La naturaleza también puede proporcionar un catalizador para la producción de serotonina, la sustancia química del cuerpo humano que sirve para combatir la depresión. 

Según Kuo, el movimiento actual de mantener a los estudiantes en el interior es perjudicial para su progreso.

“Puede agregar tanto tiempo de instrucción como desee y seguir sirviendo, pero una vez que la taza está llena, está llena”, dijo. «Tienes que encontrar formas de darles a los niños más capacidad para asimilar las cosas, antes de que tenga sentido dedicar más tiempo a la enseñanza». 

Kuo cree que estudiar al aire libre podría ayudar a aumentar dicha capacidad, dando a entender que los niños «necesitan la naturaleza». Ella es optimista de lo que los estudios al aire libre pueden hacer por el bien de las nuevas generaciones, para ayudarlas a mejorar su destreza en la naturaleza.

Ya sea para darle al rostro un descanso de las máscaras, a los ojos un descanso de las pantallas o a la piel una buena dosis de sol, las lecciones al aire libre pueden ser algo a considerar seriamente para la salud de nuestros hijos. Los obstáculos como el clima se pueden superar con la ropa adecuada y la configuración de la glorieta o el pabellón, pero los verdaderos obstáculos están en nuestras mentes. ¿Es tan imposible volver a conectar con el planeta que llamamos hogar? ¿No preferiríamos que nuestra descendencia observara el desarrollo de la naturaleza en lugar de la degeneración de la sociedad que se desarrolla en TikTok?

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