Verdad, Inspiración, Esperanza

¿Es la lucha por el carbón en China solo un medio para reforzar el control gubernamental?

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 17 de noviembre de 2021
Un trabajador usa un soplete para cortar tubos de acero cerca de la central eléctrica de carbón Datang International Zhangjiakou en Zhangjiakou, una de las ciudades sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, en la provincia norteña de Hebei, en China, el 12 de noviembre de 2021 (Imagen: GREG BAKER / AFP a través de Getty Images)

Análisis de noticias

Desde finales de agosto, 20 provincias de China han estado experimentando cortes de energía o racionamiento, lo que ha afectado gravemente a la producción industrial y la vida cotidiana de las personas. Mientras tanto, los precios del carbón continuaron subiendo. Según la Oficina Nacional de Estadísticas del país, desde finales de agosto hasta principios de octubre, los precios del carbón térmico han aumentado en más del 45 por ciento. 

En septiembre, China incrementó sus importaciones de carbón para contrarrestar los cortes, ya que el 70% de la electricidad del país funciona con carbón. Según los datos de aduanas, el país importó 33 millones de toneladas de carbón en septiembre, lo que supone un total de 230 millones de toneladas de carbón hasta la fecha.

En los últimos días, la mayoría de las áreas del este y centro de China han visto fuertes vientos y cambios climáticos extremos, con temperaturas en algunas provincias cayendo 10 grados durante la noche. 

Jilin, Heilongjiang y Liaoning, las tres provincias que componen el noreste de China, sufrieron la escasez de energía más severa el mes pasado. Esos tres, junto con Mongolia Interior y Gansu al oeste, han comenzado a calentar en invierno, lo que agota aún más los suministros de carbón ya escasos. 

Para empeorar las cosas, la provincia de Shanxi, en el norte de China, que produce la mayor cantidad de carbón de todas las regiones del país, ha experimentado episodios continuos de fuertes lluvias e inundaciones que contribuyeron al cierre de 60 minas de carbón en toda la provincia. Esto ha ejercido aún más presión sobre las menguantes existencias de carbón de China para proporcionar calefacción y electricidad.

El circo político revela preocupaciones a largo plazo

El 8 de octubre, el primer ministro chino Li Keqiang visitó una planta de energía térmica en Shunde, un distrito de la provincia de Guangdong. El primer ministro dijo que el aumento en los precios de la electricidad no provocaría un aumento en los gastos porque la inflación se basaba en los precios de los alimentos y no en el carbón o la electricidad. 

Las palabras de Li Keqiang revelaron una realidad de las tasas de inflación del país: El índice de precios al consumo de China no incluye una serie de gastos críticos como la vivienda, las facturas de electricidad y el consumo. Y así, las afirmaciones del gobierno de que ha sacado a 100 millones de personas de la pobreza desde 2012 simplemente no cuadran, ya que los residentes denuncian que el coste de la vida ha aumentado exponencialmente.

Además, los expertos dicen que en realidad no hay escasez de carbón en China y que la producción de carbón existente no está siendo impulsada a su máxima capacidad. Entonces, ¿por qué China está importando cantidades tan grandes de carbón de otros países? Muchos creen que se trata de obtener un control total sobre el mercado del carbón y la cadena de suministro a través de empresas estatales. Para lograr este objetivo, además de importar cantidades masivas de carbón extranjero para controlar los precios del mercado, también se han adoptado otros métodos, que incluyen la eliminación de las llamadas técnicas de «producción obsoleta», una mejor gestión de minerales y una mayor Protocolo en los procesos de extracción y producción.

Incluso el carbón más sucio del país ha subido de precio. Bloomberg informó de que el precio de una variedad de carbón de lignito se disparó hasta los 110 o 120 dólares la tonelada esta semana debido al aumento de la demanda y la caída de la producción de las minas de Kalimantan, un enorme aumento respecto al año pasado, cuando los envíos se vendían por apenas 20 o 25 dólares la tonelada.

