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Cómo el despliegue de Taiwán de los nuevos aviones F-16V se perfila contra los combatientes chinos comunistas

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 22 de noviembre de 2021
Los F-16V son una mejora significativa de los modelos anteriores del F-16 desplegado por la Fuerza Aérea de la República de China (ROC, nombre oficial de Taiwán). (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Taiwán ha desplegado una versión mejorada de los aviones de combate F-16V a medida que la isla continúa aumentando sus fuerzas militares para protegerse de la amenaza de una posible invasión de China continental. El 18 de noviembre, 64 de los aviones de generación 4,5 se pusieron en servicio en la base de la fuerza aérea de Chiayi.

El F-16V es una versión más avanzada de los cazas F-16 existentes de Taiwán que se produjeron en la década de 1990. La actualización viene con navegación mejorada, armamento, sistemas de guerra electrónica y un radar avanzado capaz de rastrear 20 objetivos a la vez. 

Si bien en el papel, el caza polivalente de la generación 4,5 es menos capaz que el J-20 de quinta generación que está entrando en servicio con el Ejército Popular de Liberación (EPL) continental, es superior al grueso de los aviones de combate del EPL, que son derivaciones construidas en China del Su-27 Flanker, una familia de diseños de aviones producidos por la antigua Unión Soviética.

La República Popular China (RPC), que dirige China continental, reclama a Taiwán como parte de su territorio legítimo y ha prometido lograr la unificación a cualquier costo. Taiwán, oficialmente conocida como República de China (ROC), mantiene una economía sólida y un sistema democrático. En los últimos años, el EPL ha intensificado su acoso a la isla, enviando frecuentes vuelos de aviones de combate a la zona de defensa aérea del ejército de la República de China y realizando simulacros navales alrededor de Taiwán. 

Esta fotografía tomada en una fecha no revelada en diciembre de 2016 muestra aviones de combate chinos J-15 esperando en la cubierta del portaaviones Liaoning durante simulacros militares en el mar de Bohai, frente a la costa noreste de China. (Imagen: STR / AFP a través de Getty Images)

Actualización tecnológica 

Los F-16V son una mejora significativa de los modelos anteriores del F-16 desplegado por la Fuerza Aérea de la República de China (ROC, nombre oficial de Taiwán). 

Diseñado por Lockheed Martin en la década de 1970 y ampliamente desplegado durante la próxima década, el F-16 Fighting Falcon es un caza ligero de cuarta generación. En la última etapa de la Guerra Fría, el F-16 y su complemento más grande, el F-15 Eagle, llevaron a la Unión Soviética a producir sus propias series MiG-29 y Su-27 en respuesta. 

Desde el colapso de la Unión Soviética, Estados Unidos, Rusia y China han desarrollado aviones de combate de quinta generación aún más avanzados, conocidos por su sigilo y capacidad para navegar a velocidad supersónica. Sin embargo, los diseños de finales de la era de la Guerra Fría, como los de la familia F-16 y Su-27, siguen siendo de uso generalizado y, a menudo, se reajustan a las especificaciones de la generación 4.5.

La incorporación de los F-16V a las fuerzas aéreas de Taiwán puede dar al ejército de la ROC una ventaja cualitativa sobre el EPL: los sistemas de guerra electrónica de última generación de los aviones mejorados son probablemente superiores a las mejoras realizadas en los derivados del Su-27 por los ingenieros de la RPC, que tienen dificultades incluso para producir motores de reacción fiables.

Un caza polivalente ruso Sukhoi Su-27SKM en el salón aeronáutico MAKS en Moscú en 2005. (Imagen: Dmitriy Pichugin a través de Wikimedia)

Las variantes del Su-27 en servicio en el EPL incluyen el J-11, una copia fabricada bajo licencia del caza soviético original, el Su-30, una versión naval del Flanker, así como los mejorados J-15 y J-16.

Tsai Ing-wen, la presidente de Taiwán, elogió el despliegue como un símbolo de la perdurable alianza entre Estados Unidos y la República de China. 

