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China está poniendo fin a sus controles de población, pero muchos ya no quieren tener hijos

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 25 de noviembre de 2021
Los niños hacen cola para su turno en un tobogán en el Día Internacional del Niño en Beijing el 1 de junio de 2021, un día después de que China anunciara que permitiría a las parejas tener tres hijos. (Imagen: NOEL CELIS / AFP a través de Getty Images)

El 23 de noviembre, el gobierno chino anunció en su sitio web oficial de la Oficina Nacional de Estadísticas que la población rural de China está experimentando un fuerte descenso. Según el Anuario estadístico chino para 2021 (CSY-2021), la población rural del país es actualmente de 509 millones, una caída del 2,5 por ciento con respecto al año pasado. Los hombres representaron 264 millones de la población, en comparación con solo 245 millones de mujeres. 

El patrón se observa en todo el país, con 35 millones de mujeres y niñas «desaparecidas» como resultado de la política de un solo hijo del Partido Comunista implementada en 1979. A pesar de que la política se modificó para permitir dos hijos por pareja en 2016 y tres este año, el crecimiento de la población de China ha seguido disminuyendo rápidamente. Según las nuevas estadísticas, la tasa de natalidad de 2020 cayó por debajo del 1%, la más baja en más de 40 años.

Según el CSY-2021, la proporción actual de sexos en las zonas rurales de China es de 107,91 hombres por cada 100 mujeres. En Beijing y Shanghái, la proporción ha llegado a 130,93 y 120,21, respectivamente, un desequilibrio de casi 31% y 20% entre hombres y mujeres en las dos ciudades más grandes del país. 

En un análisis del desequilibrio de género en China, The Guardian citó datos que mostraban que a principios de la década de 1980 había 108 nacimientos de varones por cada 100 mujeres, solo ligeramente por encima de la tasa natural. Para el año 2000, ese número se había disparado a 120 niños por cada 100 niñas, y en algunas provincias, como Anhui, Jiangxi y Shaanxi, a más de 130. 

Si bien se implementó en un intento de detener el rápido crecimiento de la población (China llegó a mil millones de personas en 1980), la política del hijo único obligó a los padres a decidir si querían un hijo o una hija. Especialmente en las zonas rurales, donde los hijos varones se consideran indispensables para hacer el trabajo manual y continuar con la línea familiar, esto provocó que muchos padres abortaran o abandonaran a sus hijas.  

Además, muchas niñas que acabaron naciendo fueron ocultadas a las autoridades para que sus padres pudieran intentar tener un hijo. Obligadas a vivir «en negro», no existen oficialmente y, por tanto, se les impiden muchas oportunidades de educación, empleo y bienestar.

Si bien el enfoque pro-economía del gobierno ha traído cierto grado de prosperidad, este crecimiento económico ha resultado en inequidades, y los cambios correspondientes en la protección infantil han tardado en ponerse al día. (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

Invertir el rumbo

La política del hijo único se mantuvo tan estrictamente que muchas mujeres se vieron obligadas a someterse a abortos tardíos o incluso a ser esterilizadas si se descubría que estaban embarazadas «ilegalmente». Las autoridades se jactaron de haber evitado 400 millones de nacimientos. 

Pero a partir de octubre de 2015, el Partido Comunista Chino (PCCh) cambió de rumbo y lanzó el lema «todas las familias deben tener dos hijos». La política de dos hijos se promulgó en 2016 y, en mayo, se amplió aún más para permitir tres hijos por pareja. En agosto, el gobierno chino publicó documentos en los que recomendaba que se eliminaran todas las restricciones y, más tarde, incluso elaboró ​​planes para limitar los abortos médicamente innecesarios.  

Ahora se anima a las familias en China a tener más hijos en un intento de «cambiar la estructura de la población» y aliviar la creciente crisis que enfrenta la población anciana de China. 

En junio, el medio estatal chino Xinhua realizó una encuesta titulada: «¿Está usted preparado para la política de tres hijos?». Los resultados mostraron que sólo una pequeña parte de los encuestados eligió la respuesta «Estoy preparado, no puedo esperar». De las aproximadamente 22.000 personas que respondieron, una abrumadora 20.000 eligió: «No me lo planteo en absoluto».

Joshua Rosenzweig, jefe de Amnistía Internacional en China, dijo en respuesta a la nueva política de nacimiento del gobierno: “Los gobiernos no tienen por qué regular cuántos hijos tiene la gente. En lugar de ‘optimizar’ su política de natalidad, China debería respetar las opciones de vida de las personas y poner fin a cualquier control invasivo y punitivo sobre las decisiones de planificación familiar de las personas».

Unos niños juegan en una guardería de Yantai, en la provincia oriental china de Shandong, el 31 de mayo de 2021. La liberalización del Partido Comunista de su política de un solo hijo a una política de tres hijos muestra el daño difícil de revertir de décadas de microgestión autocrática en los asuntos familiares de los ciudadanos. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

China indiferente a las nuevas políticas

A medida que China se industrializa cada vez más, los costos y la complejidad de la vida han aumentado, lo que dificulta incluso a las familias acomodadas tener varios hijos o procrear. 

Las parejas más jóvenes han dicho que ya están lo suficientemente estresadas al hacer malabares con el equilibrio entre el trabajo y la vida, tener una vida social y apenas pueden mantenerse a flote, y mucho menos tener un hijo (o tres). Mientras tanto, las parejas mayores dijeron que la carga financiera de tener más hijos sería simplemente inmanejable. 

Además, muchas mujeres profesionales temen que tener más hijos incurra en discriminación por parte de empleadores reacios a pagar la licencia de maternidad. 

El entorno de alto estrés de la sociedad china moderna ha llevado a muchos jóvenes a abrazar la filosofía de «estar acostados», que exige sobrevivir con un ingreso mínimo, sin comprar una propiedad, casarse o tener hijos. Asimismo, otros han observado un fenómeno de nei juan  o “involución”, que utilizan para criticar la competencia extrema que experimentan los jóvenes profesionales en las ciudades urbanas chinas. 

Cuando el gobierno anunció que la tasa de natalidad de China en 2020 había alcanzado su nivel más bajo en 43 años, los usuarios de las redes sociales se apresuraron a debatir el tema. En pocas horas, la noticia había recibido más de 700.000 me gusta.

Un usuario dijo: «Seguirá cayendo».

“El nei juan es tan severo. No voy a dar a luz a ningún hijo. Mi vida ya es miserable. ¿Por qué debería hacer sufrir a mis hijos también?» comentó otro usuario.

Otro usuario dijo: «Si no se facilita el empleo, olvídate de la tasa de natalidad, la tasa de suicidio también alcanzará un nuevo récord en un futuro próximo».

Hasta las 17.00 horas del 20 de noviembre, la frase china «La tasa de natalidad cayó por debajo del uno por ciento en nuestro país el año pasado» tenía 240 millones de visitas y 28.000 comentarios en la plataforma de medios sociales china Weibo.

Leo Timm contribuyó a este informe.

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