De las 28 provincias de China, 24 tienen depósitos de carbón. La suma de las principales provincias productoras de China es de 3.500 millones de toneladas, lo que representa el 90 por ciento de la producción total de carbón del país. Con la crisis energética del país concentrada principalmente en las áreas económicamente desafiadas a lo largo de la costa este, esto ha puesto de relieve el problema del transporte de carbón hacia y desde estas áreas rurales para contrarrestar el creciente número de cortes de energía. 

El suministro de electricidad de China está a cargo de dos empresas estatales; una es la State Grid Corporation de China y la otra es China Southern Power Grid.

Entonces, ¿por qué se están construyendo tantas nuevas centrales eléctricas de carbón a pesar de que ya se han establecido? Los expertos creen que tiene que ver con el mercado de comercio de carbono de China. El establecimiento de centrales eléctricas no pretendía generar más electricidad, sino obtener una cuota de emisión de carbono y luego capitalizar la venta de derechos de emisión de carbono.

Según la «Ley de energía eléctrica» ​​de China, el texto estipula «los precios de la electricidad» se refieren al precio de alimentación para los productores de energía eléctrica, el precio del suministro mutuo entre las redes eléctricas y el precio de la electricidad vendida en la red. Los precios de la electricidad están sujetos a una política unificada, principios de precios unificados y una gestión jerárquica. El precio de la electricidad lo determina la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma en función de las ventas de electricidad”.

Los precios de la electricidad de China no se han ajustado durante más de una década.

Apaciguar a los críticos del clima

En el centenario de la fundación del Partido Comunista Chino el 1 de julio, el líder chino Xi Jinping realizó una gran celebración en Beijing. El gobierno del condado de Qinshui en Shanxi requirió que todas las minas de carbón en el condado suspendieran la producción del 18 de junio al 2 de julio. El gobierno de Yangcheng de Shanxi también requirió que todas las minas de carbón dejen de producir del 19 de junio al 26 de junio y que se reanuden gradualmente después del 2 de julio.

Los residentes estaban familiarizados con los avisos de suspensión emitidos por el gobierno cuando se acercaban feriados importantes como el Día Nacional de la República Popular China (RPC) y el Año Nuevo Chino. Era importante mostrar que se estaban frenando los notorios problemas de contaminación y la mala calidad del aire de China. El gobierno también advirtió a los residentes que no se permitían accidentes de tráfico o alboroto de ningún tipo mientras los visitantes internacionales estuvieran en la ciudad. 

El 5 de febrero de 2016, el Consejo de Estado de la República Popular China emitió las «Opiniones del Consejo de Estado sobre la resolución de la capacidad excesiva en la industria del carbón y la realización del desarrollo», que menciona que la meta de trabajo es, «A partir de 2016, se necesitarán 3 para 5 años para recortar 5 millones de toneladas de capacidad de producción de carbón y reducir o reestructurar 500 millones de toneladas, reduciendo en gran medida la capacidad de producción de carbón y reduciendo moderadamente el número de minas de carbón existentes”. 

La declaración estaba en consonancia con el compromiso de Beijing de lograr la neutralidad de carbono para 2060

Sin embargo, según Asia Times, el aumento del consumo de carbón, la producción y el desarrollo de energía de China son incompatibles con los objetivos del Acuerdo Climático de París, según el cual la generación de energía de carbón de Asia no perteneciente a la OCDE debe reducirse en al menos un 63 por ciento para 2030 y luego eliminarse totalmente para 2037. Mientras tanto, algunos comentaristas chinos en el extranjero creen que las inconsistencias burocráticas apuntan a un objetivo vital del PCCh, que se ve en el fenómeno generalizado de guo jin min tui  (la economía controlada por el estado se fortalece a expensas del sector privado). En los últimos años, el Partido ha atraído a más empresas, especialmente a medida que la economía empeora debido a las intensas tensiones comerciales entre Estados Unidos y China y la pandemia del coronavirus.