«Esto representa la firme promesa de la asociación Taiwán-Estados Unidos… Confío en que, al aferrarse a los valores democráticos, definitivamente habrá más países con valores similares que nos apoyarán en este frente», dijo Tsai. La presidente continuó destacando la asistencia brindada por el equipo de Lockheed Martin para completar la actualización. 

Capacidades de defensa de Taiwán

Taiwán está actualizando sus 141 F-16 y también ha realizado pedidos de 66 aviones de combate más nuevos. Además, la isla posee cazas AIDC F-CK Ching-kuo de fabricación nacional y Dassault Mirage 2000 franceses, para una flota total de 400 cazas. Estos aviones son de la tercera y cuarta generación. 

Imagen del 2 de octubre de 1998 que muestra cuatro tipos de la flota de la fuerza aérea de segunda generación de Taiwán, (de izquierda a derecha), Mirage 2000-5 de fabricación francesa, IDF (Indigenous Defense Figher) de fabricación local, sistema de alerta temprana E-2T y F-16 de fabricación estadounidense. (Imagen: JAMES HUANG/AFP vía Getty Images)
Un avión de combate F-16 de fabricación estadounidense despega en la Base de la Fuerza Aérea de Chiayi durante una manifestación para miembros de los medios de comunicación el 19 de agosto de 2003. (Imagen: SAM YEH / AFP a través de Getty Images)

Por el contrario, el PLA genera alrededor de 1.600 jets de varias generaciones. 

En una entrevista con la CNN, el analista militar Peter Layton, del Instituto Griffith de Asia, había declarado el año pasado que la venta de F-16 podría ayudar a estabilizar la situación en Taiwán, ya que «mantendrá ampliamente» el equilibrio de los combates aéreos entre el EPL y la fuerza aérea de Taiwán.

«La PLAAF [Fuerza Aérea del EPL] tiene muchos más aviones de combate aéreo que la ROCAF [Fuerza Aérea de Taiwán], pero en un conflicto la ROCAF estará defendiendo y la PLAAF atacando. La diferencia de funciones y el hecho de que la ROCAF operará sobre sus propios aeródromos compensa la diferencia de números… Los F-16 adicionales simplemente mantendrán el equilibrio hasta principios de la década de 2030», dijo Layton.

La mejora del jet de Taiwán inevitablemente no le ha ido bien a Beijing. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Popular China, Zhao Lijian, pidió que Washington no envíe «señales equivocadas» a las «fuerzas separatistas» en Taiwán. 

Acusó a las «fuerzas de la independencia» dentro de Taiwán de intentar «dividir la patria» y de confabularse con las fuerzas extranjeras. «Sus acciones son similares a tirar un huevo contra una piedra», dijo.

Mientras tanto, el presidente Joe Biden desencadenó una vez más confusión sobre el estatus oficial de Washington con respecto a Taiwán después de causar un incidente similar en octubre. Mientras hablaba con los periodistas después de su reciente llamada con Xi, Biden dijo que le había dejado claro al líder chino sobre el compromiso de Estados Unidos de proporcionar armas a Taiwán con fines de defensa, como se describe en la Ley de Relaciones con Taiwán. “Es independiente. Toma sus propias decisiones”, afirmó el presidente. 

Los comentarios de Biden fueron vistos como una confirmación de que Washington apoya la independencia de Taiwán. Más tarde dijo a los periodistas que su administración «no va a cambiar» su «política de una sola China» en Taiwán, por la que Estados Unidos se abstiene de adoptar una postura clara sobre la soberanía de la isla, pero favorece el statu quo. 

“Dije que tienen que decidir – ‘ellos’ – Taiwán. Nosotros no. Y no estamos alentando la independencia, estamos alentando a que hagan exactamente lo que exige la Ley de Taiwán… Eso es lo que estamos haciendo. Dejemos que se decidan”, dijo Biden.

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